Alicante, una de las mejores zonas para observar el eclipse del 'gigante' Betelgeuse

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Alicante, 11 dic (EFE).- Alicante será una de las mejores ubicaciones en España para observar esta próxima madrugada, en torno a las 2.15 horas, la ocultación de la estrella gigante Betelgeuse durante varios segundos por el tránsito sobre su disco estelar del asteroide Leona, según han informado fuentes de la Universidad de Alicante (UA).

Se trata de un evento "muy poco frecuente conocido como ocultación estelar", un fenómeno que será estudiado por investigadores de la UA en una campaña de ciencia ciudadana.

Leona, que tiene un diámetro aproximado de unos 65 kilómetros, pasará por delante de Betelgeuse y bloqueará su luz aproximadamente durante diez segundos, dependiendo del lugar de observación.

"Alicante estará justo en el centro de la sombra de la ocultación de Betelgeuse por el asteroide Leona y, según los mapas meteorológicos nocturnos, es la mejor zona para observar este evento desde zonas oscuras", ha dicho el catedrático y miembro del grupo de Astronomía y Astrofísica de la UA Adriano Campo Bagatin.

Este extraño evento ofrece la posibilidad para estudiar las características inéditas de Betelgeuse y recopilar datos del asteroide Leona. "Se trata de una única oportunidad para analizar la distribución del brillo de la fotosfera de Betelgeuse con gran resolución angular por medio de la observación de las curvas de luz desde distintos puntos de la superficie terrestre y a distintas longitudes de onda", ha revelado el investigador.

Según fuentes de la UA, Betelgeuse es una de las estrellas más populares entre el público general. Sus propiedades extremas y sus continuas variaciones de brillo despiertan gran interés.

Recientemente, una fuerte disminución de brillo hizo pensar a algunos astrónomos que se avecinaba su explosión como supernova. Sin embargo, el fenómeno fue explicado como la eyección de una nube de polvo que oscureció la superficie.

"Las supergigantes rojas se caracterizan por la presencia de enormes celdas convectivas que cubren una fracción importante de su superficie y permiten la circulación de material entre el interior de la estrella, tremendamente caliente, y su atmósfera exterior, mucho más fría. La física de estos movimientos no se comprende muy bien todavía", ha señalado el catedrático y miembro del grupo de Astrofísica Estelar de la UA Ignacio Negueruela.

Como la estrella es tan grande, el tránsito del asteroide no es instantáneo, sino que durará varios segundos. "Del mismo modo, dado que el asteroide está muchísimo más cerca de nosotros que Betelgeuse, su sombra producirá un eclipse importante, pero se proyectará sobre diferentes partes de la estrella si se observa desde diversas ubicaciones. Alicante será una de las ubicaciones donde se tendrá mejor visibilidad", según los investigadores de la UA.

La campaña de observación de este fenómeno está organizada como un proyecto de ciencia ciudadana coordinado desde el Instituto de Astrofísica de Andalucía-CSIC para recoger cientos de observaciones desde los más diversos puntos de la geografía en los que será visible este "eclipse".

Aunque la disminución del brillo de Betelgeuse será apreciable a simple vista y durará unos diez segundos, se quiere aprovechar toda la infraestructura de que disponen los miles de astrónomos aficionados que van a participar para obtener mediciones precisas de la duración e intensidad del "eclipse" observado desde muchos lugares diferentes, han indicado los expertos de la UA. EFE

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