Por qué la inmunidad de red podría haber terminado con el brote de viruela símica, según un estudio

Fue realizado por investigadores de Bélgica, quienes analizaron la progresión de la enfermedad en la población. Según los últimos datos, se registraron más de 86.000 casos en el mundo. Qué podría haber cambiado en la actualidad

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En mayo del año pasado empezó un brote global con 86.956 casos de viruela símica o Mpox/Archivo
En mayo del año pasado empezó un brote global con 86.956 casos de viruela símica o Mpox/Archivo

Desde el año pasado, en el mundo se registró un brote global con 86.956 casos de viruela símica o Mpox, de los cuales más de 120 murieron. Y aún se mantiene la declaración de emergencia de salud pública de importancia internacional.

Un equipo de investigadores de Bélgica postuló una hipótesis con respecto al brote de Mpox: ya habría terminado la “inmunidad de red”. Presentaron un trabajo en el Congreso Europeo de Microbiología Clínica y Enfermedades Infecciosas que se celebra en Copenhague, Dinamarca, esta semana.

La enfermedad es una infección viral causada por el virus Monkeypox en la que una persona desarrolla fiebre, fatiga, dolores musculares y una erupción cutánea que puede extenderse al cuerpo entero.

Fiebre, fatiga, dolores musculares y una erupción cutánea que puede incluir el cuerpo entero son los síntomas de la infección mpox o viruela símica/Archivo
Fiebre, fatiga, dolores musculares y una erupción cutánea que puede incluir el cuerpo entero son los síntomas de la infección mpox o viruela símica/Archivo

En 2022, se produjo un brote mundial de Mpox, una infección vírica de la que hasta entonces no se había documentado una transmisión sostenida de persona a persona fuera de África. Se produjeron más de 85.000 casos en todo el mundo. Los hombres que practican sexo con hombres han sido los más expuestos.

En mayo pasado se confirmó el brote. El primer grupo de casos se detectó en el Reino Unido, a partir de un paciente con antecedentes de viaje reciente desde Nigeria.

A partir del 18 de mayo, se notificaron casos en un número creciente de países y regiones, principalmente en Europa y América, pero también en Asia, África y Oceanía. Fue la primera vez que el Mpox se propaga ampliamente fuera de África Central y Occidental.

El 23 de julio, el Director General de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, declaró el brote una emergencia de salud pública de importancia internacional. Pero las razones por las que el brote disminuyó durante los últimos meses no están claras.

En algunos países, la población tuvo acceso a vacunas para mpox/ REUTERS/Dado Ruvic/
En algunos países, la población tuvo acceso a vacunas para mpox/ REUTERS/Dado Ruvic/

El doctor Christophe Van Dijck, investigador del Instituto de Medicina Tropical de Amberes, en Bélgica, afirmó: “El rápido aumento de los casos en mayo de 2022 se debió probablemente a una transmisión viral eficaz durante el contacto sexual entre individuos con una alta rotación de parejas en una red sexual densa y geográficamente extendida”.

“El conocimiento insuficiente de la enfermedad, así como la transmisión asintomática y presintomática, pueden haber potenciado la propagación de la enfermedad”, comentó.

El posterior declive de la epidemia después de julio de 2022 sigue sin explicarse suficientemente. Las posibles razones incluyen una mayor concientización y un cambio de comportamiento en la población de riesgo y la adquisición de inmunidad inducida por la vacunación o la infección.

Desde julio, los casos globales de mpox empezaron a bajar y se estudian las razones/Archivo
Desde julio, los casos globales de mpox empezaron a bajar y se estudian las razones/Archivo

“Sin embargo, en la mayoría de los países, incluido Bélgica, la disminución de los casos de mpox ya había comenzado antes de que una proporción sustancial de la población en riesgo hubiera sido vacunada”. Por eso, Van Dijck y sus colegas plantearon la hipótesis de que la epidemia disminuyó debido a un cambio en el comportamiento de la población de riesgo.

Para averiguar más, utilizaron dos conjuntos de datos recogidos en el Instituto de Medicina Tropical en 2022. Todos los participantes dieron su consentimiento informado. El primer conjunto de datos procedía de un cuestionario cumplimentado en el momento del diagnóstico por las personas con viruela polimorfonuclear.

Entre los 155 individuos con mpox, el 95,5% eran hombres gays y bisexuales que tienen sexo con hombres (GBMSM) y la mediana del número de parejas sexuales en las tres semanas anteriores fue de dos.

En Bélgica se hizo un estudio con personas que acudían a una clínica para recibir profilaxis preexposición (PrEP, un fármaco que reduce el riesgo de contraer el VIH)/Archivo
En Bélgica se hizo un estudio con personas que acudían a una clínica para recibir profilaxis preexposición (PrEP, un fármaco que reduce el riesgo de contraer el VIH)/Archivo

Los individuos diagnosticados de mpox al principio de la epidemia declararon tener más parejas que los que se encontraban en una fase posterior de la epidemia (descenso de 0,86 parejas por semana).

El segundo conjunto de datos procedía de un cuestionario cumplimentado por hombres que acudían a una clínica del Instituto para recibir profilaxis preexposición (PrEP, un fármaco que reduce el riesgo de contraer el VIH).

Para hacer el análisis, los usuarios del fármaco se dividieron en dos grupos: usuarios principales de la PrEP (aquellos con antecedentes de infección por sífilis) y usuarios no principales de la PrEP (sin antecedentes de sífilis).

Los con antecedentes de sífilis se utilizaron como indicador indirecto de un comportamiento sexual de mayor riesgo en el pasado: una persona que ha tenido sífilis probablemente esté más situada en el centro de la red sexual que alguien que nunca la ha tenido, según dijeron los investigadores.

La infección se manifiesta una o dos semanas después de la exposición con fiebre y otros síntomas inespecíficos/
NIAID
La infección se manifiesta una o dos semanas después de la exposición con fiebre y otros síntomas inespecíficos/ NIAID

De los 1.322 usuarios de la PrEP, el 99,6% eran hombres que tienen sexo con hombres, de los cuales el 55,9% visitaron la clínica repetidamente en 2022. En la primera visita, la mediana del número de parejas sexuales en los tres meses anteriores fue de cinco. Los usuarios de la PrEP del grupo básico declararon tener más parejas que los usuarios de la PPrE del grupo no básico.

El número de parejas tanto en el grupo básico como en el otro grupo aumentó a lo largo de 2022. El doctor Van Dijck afirmó: “El descenso en el número de parejas declarado por las personas diagnosticadas de mpox hacia el final de la epidemia sugiere un cambio en el comportamiento de la población de riesgo. Sin embargo, esto no fue corroborado por los datos de la población de PrEP, donde el número total de parejas sexuales aumentó con el tiempo”.

Los científicos proponen que hubo una ‘inmunidad de red’ que detuvo la epidemia”/Archivo
Los científicos proponen que hubo una ‘inmunidad de red’ que detuvo la epidemia”/Archivo

Tras analizar los resultados, el investigador dijo: “Por lo tanto, proponemos una hipótesis alternativa: los miembros centrales de la red sexual se infectaron con mpox primero, los miembros periféricos después. La inmunidad inducida por la infección de los individuos del núcleo de la red sexual generó una ‘inmunidad de red’ que detuvo la epidemia”.

Y aclaró: “Actualmente estamos trabajando en estudios serológicos y de modelización para establecer si esta hipótesis es cierta. Mientras tanto, debemos ser conscientes de que pueden producirse futuros brotes de mpox si se altera la ‘inmunidad de red’, por ejemplo, por la disminución de la inmunidad de las personas infectadas o vacunadas o cuando los miembros periféricos de la red sexual, previamente no infectados, se vuelven más activos sexualmente”.

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