Los síntomas prolongados de COVID-19 en niños rara vez persisten más allá de los tres meses

Un reciente análisis de 14 estudios que involucró a 19.426 niños y adolescentes detalló también cuáles son las principales afecciones que perduran tras la infección

El COVID prolongado en niños rara vez persiste más allá de los tres meses (REUTERS/Ricardo Moraes)
El COVID prolongado en niños rara vez persiste más allá de los tres meses (REUTERS/Ricardo Moraes)

Un estudio señaló que los síntomas prolongados de COVID-19 rara vez persisten más allá de las 12 semanas en niños y adolescentes, a diferencia de los adultos. Se trata de una revisión de investigaciones dirigida por el Instituto de Investigación Infantil Murdoch (MCRI) de Australia.

Publicado en el Pediatric Infectious Disease Journal, el documento advierte que los estudios existentes sobre COVID prolongado en niños y adolescentes tienen limitaciones importantes y algunos no muestran una diferencia en los síntomas entre los que han sido infectados por el SARS-CoV-2 y los que no lo han hecho.

El nuevo informe de investigación también estableció que después de 10 meses en circulación, la variante Delta no había causado una enfermedad más grave en los niños que los linajes anteriores y que la mayoría de los casos permanecieron asintomáticos o leves.

La variante Delta no había causado una enfermedad más grave en los niños que los linajes anteriores (REUTERS/Gaelen Morse)
La variante Delta no había causado una enfermedad más grave en los niños que los linajes anteriores (REUTERS/Gaelen Morse)

Sin embargo, el grupo investigador encontró que los niños y adolescentes con condiciones de salud preexistentes, como obesidad, enfermedad renal crónica, enfermedad cardiovascular y trastornos inmunológicos, tienen un riesgo 25 veces mayor de COVID-19 grave. Una revisión sistemática reciente informó que se produjo COVID-19 grave en el 5,1% de los niños y adolescentes con afecciones preexistentes y en el 0,2% sin ellas.

El profesor del Instituto Murdoch, Nigel Curtis, dijo que, si bien los niños con infección por SARS-CoV-2 generalmente eran asintomáticos o tenían una enfermedad leve con bajas tasas de hospitalización, el riesgo y las características del COVID prolongado no se entendían bien.

“Los estudios actuales carecen de una definición de caso clara y datos relacionados con la edad, tienen tiempos de seguimiento variables y se basan en síntomas informados por los padres o los propios padres sin una confirmación de laboratorio”, señaló. “Otro problema importante es que muchos estudios tienen tasas de respuesta bajas, lo que significa que podrían sobrestimar el riesgo de un COVID prolongado”.

Los niños con infección por SARS-CoV-2 generalmente eran asintomáticos o tenían una enfermedad leve con bajas tasas de hospitalización (REUTERS)
Los niños con infección por SARS-CoV-2 generalmente eran asintomáticos o tenían una enfermedad leve con bajas tasas de hospitalización (REUTERS)

La doctora Petra Zimmermann de la Universidad de Friburgo, investigadora clínica en Enfermedades Infecciosas Pediátricas con especial interés en el microbioma, explicó que los síntomas prolongados de COVID eran difíciles de distinguir de los atribuibles a los efectos indirectos de la pandemia, como el cierre de escuelas, no ver amigos o no poder hacer deportes y pasatiempos.

Esto destaca por qué es fundamental que los estudios futuros involucren grupos de control más rigurosos, incluidos los niños con otras infecciones y los ingresados en el hospital o en cuidados intensivos por otras razones”, analizó.

La revisión completa dirigida por el Instituto Murdoch analizó 14 estudios internacionales que involucraron a 19.426 niños y adolescentes que informaron síntomas persistentes después de COVID-19. Los síntomas más comunes informados entre 4 y 12 semanas después de la infección aguda fueron dolor de cabeza, fatiga, trastornos del sueño, dificultades de concentración y dolor abdominal.

La revisión de estudios involucró a 19.426 niños y adolescentes (Foto: Lam Yik/Bloomberg)
La revisión de estudios involucró a 19.426 niños y adolescentes (Foto: Lam Yik/Bloomberg)

El profesor Curtis, quien también es profesor de Enfermedades Infecciosas Pediátricas en la Universidad de Melbourne y Jefe de Enfermedades Infecciosas en el Royal Children’s Hospital, cree que es tranquilizador que haya poca evidencia de que los síntomas persistan por más de 12 semanas, lo que sugiere que el COVID prolongado podría ser menor, más preocupante en niños y adolescentes que en adultos.

Pero advirtió que se necesitan con urgencia más estudios para informar las decisiones políticas sobre las vacunas contra el COVID-19 para niños y adolescentes.

El bajo riesgo que representa la enfermedad aguda significa que uno de los beneficios clave de la vacunación con COVID en niños y adolescentes podría ser protegerlos del COVID prolongado”, detalló. “Por lo tanto, una determinación precisa del riesgo de COVID prolongado en este grupo de edad es crucial en el debate sobre los riesgos y beneficios de la vacunación”, agregó.

Los síntomas prolongados de COVID eran difíciles de distinguir de los atribuibles a los efectos indirectos de la pandemia  (Cayce Clifford/The New York Times)
Los síntomas prolongados de COVID eran difíciles de distinguir de los atribuibles a los efectos indirectos de la pandemia (Cayce Clifford/The New York Times)

El informe también confirmó las lagunas en la investigación sobre el papel de la variante Delta en la enfermedad COVID-19 en niños y adolescentes. El copresidente del Grupo de Gobernanza de MCRI COVID-19, el profesor Andrew Steer, evaluó que debido a que la variante Delta era más transmisible, hacía que el control de los brotes en la comunidad fuera un desafío sin las estrategias de mitigación del riesgo.

“Se necesitan más datos para describir la carga de COVID-19 en niños y adolescentes luego de la aparición de la variante Delta altamente transmisible y porque los adultos han sido priorizados para las vacunas”, amplió.

“A medida que se alivian las restricciones y aumentan otros virus respiratorios en circulación, también debemos comprender si la coinfección con otros virus respiratorios, como el RSV o la influenza, aumenta la gravedad de la enfermedad en los jóvenes”.

Pero el profesor Steer dijo que los padres deben estar seguros de que la enfermedad causada por la variante Delta permanece asintomática o leve en la gran mayoría de niños y adolescentes y las hospitalizaciones siguen siendo poco frecuentes.

Los niños y adolescentes sufren pérdida continua del gusto y el olfato, fatiga prolongada y problemas sensoriales (Getty Images)
Los niños y adolescentes sufren pérdida continua del gusto y el olfato, fatiga prolongada y problemas sensoriales (Getty Images)

Hasta la fecha, en Australia, no ha habido muertes por COVID-19 en niños menores de 10 años y hubo una sola muerte en un adolescente. Al 5 de septiembre, el 22% de todos los casos de COVID-19 estaban entre los menores de 19 años.

El escrito de COVID-19 declaró que, aunque el síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C) había causado muertes infantiles en el extranjero, estas se produjeron principalmente en las primeras etapas de la pandemia y el diagnóstico más temprano, los tratamientos más apropiados habían mejorado los resultados. En 2021, casi todos los niños con MIS-C se recuperaron por completo. En Australia, ha habido cuatro casos confirmados y ninguna muerte debido a MIS-C.

El Murdoch Children’s Research Institute (MCRI) es el instituto de investigación de salud infantil más grande de Australia comprometido con hacer descubrimientos y desarrollar tratamientos para mejorar la salud de niños y adolescentes en Australia y en todo el mundo. Son pioneros en nuevos tratamientos, prueban mejores vacunas y mejoran las formas de diagnosticar y ayudar a bebés, niños y adolescentes enfermos. Es uno de los únicos institutos de investigación en Australia que ofrece pruebas genéticas para encontrar respuestas para las familias de niños con afecciones no diagnosticadas previamente.

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