León fue el líder de la fase regular del Clausura 2019 con récord de puntos (Foto: Fernando García Carranza/ Cuartoscuro)
León fue el líder de la fase regular del Clausura 2019 con récord de puntos (Foto: Fernando García Carranza/ Cuartoscuro)

El líder León, que rompió el récord de puntos en el fútbol mexicano, iniciará la Liguilla este miércoles cuando visite a los Xolos de Tijuana en la ida de los cuartos de final del Clausura 2019.

El equipo dirigido por Ignacio Ambriz sumó 41 puntos  en la fase regular del campeonato, el récord absoluto desde que se juegan los torneos cortos con 18 equipos en Primera División, además de alcanzar una racha de 12 victorias consecutivas, también un hecho inédito.

Pero nada de eso le servirá en las finales por el título, de acuerdo con su técnico. "Si no logramos ganar el torneo, no puede ser historia lo que hicimos antes", declaró Ambriz. "Queda como estadística, pero de verdad que tengo unas ganas tremendas de ser campeón. Se dice fácil, pero después hay que jugar, correr y luchar", añadió el mexicano de 54 años.

Ambriz felicita a Ángel Mena, goleador del torneo con 15 tantos (Foto: Moisés Pablo/Cuartoscuro)
Ambriz felicita a Ángel Mena, goleador del torneo con 15 tantos (Foto: Moisés Pablo/Cuartoscuro)

Además, tendrá que pelear contra la famosa "maldición del superlíder", ya que en la Liga MX no es común que el que finaliza primero en la tabla sea el que termine con el título. Apenas siete equipos de 45 han podido ganar la Liguilla tras conseguir el liderato en torneos cortos, un 15,5% del total.

Frente a los esmeraldas estará el peligroso Xolos de Tijuana, que realizó un torneo discreto y obtuvo su boleto en la última fecha, pero con varios antecedentes en su favor.

El conjunto fronterizo tiene un invicto jugando contra León de seis partidos, cuatro victorias y dos empates. Además, como local en Tijuana, apenas perdió una vez frente a la fiera: en 2014. De los últimos siete partidos como local, los Xolos ganaron seis, con un promedio de 2,5 goles por encuentro.

Xolos busca tumbar al líder de la fase regular (Foto: Cuartoscuro)
Xolos busca tumbar al líder de la fase regular (Foto: Cuartoscuro)

Éste será su tercer cruce en Liguilla: en el Apertura 2012, Xolos remontó un 2-0 en contra en la ida para clasificar a la final con un 3-0 en un torneo que acabaría ganando. León, en cambio, obtuvo el pase a semifinales del Apertura 2016 al vencerlo 5-3 en el global.

Pero Xolos, por si fuera poco, fue uno de los dos equipos –además de Chivas– que pudo vencer a León en el semestre actual.

"Hoy estamos igual. Inicia un nuevo torneo. Nosotros jugamos y competimos y eso vamos a hacer ante León", declaró el técnico de Xolos, el colombiano Óscar Pareja. "Es un mano a mano y confiamos en nuestras condiciones", agregó.

Horario del partido: 21:06 horas (centro de México); 19:06 (hora local en Tijuana); 23:00 horas (Argentina)

Transmisión: Fox Sports.

El sublíder Tigres visitará al Pachuca de Martín Palermo

Felinos y Tuzos se vuelven a ver las caras en una Liguilla (Foto: Cuartoscuro)
Felinos y Tuzos se vuelven a ver las caras en una Liguilla (Foto: Cuartoscuro)

También este miércoles, el Pachuca, dirigido por el argentino Martín Palermo, que finalizó séptimo en el torneo, recibirá al sublíder Tigres, uno de los principales candidatos a ganar la Liga.

A diferencia de León, a Tigres le favorecen los antecedentes históricos: el segundo lugar en la tabla general es el que más títulos consigue desde que se instauraron los torneos cortos. Dos de los últimos tres campeones fueron segundos en la clasificación de la fase regular.

Desde el torneo Invierno 1996, 23 campeones fueron sublíderes, es decir, 51% de las 45 Ligas levantadas desde entonces se quedaron con los segundos.

Gignac disputa el balón con el defensor argentino Nicolás Sánchez, capitán de Monterrey (Foto: Cuartoscuro)
Gignac disputa el balón con el defensor argentino Nicolás Sánchez, capitán de Monterrey (Foto: Cuartoscuro)

Los "Tuzos" de Palermo, en cambio, buscan reeditar el título del Invierno 1999, cuando también fueron séptimos y aún así consiguieron proclamarse campeones ligueros. En aquel campeonato, Pachuca eliminó en la Liguilla al primero (Atlas) y al segundo (Toluca).

"Es un campeonato nuevo y en igualdad de condiciones se verá la capacidad, el carácter", coincidió Palermo con sus colegas sobre la Liguilla. "Ganamos todos los partidos de local en el torneo, ahora hay que encontrar un equipo igual de regular", añadió.

Tigres, actual subcampeón de la Liga de campeones de Concacaf (Foto: Cuartoscuro)
Tigres, actual subcampeón de la Liga de campeones de Concacaf (Foto: Cuartoscuro)

Los Tigres de Ricardo "Tuca" Ferretti, en cambio, querrán limpiarse las heridas que le dejó la derrota hace una semana en la final de la Liga de Campeones de Concacaf, mejor conocida como "Concachampions", ante su clásico rival, Rayados de Monterrey.

"La presión es normal", argumentó Ferretti, que busca consagrarse como el máximo ganador como técnico de la Liga MX. "Tenemos que saber manejarla, les he dicho a los jugadores que no nos puede paralizar, porque la presión está en todos lados, en cualquier vida", explicó.

Horario del partido: 19:00 horas (centro de México). 21 horas (Argentina)

Transmisión: Fox Sports.