Rusia amenaza con multar a Google y Apple por una app que llama a votar a cualquier partido menos al de Vladimir Putin

Los defensores de la libertad en Internet denunciaron la medida como parte de la intensificación de la represión del régimen ruso contra oponentes políticos

Los defensores rusos de la libertad en Internet denunciaron la medida como parte de la intensificación de la represión de Putin contra oponentes políticos (Foto: REUTERS)
Los defensores rusos de la libertad en Internet denunciaron la medida como parte de la intensificación de la represión de Putin contra oponentes políticos (Foto: REUTERS)

El censor de Internet de Rusia amenazó el jueves con multar a Google y Apple si no eliminan una aplicación creada por líderes de la oposición que alienta a los rusos a votar contra el partido del presidente Vladimir Putin, diciendo que las empresas están interfiriendo en los procesos electorales de la nación.

La medida sigue a semanas de exigencias privadas por parte de la agencia de censura, Roskomnadzor, a ambas compañías, antes de las elecciones legislativas que comienzan el 17 de septiembre. Ninguna compañía ha eliminado la aplicación, la última escaramuza en una batalla cada vez más intensa sobre la disponibilidad de potentes herramientas tecnológicas -la mayoría hechas en Estados Unidos- para la organización política en Rusia.

Los defensores rusos de la libertad en Internet denunciaron la medida como parte de la intensificación de la represión de Putin contra oponentes políticos, como el activista anticorrupción encarcelado Alexei Navalny, cuyos aliados crearon la aplicación.

Pero la batalla que enfrenta a las fuerzas gubernamentales contra Silicon Valley resalta las aguas cada vez más peligrosas que las empresas de tecnología deben navegar en todo el mundo a medida que sus servicios se vuelven cada vez más importantes para las campañas políticas. Eso incluye a Estados Unidos, donde los líderes de los dos partidos principales durante años han tratado de dar forma a cómo se establecen y hacen cumplir las políticas, mientras se quejan de que la balanza se inclina en su contra.

La amenaza rusa, por supuesto, es mucho más severa, con una autoridad que reside abrumadoramente en manos de Putin, un ex oficial de inteligencia que ha acumulado un poder sin igual desde que asumió el cargo por primera vez en 1999. Él y sus aliados han demostrado ser expertos en explotar tácticas en línea en casa y en el extranjero para manipular la política, como lo hicieron infamemente en las elecciones estadounidenses de 2016, al mismo tiempo que utilizan la censura y otras herramientas legales para sofocar a los críticos, el debate político y los periodistas independientes dentro de Rusia.

El censor de Internet de Rusia amenaza a Google y Apple por una app de la oposición de Putin (Foto: REUTERS)
El censor de Internet de Rusia amenaza a Google y Apple por una app de la oposición de Putin (Foto: REUTERS)

La demanda de las autoridades de eliminar la aplicación de AppStore y Google Play Store es una prueba más de la política actual de tierra arrasada para acabar con cualquier pensamiento, palabra, movimiento o competencia de la oposición. Está claro que es ilegítima, no autorizada, anticonstitucional“, dijo Artem Kozlyuk del grupo Roskomsvoboda.

Navalny y sus aliados han hecho un uso liberal de los servicios de Internet con sede en Estados Unidos en su oposición al gobierno, exponiendo la corrupción del gobierno en YouTube, denunciando las inhumanas condiciones carcelarias en Instagram y reuniendo el apoyo de los candidatos legislativos de la oposición en las aplicaciones de iPhone y Android.

Pero este hábil uso de la tecnología ha generado una reacción igualmente agresiva por parte de los censores del gobierno de Rusia, que han exigido una amplia eliminación de material de oposición en línea con el argumento de que es “extremista”. Los censores rusos han bloqueado 49 sitios web vinculados a Navalny, presionando a Twitter por no eliminar contenido que Rusia considera ilegal y multado repetidamente a Google y otros por negarse a almacenar los datos de los usuarios en servidores ubicados dentro de Rusia.

Roskomnadzor también ha pedido a YouTube que elimine el canal de Navalny, con 6,5 millones de suscriptores, y exigió que otras plataformas deshabiliten las cuentas de Navalny y asociados. Los censores han amenazado con bloquear YouTube por completo en un momento en que el canal de Navalny todavía lanza revelaciones dañinas de corrupción pública incluso cuando la plataforma restringe algunos contenidos en canales pro-Kremlin.

Eso puso a Silicon Valley en medio de una batalla política campal en un país que es cada vez más autoritario y un mercado importante para las empresas.

Las acciones cada vez más agresivas de los censores tienen a figuras de la oposición y activistas de derechos digitales (Foto: REUTERS)
Las acciones cada vez más agresivas de los censores tienen a figuras de la oposición y activistas de derechos digitales (Foto: REUTERS)

La orden del jueves a Google y Apple se centró en una aplicación creada por los aliados políticos de Nalvany para ayudar a los votantes de la oposición a saber cómo emitir sus votos en las elecciones legislativas de este mes, al tiempo que destaca las campañas anticorrupción del grupo. El gobierno ordenó a las dos empresas que bloquearan la distribución de la aplicación el mes pasado.

Google no tomó ninguna medida aparente. Apple, sin embargo, envió un correo electrónico el 16 de agosto de Roskomnadzor a un asistente de Navalny, instándolo a contactar al censor para resolver el asunto, según una copia de la comunicación obtenida por The Washington Post.

El equipo de Navalny respondió a Apple unos días después, calificando la demanda del gobierno de “un acto de censura ilegal y arbitrario” que formaba parte de una “campaña de represión política”. Pero la oposición no tuvo noticias de la empresa durante varios días. Durante este tiempo, la App Store de Apple dejó de proporcionar actualizaciones a la aplicación, lo que generó temores entre las figuras de la oposición de que podría ser retirada de la tienda por completo, dijeron activistas de la oposición y de los derechos digitales con conocimiento directo de los eventos.

Apple no eliminó la aplicación y reanudó su actualización el lunes, poco después de que los líderes de la oposición hicieran otro pedido a Apple a través de un grupo de derechos humanos que actuaba como intermediario. Pero el episodio, que no se informó anteriormente, subrayó lo mucho que está en juego en torno al acceso a las redes sociales y otras herramientas tecnológicas. Los activistas de la oposición tienen pocos medios para llegar a los votantes; los canales tradicionales de noticias e información están estrictamente controlados por el gobierno de Putin.

Roskomnadzor reaccionó el jueves y amenazó con multas si Apple y Google no eliminaban la aplicación de sus tiendas en línea. En un comunicado citado por la agencia de noticias rusa Interfax, el censor dijo que “ha exigido que AppStore y Google Play dejen de distribuir la aplicación de una organización que ha sido tildada de extremista y prohibida en territorio ruso”.

El opositor ruso, Alexei Navalny (Foto: REUTERS)
El opositor ruso, Alexei Navalny (Foto: REUTERS)

El informe dijo que las empresas podrían estar sujetas a “multas iniciales” de 4 millones de rublos, unos 55.000 dólares. Aunque es una miseria para dos de las empresas más ricas y rentables del mundo, la mayoría de las empresas de tecnología buscan lograr un equilibrio entre el cumplimiento de las leyes locales y sus propios estándares globales con respecto al acceso a la información.

Las acciones cada vez más agresivas de los censores tienen a figuras de la oposición y activistas de derechos digitales preocupados de que aún se produzcan más acciones, incluidos posibles ataques cibernéticos, antes de las elecciones de tres días para miembros de la Duma Estatal, la cámara baja del parlamento. También expresaron su preocupación por la posibilidad de apagones de Internet localizados cerca de las elecciones para obstaculizar la organización política, y se quejaron de que una demanda por derechos de autor presentada esta semana es un esfuerzo poco velado para atacar la aplicación Nalvany por otros medios.

La oficina de censura de Rusia no respondió a una solicitud de comentarios. Apple y Google se negaron a comentar sobre las demandas del gobierno de que se eliminen las aplicaciones.

La batalla de Rusia para anular la aplicación es una parte clave de su estrategia electoral, y también una posible batalla decisiva en sus esfuerzos por controlar Internet y obstaculizar la propagación de la disidencia y las ideas democráticas, dicen los críticos del gobierno.

“Dejaron muy claro que lo más importante para ellos con respecto a estas próximas elecciones es bloquear esta tecnología porque es lo único que podría evitar que sus planes de garantizar que se elija una Duma completamente predecible y sumisa”, dijo Leonid. Volkov, asesor principal de Navalny.

La oficina de censura rusa ha enviado solicitudes de eliminación a Facebook, Instagram, Twitter, YouTube y TikTok por contenido presuntamente extremista e ilegal (Foto: REUTERS)
La oficina de censura rusa ha enviado solicitudes de eliminación a Facebook, Instagram, Twitter, YouTube y TikTok por contenido presuntamente extremista e ilegal (Foto: REUTERS)

Las autoridades rusas han intentado bloquear el acceso de la oposición a los servicios de Internet antes. Durante dos años, las autoridades rusas intentaron bloquear la aplicación de mensajería Telegram, pero no pudieron, por negarse a compartir claves de cifrado con los servicios de seguridad rusos. Los medios de comunicación independientes rusos, activistas y figuras de la oposición continúan prosperando en los canales de noticias de Telegram. Un portavoz de la empresa no respondió a una solicitud de comentarios.

Mientras tanto, el estado ruso ha utilizado las redes sociales, particularmente Facebook, para difundir desinformación sobre Navalny y su organización, dijo Volkov.

Con la elección de la Duma a dos semanas de distancia, la mayoría de los candidatos de la oposición que podrían representar una amenaza real para el partido gobernante de Putin, Rusia Unida, han sido excluidos por el gobierno de postularse. Las autoridades también prohibieron a un destacado grupo independiente de observadores electorales, y se canceló la vigilancia por video en las mesas de votación.

Estos defectos no dejan lugar a dudas sobre la victoria de Rusia Unida, dicen los críticos. Pero una variedad de condiciones han debilitado el apoyo del partido, incluida la ira latente por los aumentos de la edad de jubilación, el aumento de los precios de los alimentos, la corrupción generalizada, la desigualdad, la pandemia y los incendios forestales devastadores en Siberia y otros lugares.

A pesar de las garantías de una probable victoria electoral, la oficina de censura rusa ha enviado solicitudes de eliminación a Facebook, Instagram, Twitter, YouTube y TikTok por contenido presuntamente extremista e ilegal. TikTok, de propiedad china, eliminó grandes cantidades de contenido antigubernamental, ganando elogios de los funcionarios del gobierno ruso, informó Bloomberg News en abril. La compañía y su matriz, ByteDance, no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Las autoridades rusas han intentado bloquear el acceso de la oposición a los servicios de Internet antes (Foto: REUTERS)
Las autoridades rusas han intentado bloquear el acceso de la oposición a los servicios de Internet antes (Foto: REUTERS)

Vladislav Zdolnikov de GlobalCheck, que monitorea la accesibilidad a Internet en Rusia, dijo que los esfuerzos del gobierno para restringir a los gigantes tecnológicos globales estaban ganando velocidad mientras trabajaba para construir una “Internet soberana”, capaz de desconectarse de la Web global, siguiendo el ejemplo de la Gran Muralla del Fuego de China. Rusia pudo desconectar su Internet de la Web global durante las pruebas en julio, informaron los medios rusos, ofreciendo pocos detalles del alcance del ejercicio.

Navalny fue envenenado en Tomsk, Siberia, el año pasado mientras visitaba la ciudad para dar a conocer su campaña “Smart Voting”, de la cual la aplicación que los censores buscan bloquear es parte clave.

Zdolnikov dijo que las autoridades también están interrumpiendo la aplicación mediante la tecnología de “Inspección profunda de paquetes”, que permite un análisis granular de los flujos de Internet y el bloqueo de contenido objetable. Predijo que las autoridades redoblarán sus esfuerzos para obstaculizar la aplicación durante los tres días de votación que comienzan en dos semanas.

“Estoy seguro de que [los censores del gobierno] bloquearán la aplicación 24 horas al día, 7 días a la semana, y creo que no funcionará de manera estable”, dijo Zdolnikov. “Durante los tres días de la elección habrá interrupciones y la aplicación puede ser accesible el 20 o el 30 por ciento del tiempo”.

(c) 2021, The Washington Post · Por: Craig Timberg, Robyn Dixon, Reed Albergotti

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