Giannis Antetokounmpo tuvo que pasar por una dura infancia hasta llegar a triunfar en la NBA (Photo by Stacy Revere/Getty Images)
Giannis Antetokounmpo tuvo que pasar por una dura infancia hasta llegar a triunfar en la NBA (Photo by Stacy Revere/Getty Images)

Esta historia de superación constante inició en Lagos, Nigeria, con Charles y Verónica, los padres de este fenómeno llamado Giannis Antetokounmpo. La situación de la familia no era la mejor y en 1991 decidieron marcharse a Grecia en búsqueda de un futuro mejor.

Giannis Antetokounmpo, junto a su familia
Giannis Antetokounmpo, junto a su familia

Antes de convertirse en The Greek Freak, Giannis Antetokounmpo vivió una vida llena de privaciones y preocupaciones. "Pasábamos mucho tiempo juntos, pero también fue duro. No sabíamos si íbamos a tener dinero para comer ese día o si me iba a levantar y no ver a mis padres porque los habían deportado", expresó hace un tiempo la máxima estrella de los Milwaukee Bucks.

Giannis Adetokunbo inició su camino en el básquet casi de manera involuntaria
Giannis Adetokunbo inició su camino en el básquet casi de manera involuntaria

Giannis tuvo que quemar etapas de su infancia y ayudar a sus padres, quienes ingresaron de manera ilegal a Europa. Trabajó como vendedor ambulante por las calles de Sepolia, a sólo un par de kilómetros de Atenas, hasta 2012.

"Vendíamos un juguete, un reloj o lo que fuera y ganábamos 10 euros. Eso era bueno, porque significaba que íbamos a comer ese día", llegó a explicar Thanasis, uno de sus hermanos, a Yahoo.

Giannis Antetokounmpo defendiendo los colores del Filathlitikos, de la Segunda División de Grecia
Giannis Antetokounmpo defendiendo los colores del Filathlitikos, de la Segunda División de Grecia

Su desembarco en el básquet se produjo en 2007, de manera fortuita, casi de casualidad. Spiros Velliniatis, scout del Filathlitikos, de la Segunda División de Grecia, vio a un joven que le llamó la atención e intentó rastrearlo para ficharlo. Se trataba de Thanasis…

En esa búsqueda se topó con Giannis, a quien vio jugar junto a sus hermanos Kostas y Alex. "Dios, cómo es posible que nadie se haya dado cuenta de las condiciones físicas y el talento de este chico", exclamó el caza talentos en VICE Sports.

Giannis Antetokounmpo no pudo jugar en la primera división de Grecia debido a no tener los papeles pertinentes
Giannis Antetokounmpo no pudo jugar en la primera división de Grecia debido a no tener los papeles pertinentes

Aunque Giannis, que por ese entonces tenía solamente 13 años, prefería realizar una carrera como futbolista (como su papá), terminó aceptando el desafío bajo la promesa de que le conseguirían un empleo a sus padres.

Pese a no pisar la primera división griega ni defender la camiseta de su selección (no podía por falta de papeles), sus enormes actuaciones llamaron la atención de equipos de Europa (llegó a posar con la remera del CAI Zaragoza) e incluso distintas franquicias de la NBA, por lo que decidió ponerse como "elegible" en el Draft de 2013.

El 27 de junio de 2013, en Brooklyn, Giannis Antetokounmpo fue elegido en el puesto 15 por los Milwaukee Bucks (USA TODAY Sports)
El 27 de junio de 2013, en Brooklyn, Giannis Antetokounmpo fue elegido en el puesto 15 por los Milwaukee Bucks (USA TODAY Sports)

Toda esta "presión" mediática ayudó al joven a obtener la documentación pertinente para poder salir del país, lo que le valió ser atacado por Nikos Michaloliakos, uno de los líderes del movimiento neonazi Amanecer Dorado. "Si le das a un chimpancé en el zoológico un plátano y una bandera, ¿es griego?", fue la polémica frase que esbozó el político para expresarse en contra del deportista.

La cancha en honor a Giannis Antetokounmpo, con pintadas nazis
La cancha en honor a Giannis Antetokounmpo, con pintadas nazis

Su sueño americano inició el 27 de junio de 2013, en Brooklyn, Nueva York. Esa noche fue elegido en el puesto 15 por los Milwaukee Bucks. Para triunfar en la NBA, Antetokounmpo, al igual que en su infancia, trabajó a destajo la parte físico.

El asombroso cambio físico de Giannis Antetokounmpo, desde su llegada a la NBA
El asombroso cambio físico de Giannis Antetokounmpo, desde su llegada a la NBA

Su progreso en la élite de este deporte es impresionante. Arribó siendo un joven con talento y condiciones, pero sin pulir. Lo que se llama vulgarmente un diamante en bruto.

Sus números, temporada por temporada:
13/14: 6.8 puntos, 4.4 rebotes y 1.8 asistencias
14/15: 12.7 puntos, 6.7 rebotes y 2.6 asistencias
15/16: 16.9 puntos, 7.7 rebotes y 4.3 asistencias
16/17: 22.9 puntos, 8.8 rebotes y 5.4 asistencias
17/18: 26.9 puntos, 10.5 rebotes y 4.6 asistencias *

Giannis Antetokounmpo es uno de los máximos anotadores de la NBA (USA TODAY Sports)
Giannis Antetokounmpo es uno de los máximos anotadores de la NBA (USA TODAY Sports)

La pasada temporada fue una especie de "explosión", donde terminó de ganarse un lugar y acaparar la atención de toda la liga al figurar en el segundo mejor quinteto, titular en el equipo del All Star de la Conferencia Este y ser nombrado el jugador más mejorado (también firmó por cuatro años a cambio de 100 millones de dólares). "Tiene las condiciones necesarias para ser un MVP, Jason Kidd está haciendo una gran tarea, pero él está esforzándose en entender la dinámica de juego y mejorar cada día", analizó LeBron James, una de las máximas estrellas de la competencia.

Giannis Antetokounmpo fue galardonado como el basquetbolista que más progreso en la pasada temporada (Photo by Kevin C. Cox/Getty Images)
Giannis Antetokounmpo fue galardonado como el basquetbolista que más progreso en la pasada temporada (Photo by Kevin C. Cox/Getty Images)

Este joven de 23 años, con brazos largos y zancadas interminables, pese a tener aún como principal déficit la falta de un tiro confiable de 3 puntos, es una máquina de generar highlights. No hay partido en el que no deje una volcada digna de recordar o una penetración capaz de mostrar como conos a sus rivales.

Las volcadas, una de las especialidades de Giannis Antetokounmpo (Photo by Gary Dineen/NBAE via Getty Images)
Las volcadas, una de las especialidades de Giannis Antetokounmpo (Photo by Gary Dineen/NBAE via Getty Images)

Pese a su juventud y no estar en uno de las franquicias más fuertes a nivel deportivo, Giannis Antetokounmpo, día a día, partido a partido, da nuevos argumentos para luchar (algo que conoce desde niño) seriamente por el MVP de la temporada.

* El promedio tras la victoria por 109 a 104 ante Charlotte Hornets el viernes pasado

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