La nueva secretaria general de la Cancillería, Paola Andrea Vásquez, habría sido nombrada irregularmente en Washington

La funcionaria ha ocupado varios cargos en el Gobierno nacional y fue consejera en la embajada en Washington hasta que le tumbaron el nombramiento

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La secretaria encargada de la Cancillería Paola Andrea Vásquez Restrepo tiene demandas por su nombramiento - crédito cortesía
La secretaria encargada de la Cancillería Paola Andrea Vásquez Restrepo tiene demandas por su nombramiento - crédito cortesía

Paola Andrea Vásquez Restrepo fue designada por el canciller encargado Luis Gilberto Murillo para asumir las funciones de la Secretaría General, tras haber declarado insubsistente a Juan José Salazar; pero a la funcionaria la rodean cuestionamientos en el Consejo de Estado desde que llegó al Ministerio de Relaciones Exteriores.

El 26 de febrero se expidió el decreto para nombrar en encargo a Vásquez Restrepo, una funcionaria que ha acompañado al canciller (e) Murillo desde que fue gobernador del Chocó, donde se desempeñó como secretaria de despacho, en el Ministerio de Ambiente y durante el Gobierno Petro viajó con él a Washington como consejera de la embajada.

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Sin embargo, es ese último cargo el que tiene una demanda de nulidad en contra de su inclusión dentro de la planta del Ministerio de Relaciones Exteriores, que empaña su carrera como la nueva secretaria general, en medio del escándalo que desataron las decisiones de Salazar.

Embajador de Colombia en Estados Unidos, Luis Gilberto Murillo llevó a su mano derecha como secretaria de la Cancillería - crédito Mariano Vimos/Colprensa
Embajador de Colombia en Estados Unidos, Luis Gilberto Murillo llevó a su mano derecha como secretaria de la Cancillería - crédito Mariano Vimos/Colprensa

El canciller Álvaro Leyva, quien se encuentra suspendido, nombró a Vásquez Restrepo en 2022 como consejera de Relaciones Exteriores de planta en la Embajada de Colombia en Estados Unidos. Según la Cancillería, por los lapsos de alternación de los funcionarios, para ese momento no era posible nombrar a una persona de la carrera diplomática, por lo que se autorizaba el nombramiento de una persona externa en provisionalidad.

Esa designación fue demandada ante el Consejo de Estado porque, según argumentaron los demandantes, para ese momento sí existía un funcionario de la carrera diplomática que podía ser nombrado en el cargo y, por esa razón, tenía prioridad.

Así mismo, que en el decreto firmado por Leyva Durán para designar a Vásquez no se sustentó la imposibilidad de nombrar funcionarios de la planta del Ministerio, para dar viabilidad a seleccionar una persona externa en el cargo de Consejero. Por esas razones solicitó tumbar su nombramiento.

En el trámite del proceso se demostró que para el momento del nombramiento había al menos una persona, el funcionario Guillermo José Ramírez Pérez, de la carrera diplomática y que cumplía todos los requisitos para asumir como consejero en la Embajada ante Estados Unidos.

El 14 de diciembre de 2023, la Sección Quinta del Consejo de Estado ordenó declarar la nulidad del nombramiento de Vásquez Restrepo señalando que “es claro que el Decreto 2280 de 22 de noviembre de 2022, mediante el cual se designó en provisionalidad a la señora Paola Andrea Vásquez Restrepo en el cargo de consejera de Relaciones Exteriores es contrario al presupuesto del artículo 60 del Decreto Ley 274 de 2000, toda vez que para el momento de su expedición, por lo menos existía una persona perteneciente a la carrera diplomática y consular en disponibilidad para ser designada en dicha plaza”.

Nulidad nombramiento Paola Vásquez Restrepo en diciembre de 2023 - Consejo de Estado
Nulidad nombramiento Paola Vásquez Restrepo en diciembre de 2023 - Consejo de Estado

La suspensión del nombramiento no se ha hecho efectiva. Todo sería debido a que el abogado de Vásquez Restrepo solicitó una aclaración de fondo, según reveló El Tiempo, de las razones por las que se comisionó a Ramírez Pérez en el cargo.

Esa solicitud habría sido resuelta el pasado 8 de febrero de 2024 a través de un auto en el que el magistrado Luis Alberto Álvarez Parra señaló que contra el fallo de nulidad no era procedente ningún recurso, por lo que negó las pretensiones y mantuvo en firme la decisión.

El Consejo de Estado mantuvo su decisión respecto al nombramiento de Paola Vásquez Restrepo en el Ministerio de Relaciones Exteriores - crédito Consejo de Estado
El Consejo de Estado mantuvo su decisión respecto al nombramiento de Paola Vásquez Restrepo en el Ministerio de Relaciones Exteriores - crédito Consejo de Estado

En esas condiciones y cuestionamientos con los sectores de la carrera diplomática llega Vásquez Restrepo a reemplazar al secretario Salazar, por lo pronto en provisionalidad, mientras se definen los cambios que se realicen en la Cancillería, ante el revuelo que produjo al interior del Ministerio la revocatoria de las decisiones del canciller Leyva Durán respecto a la licitación de pasaportes.