Murió Benjamin Zephaniah: “Peaky Blinders” y el legado artístico del activista británico

Un adiós al poeta, actor y escritor. Cillian Murphy, compañero de reparto de Zephaniah en la famosa serie de la BBC, le dedicó palabras de homenaje por su deceso

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Además de actuar, Zephaniah era un poeta y escritor respetado que desarrollaba su arte en múltiples facetas. (Créditos: BBC)
Además de actuar, Zephaniah era un poeta y escritor respetado que desarrollaba su arte en múltiples facetas. (Créditos: BBC)

El mundo de la literatura y el entretenimiento británico se viste de luto con el fallecimiento de Benjamin Zephaniah, reconocido poeta, escritor y actor, a los 65 años. Zephaniah, quien recientemente fue diagnosticado con un tumor cerebral, dejó un legado imborrable en las artes y la televisión —con su participación notable en la serie Peaky Blinders—, además de ser una voz prominente en el activismo social y cultural.

La noticia fue compartida por su familia el jueves 7 de diciembre. Su esposa estuvo a su lado en los últimos minutos de su vida. “Sabemos que muchos estarán sorprendidos y apenados por su partida. Gracias por el amor que mostraron hacia él”, se lee en el comunicado que lo elogia como un poeta pionero e innovador, que deja un amplio legado de compromiso con las causas sociales.

Su presencia en pantalla y en el escenario era siempre magnética y profundamente conmovedora. (Créditos: BBC Two)
Su presencia en pantalla y en el escenario era siempre magnética y profundamente conmovedora. (Créditos: BBC Two)

El arte y la política

Nacido el 15 de abril de 1958 en Handsworth, Birmingham, Zephaniah se enfrentó desde joven a desafíos significativos. Hijo de inmigrantes de Barbados y Jamaica, experimentó el racismo de primera mano y luchó contra la dislexia. Estas experiencias moldearon su visión del mundo y su arte. A los 13 años, abandonó la escuela, incapaz de leer o escribir correctamente, pero esto no impidió que desarrollara una profunda pasión por los versos.

El hombre se trasladó a Londres a los 22 años, donde publicó su primer libro, “Pen Rhythm”. Su obra inicial utilizó la poesía dub, un estilo jamaicano que fusiona poesía y música, y se convirtió en un pionero al llevar este género a los hogares británicos a través de la televisión. Además de ello, Zephaniah escribió cinco novelas y poesía para niños. Su primer título para jóvenes lectores, “Talking Turkeys”, fue un éxito rotundo en 1994.

Su legado como educador también fue significativo, y se desempeñó como profesor de poesía y escritura creativa en la Universidad de Brunel. (Créditos: EPA/YUI MOK/PA)
Su legado como educador también fue significativo, y se desempeñó como profesor de poesía y escritura creativa en la Universidad de Brunel. (Créditos: EPA/YUI MOK/PA)

En el ámbito de la televisión, el aplaudido artista es quizás mejor conocido por su papel en la aclamada serie Peaky Blinders, donde interpretó a Jeremiah “Jimmy” Jesus. Su actuación en 14 episodios a lo largo de seis temporadas dejó una marca significativa en la ficción histórica. Cillian Murphy, protagonista del drama, rindió homenaje a su coestrella y lo describió como “un ser humano verdaderamente talentoso y hermoso”. El actor de Oppenheimer destacó la influencia generacional de Zephaniah como poeta, escritor, músico y activista, y su orgullo por ser de Birmingham y un “Peaky Blinder”.

También fue conocido por su firme postura contra el imperialismo y la opresión, lo cual se evidenció cuando rechazó recibir un OBE en 2003 debido a su asociación con el Imperio Británico y su historia de esclavitud. Este acto reflejó su vida de activismo, en la que abogó constantemente por la justicia social, los derechos de los animales y la educación.

Con 14 libros de poesía y siete álbumes de poesía dub, Zephaniah deja un testimonio de resistencia, creatividad y compromiso con la justicia social. Peaky Blinders, su proyecto de televisión más famoso, está disponible en streaming en Netflix.