Locomotora La Emperatriz: Esta es la entrañable historia detrás de la portada del libro de texto de la SEP

La locomotora sigue siendo un icono de la ingeniería y el diseño de su época ha cimentado su lugar en la historia de México

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Cabe destacar que el nombre de La Emperatriz fue seleccionado para comunicar una sensación de distinción y para perpetuar su relevancia en la historia del transporte ferroviario. / (SEP/@RealEmirHan)
Cabe destacar que el nombre de La Emperatriz fue seleccionado para comunicar una sensación de distinción y para perpetuar su relevancia en la historia del transporte ferroviario. / (SEP/@RealEmirHan)

La histórica Locomotora La Emperatriz, también conocida como The Empress 2816, está realizando su último viaje tras 94 años de servicio, como parte del “Final Spike Steam Tour”, y se espera su llegada a la Ciudad de México en los próximos días. Fabricada en 1930 por Montreal Locomotive Works, esta locomotora ha recorrido Canadá, Estados Unidos y México.

The Empress 2816 fue diseñada como una locomotora tipo Hudson 4-6-4 y se utilizó principalmente para el transporte rápido de carga y pasajeros en el este de Canadá. La elegancia y nobleza de su diseño le valieron el apodo de La Emperatriz, nombre elegido por Canadian Pacific para honrar su legado histórico.

En su último recorrido, La Emperatriz ha atravesado varios estados de México, incluyendo Nuevo León, San Luis Potosí y Hidalgo. Su travesía, que captura la atención de entusiastas del ferrocarril y del patrimonio industrial, marca el final de una era en el transporte ferroviario de vapor y destaca la durabilidad y el desempeño de las locomotoras de antaño.

La antigua locomotora podrá ser vista sin costo en la Ciudad de México
Crédito: X @AlejandraTrejoN
La antigua locomotora podrá ser vista sin costo en la Ciudad de México Crédito: X @AlejandraTrejoN

El Final Spike Steam Tour está diseñado para celebrar y rememorar la historia del transporte ferroviario, permitiendo que generaciones actuales y futuras experimenten de cerca la ingeniería y la majestuosidad de La Emperatriz. Este recorrido final no solo simboliza el fin de una carrera, sino que también subraya la importancia de preservar el patrimonio ferroviario histórico.

México y los trenes, una relación entrañable

La relación de México con los trenes data del siglo XIX, cuando comenzó la construcción de las primeras líneas ferroviarias. El gobierno de Benito Juárez impulsó este desarrollo, pero fue durante el Porfiriato que se consolidó la red ferroviaria del país, promoviendo el comercio y la comunicación entre diversas regiones.

En las décadas siguientes, los ferrocarriles jugaron un papel crucial en la Revolución Mexicana al permitir el movimiento de tropas y suministros.

Tras la expropiación de Ferrocarriles Nacionales por Lázaro Cárdenas en 1937, el sistema ferroviario experimentó varias etapas de modernización y crecimiento hasta su privatización parcial en la década de 1990.

La antigua locomotora podrá ser vista sin costo en la Ciudad de México
Crédito: X @AlejandraTrejoN
La antigua locomotora podrá ser vista sin costo en la Ciudad de México Crédito: X @AlejandraTrejoN

El libro de la SEP, la infancia que viaja en tren

La locomotora de vapor 2816, también conocida como Emperatriz y construida en 1930, está realizando un viaje histórico por México, marcando su última travesía. Este recorrido incluye paradas en varios puntos del país y es parte de un trayecto iniciado en Canadá y continuado por los Estados Unidos. La locomotora llegará en los próximos días a Polanco donde estará en exhibición, antes de iniciar su regreso este sábado.

Para entonces, la 2816, una de las últimas locomotoras de vapor operativas, ha captado la atención por su rica historia y su rol en la conexión de distintas regiones de América del Norte. En particular, este viaje ha despertado la nostalgia y el interés histórico de muchos mexicanos, dado que la locomotora evoca la época en que los trenes de vapor eran una vista común en el país.

En la obra ‘Cañada de Metlac’ de 1897, capturó la introducción del ferrocarril y la idea de progreso en el siglo XIX. / INBAL
En la obra ‘Cañada de Metlac’ de 1897, capturó la introducción del ferrocarril y la idea de progreso en el siglo XIX. / INBAL

¿Cuál es la entrañable conexión?

Una de las curiosidades sobre el impacto cultural de estos trenes es que una portada del libro de geografía de cuarto grado en México fue inspirada por la época en que los trenes de vapor circulaban por el territorio mexicano.

José María Velasco, un destacado pintor mexicano, en su obra ‘Cañada de Metlac’ de 1897, capturó la introducción del ferrocarril y la idea de progreso en el siglo XIX. Velasco, conocido por hacer de la geografía mexicana un símbolo de identidad nacional, es conmemorado aún hoy, 183 años después de su nacimiento.

El recorrido de la Emperatriz no solo es una celebración de la ingeniería antigua sino también una oportunidad para que nuevas generaciones conozcan una parte esencial de la historia ferroviaria de México. La locomotora pasará por lugares emblemáticos como el cañón de las mariposas en Rinconada, García, Nuevo León, antes de finalizar su exposición en Polanco.

José María Velasco, un destacado pintor mexicano, en su obra ‘Cañada de Metlac’ de 1897, capturó la introducción del ferrocarril. / INBAL
José María Velasco, un destacado pintor mexicano, en su obra ‘Cañada de Metlac’ de 1897, capturó la introducción del ferrocarril. / INBAL

Cabe destacar que el nombre de La Emperatriz fue seleccionado para comunicar una sensación de distinción y para perpetuar su relevancia en la historia del transporte ferroviario. La locomotora sigue siendo un icono de la ingeniería y el diseño de su época y ha cimentado su lugar en la historia a través de su uso prolongado y sus viajes extensos a lo largo de América del Norte.

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