Un enorme abeto de Noruega se iluminó el miércoles en una tradición que marca el inicio de la Navidad en la ciudad de Nueva York.

Rockefeller Center Christmas Tree
Rockefeller Center Christmas Tree

El alcalde, Bill de Blasio, fue el encargado de encender las luces del árbol de Navidad del Rockefeller Center en un espectáculo televisado que contó con las actuaciones de Diana Ross y Tony Bennett.

(Diane Bondareff/AP Images for Tishman Speyer)
(Diane Bondareff/AP Images for Tishman Speyer)

El árbol, de casi 22 metros de altura (72 pies), cuenta con 8 kilómetros (5 millas) de luces multicolores LED y una gran estrella de cristal Swarovski. La ceremonia del Rockefeller Center se celebra desde 1931.

El acto se celebró en medio de una fuerte presencia policial y los espectadores tuvieron que pasar controles de seguridad.

(Diane Bondareff/AP Images for Tishman Speyer)
(Diane Bondareff/AP Images for Tishman Speyer)

El árbol, de 75 años, fue donado por una pareja de Wallkill, a 100 kilómetros (60 millas) al norte de la ciudad.

Permanecerá en exhibición hasta el 7 de enero. Luego será entregado a Habitat for Humanity como material de construcción de viviendas.

El primer árbol de Navidad que quedó instalado en el lugar fue colocado en 1931 por trabajadores de la construcción en el sitio donde se estaba levantando el Centro Rockefeller.

La primera ceremonia formal del encendido de las lunes se desarrolló en 1933, y la tradición se ha mantenido desde entonces con algunas variaciones.

En ocasiones han sido dos los pinos colocados, pero en 1942 fueron tres, adornados con bolas rojas, blancas y azules, para dar apoyo a las tropas que combatían en la II Guerra Mundial.

Los árboles de ese año y los que se colocaron en las Navidades sucesivas, hasta el final de la guerra, no fueron adornados con luces a causa de las regulaciones que regían por el conflicto armado.

Los mismos colores patrióticos del árbol de 1942 fueron los que se utilizaron para adornar el pino de las Navidades de 2001, las primeras después de los atentados del 11 de septiembre de ese año.

El árbol más alto que se haya colocado hasta ahora fue el que quedó instalado en 1999, de 30,5 metros, originario de la localidad de Killingworth, en el estado de Connecticut.

Alcalde de New York City Mayor Bill de Blasio, Tishman Speyer Chairman Jerry Speyer, y Tishman Speyer President and CEO Rob Speyer (Diane Bondareff/AP Images for Tishman Speyer)
Alcalde de New York City Mayor Bill de Blasio, Tishman Speyer Chairman Jerry Speyer, y Tishman Speyer President and CEO Rob Speyer (Diane Bondareff/AP Images for Tishman Speyer)

Con información de AP y EFE