El Ejército de Israel afirmó que envió tropas al mayor hospital del sur de Gaza en busca de terroristas de Hamas

Las fuerzas israelíes afirmaron que el grupo armado utiliza los centros médicos de todo el enclave para encubrir sus operaciones militares

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El Ejército de Israel afirmó que envió tropas al mayor hospital del sur de Gaza en busca de terroristas de Hamas.
El Ejército de Israel afirmó que envió tropas al mayor hospital del sur de Gaza en busca de terroristas de Hamas.

Israel envió este jueves tropas al Complejo Médico Nasser en Khan Younis, en lo que describió como una búsqueda de combatientes de Hamas y cuerpos de rehenes, una incursión que suscitó preocupación por la suerte de cientos de pacientes y trabajadores médicos y de los numerosos palestinos desplazados que habían buscado allí refugio de la guerra.

El operativo se produjo dos días después de que el Ejército israelí ordenara a los desplazados evacuar el hospital, el mayor del sur de Gaza y uno de los últimos que funcionaban en el enclave, y tras las advertencias de los responsables de salud de que una operación militar allí podría ser catastrófica para la población civil.

Ashraf al-Qudra, portavoz del ministerio de Salud gazatí, dijo que los militares israelíes habían derribado el muro sur del complejo y comenzado a asaltarlo, invadiendo el centro de ambulancias y una zona donde los desplazados vivían en tiendas de campaña.

La organización benéfica Médicos Sin Fronteras, que cuenta con personal en el hospital, dijo que los bombardeos del jueves por la mañana habían dejado “un número indeterminado de muertos y heridos” y pidió a Israel que detuviera la operación.

El Ejército israelí dijo que los soldados de las fuerzas especiales estaban “llevando a cabo una operación precisa y limitada en el interior del Nasser” contra Hamas, a la que acusaba de esconderse en el hospital entre civiles heridos.

Israel, que ha afirmado que Hamas utiliza los hospitales de toda Gaza para encubrir operaciones militares, dijo que disponía de información, incluso procedente de rehenes liberados, de que Hamas había mantenido cautivos en el hospital y que sus cadáveres podrían estar allí.

Las fuerzas israelíes afirmaron que el grupo armado utiliza los centros médicos de todo el enclave para encubrir sus operaciones militares. (REUTERS/Bassam Masoud)
Las fuerzas israelíes afirmaron que el grupo armado utiliza los centros médicos de todo el enclave para encubrir sus operaciones militares. (REUTERS/Bassam Masoud)

Ni las afirmaciones de Israel ni las de las autoridades gazatíes han podido ser verificadas de forma independiente.

Este jueves, Israel dijo que había detenido a “varios sospechosos” en el Nasser, y Al-Qudra afirmó que las fuerzas israelíes habían arrasado tumbas en el terreno del hospital. En anteriores incursiones en hospitales de Gaza durante la guerra, el Ejército israelí ha detenido a miembros del personal médico y excavado tumbas, alegando que buscaba cadáveres de rehenes.

Hamas y los administradores de los hospitales han negado que se utilicen las instalaciones médicas para operaciones militares. Expertos en derecho internacional han afirmado que Israel está obligado a proteger los hospitales y otras infraestructuras civiles solo con muy contadas excepciones, como por ejemplo si se utilizan claramente para propósitos militares.

El Ejército israelí se ha enfrentado a una creciente condena internacional por sus acciones contra hospitales, mezquitas y escuelas gazatíes, y este jueves dijo que pretendía garantizar que el hospital Nasser pudiera seguir tratando a pacientes a pesar de la operación militar. El contralmirante Daniel Hagari, principal portavoz jefe de las fuerzas armadas israelíes, declaró que, a petición del hospital, las fuerzas armadas habían permitido que grupos de ayuda internacional entregaran suministros y equipos médicos al hospital en los últimos días, incluidos tanques de oxígeno y combustible.

Mientras la anestesia, el combustible, los alimentos y los suministros médicos escasean en el Nasser, la Organización Mundial de la Salud dijo el miércoles que Israel había impedido en dos ocasiones en los últimos días la entrega de ayuda al hospital. Israel ha negado haber bloqueado la ayuda, y el lunes dijo que la OMS debería evitar “acusarle infundadamente” de hacerlo.

Hamas y los administradores de los hospitales han negado que se utilicen las instalaciones médicas para operaciones militares. (REUTERS)
Hamas y los administradores de los hospitales han negado que se utilicen las instalaciones médicas para operaciones militares. (REUTERS)

Nasser se ha convertido en uno de los focos de la ofensiva terrestre israelí contra Hamas en el sur de Gaza y, en los últimos días, los médicos del hospital han descrito bombardeos y disparos que se acercaban a medida que las fuerzas israelíes se aproximaban a las puertas del hospital. Después de que el ejército israelí ordenara la evacuación de los desplazados que se refugiaban allí, cientos de palestinos huyeron del hospital el miércoles, aunque no estaba claro adónde irían en un territorio asolado por los ataques aéreos y plagado de combates.

Hagari dijo que el ejército israelí había abierto un “corredor humanitario” para permitir a los civiles abandonar el complejo de forma segura. Pero algunos palestinos que abandonaron Nasser el jueves se arriesgaban a los disparos de drones en el exterior, dijo Mohammad Salama, un periodista que huyó del hospital.

El martes, médicos y funcionarios de salud dijeron que las personas que habían intentado huir del hospital fueron atacadas y que algunas murieron.

Nir Dinar, portavoz del ejército israelí, rechazó las insinuaciones de que Israel había atacado a los evacuados y dijo que "estaría encantado de ver alguna prueba".

© The New York Times 2024