Ucrania derribó un misil hipersónico ruso con uno de los sistemas de defensa estadounidense Patriot

La Fuerza Aérea de Kiev dijo que el proyectil balístico del tipo Kinzhal fue interceptado en un ataque nocturno sobre la capital a principios de esta semana. Es la primera vez que se conoce que las tropas de Zelensky utilizan este este tipo de práctica para protegerse

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Soldados estadounidenses cerca de misiles Patriot durante ejercicios militares en Lituania, el 20 de julio de 2017. (Foto AP/Mindaugas Kulbis/Archivo)
Soldados estadounidenses cerca de misiles Patriot durante ejercicios militares en Lituania, el 20 de julio de 2017. (Foto AP/Mindaugas Kulbis/Archivo)

La Fuerza Aérea de Ucrania afirmó este sábado haber derribado un misil hipersónico ruso sobre Kiev utilizando sistemas de defensa Patriot estadounidenses recién adquiridos, la primera vez que se conoce que el país ha sido capaz de interceptar uno de los misiles más modernos de Moscú.

El comandante de la Fuerza Aérea, Mykola Oleshchuk, dijo en un mensaje de Telegram que el misil balístico del tipo Kinzhal había sido interceptado en un ataque nocturno sobre la capital ucraniana a principios de semana. También fue la primera vez que se sabe que Ucrania ha utilizado los sistemas de defensa Patriot.

“Sí, derribamos el ‘único’ Kinzhal”, escribió Oleshchuk. “Ocurrió durante el ataque nocturno del 4 de mayo en los cielos de la región de Kiev”.

Oleshchuk afirmó que el misil Kh-47 fue lanzado por un avión MiG-31K desde territorio ruso y fue derribado con un misil Patriot.

El Kinzhal es una de las últimas y más avanzadas armas rusas. El ejército ruso afirma que el misil balístico lanzado desde el aire tiene un alcance de hasta 2.000 kilómetros y vuela a una velocidad 10 veces superior a la del sonido, lo que dificulta su interceptación.

La combinación de velocidad hipersónica y ojiva pesada permite al Kinzhal destruir objetivos fuertemente fortificados, como búnkeres subterráneos o túneles de montaña.

El ejército ucraniano ha admitido anteriormente que carece de medios para interceptar los Kinzhal.

Kinzhal es otra de las armas modernas rusas de características hipersónicas, sobre las que Vladimir Putin ha hecho alarde (Archivo DEF)
Kinzhal es otra de las armas modernas rusas de características hipersónicas, sobre las que Vladimir Putin ha hecho alarde (Archivo DEF)

“Decían que el Patriot es un arma estadounidense obsoleta y que las armas rusas son las mejores del mundo”, declaró el portavoz de la Fuerza Aérea, Yurii Ihnat, en el Canal 24 de la televisión ucraniana. “Pues bien, hay confirmación de que funciona eficazmente incluso contra un misil superhipersónico”, dijo Ihnat.

Aseguró que interceptar con éxito el Kinzhal es “una bofetada en la cara para Rusia”.

Ucrania recibió su primera entrega de misiles Patriot a finales de abril. No ha especificado cuántos de los sistemas tiene ni dónde han sido desplegados, pero se sabe que han sido suministrados por Estados Unidos, Alemania y Holanda.

Alemania y Estados Unidos han reconocido haber enviado al menos un sistema cada uno y Holanda ha dicho que ha proporcionado dos, aunque no está claro cuántos están actualmente en funcionamiento.

Las tropas ucranianas han recibido una amplia formación para poder localizar eficazmente un objetivo con los sistemas, fijarlo con el radar y disparar. Cada batería requiere hasta 90 personas para su funcionamiento y mantenimiento.

El ministro de Defensa, Oleksii Reznikov, dijo que pidió por primera vez sistemas Patriot cuando visitó Estados Unidos en agosto de 2021, meses antes de la invasión rusa a gran escala, pero siete años después de que Rusia se anexionara ilegalmente la península ucraniana de Crimea.

En esta imagen de archivo, lanzamisiles patriot comprados a Estados Unidos el año pasado, desplegados en Varsovia, Polonia, el 6 de febrero de2023. (AP Foto/Michal Dyjuk, archivo)
En esta imagen de archivo, lanzamisiles patriot comprados a Estados Unidos el año pasado, desplegados en Varsovia, Polonia, el 6 de febrero de2023. (AP Foto/Michal Dyjuk, archivo)

Ha descrito la posesión del sistema como “un sueño”, pero indicó que en Estados Unidos le dijeron entonces que era imposible.

El Patriot fue desplegado por primera vez por Estados Unidos en la década de 1980. El sistema cuesta aproximadamente 4 millones de dólares por misil, y los lanzadores cuestan unos 10 millones de dólares cada uno, según los analistas.

Con semejante coste, se pensaba que Ucrania sólo utilizaría los Patriots contra aviones o misiles hipersónicos rusos.

En un mensaje publicado el sábado en Telegram, Valerii Zaluzhnyi, comandante en jefe de las Fuerzas Armadas ucranianas, declaró que había agradecido al general estadounidense Mark Milley, jefe del Estado Mayor Conjunto, la ayuda estadounidense a Ucrania.

Zaluzhnyi declaró que también había informado a Milley “sobre la situación en el frente y los preparativos” de la contraofensiva ucraniana contra Rusia.

Ucrania no ha dicho cuándo podría lanzar la contraofensiva, pero se prevé que lo haga esta primavera boreal.

Un militar patrulla frente al sistema de defensa antiaérea Patriot durante un entrenamiento militar polaco sobre los sistemas de misiles en el aeropuerto de Varsovia, Polonia, el 7 de febrero de 2023. REUTERS/Kacper Pempel/Archivo
Un militar patrulla frente al sistema de defensa antiaérea Patriot durante un entrenamiento militar polaco sobre los sistemas de misiles en el aeropuerto de Varsovia, Polonia, el 7 de febrero de 2023. REUTERS/Kacper Pempel/Archivo

En una entrevista concedida esta semana a la revista Foreign Affairs, Milley señaló que no especularía sobre si se produciría o cuándo, pero que con la ayuda de la OTAN para entrenar y equipar a nueve brigadas de armas combinadas, blindados e infantería mecanizada, “los ucranianos tienen ahora mismo la capacidad de atacar”.

También dijo que su capacidad de defensa había “mejorado significativamente respecto a la que tenían hace sólo un año”.

“No quiero sugerir que puedan o no llevar a cabo una operación ofensiva en las próximas semanas”, afirmó. “Eso dependerá de ellos. Tienen mucho que planificar, coordinar y todo eso, si es que van a llevar a cabo una operación ofensiva. Pero están preparados para hacer ofensiva o defensiva”.

En otro orden de cosas, las autoridades rusas y ucranianas informaron que habían llevado a cabo otro de sus habituales intercambios de prisioneros de guerra.

El Ministerio de Defensa ruso informó que había devuelto a Rusia a tres pilotos militares, y Andriy Yermak, jefe de gabinete del presidente ucraniano, Volodimir Zelensky, dijo que 45 combatientes que defendían la acería de Azovstal en Mariupol habían sido devueltos a Ucrania.

El presidente de Ucrania, Volodimir Zelensky, en La Haya, Países Bajos, el 4 de mayo de 2023. REUTERS/Yves Herman/Pool
El presidente de Ucrania, Volodimir Zelensky, en La Haya, Países Bajos, el 4 de mayo de 2023. REUTERS/Yves Herman/Pool

También el sábado, las Fuerzas de Operaciones Especiales de Ucrania acusaron a Rusia de utilizar munición de fósforo en su intento de arrebatar a las fuerzas ucranianas el control de la ciudad oriental de Bakhmut.

Las tropas rusas llevan más de nueve meses intentando tomar la ciudad, pero las fuerzas ucranianas siguen aferradas a posiciones en el extremo occidental de la ciudad.

El sábado, el periódico Ukrainska Pravda citó a oficiales militares que decían que “el enemigo utilizó fósforo y munición incendiaria en Bakhmut en un intento de borrar la ciudad de la faz de la tierra”.

Una foto que acompañaba al informe del periódico mostraba una zona urbana iluminada con fuego en múltiples lugares.

El presidente ruso, Vladimir Putin, pronuncia un discurso durante una reunión del Consejo de Legisladores de la Asamblea Federal de Rusia en San Petersburgo, Rusia. 28 de abril de 2023. Sputnik/Alexei Danichev/Pool vía REUTERS/Archivo
El presidente ruso, Vladimir Putin, pronuncia un discurso durante una reunión del Consejo de Legisladores de la Asamblea Federal de Rusia en San Petersburgo, Rusia. 28 de abril de 2023. Sputnik/Alexei Danichev/Pool vía REUTERS/Archivo

Las alegaciones no han podido ser verificadas de forma independiente.

Las fuerzas rusas no han hecho comentarios al respecto, pero han rechazado anteriores acusaciones de Ucrania de haber utilizado fósforo.

El derecho internacional prohíbe el uso de fósforo blanco u otras armas incendiarias -municiones diseñadas para prender fuego a objetos o causar quemaduras- en zonas donde pueda haber concentraciones de civiles.

El fósforo blanco también puede utilizarse para iluminar o crear cortinas de humo.

(Con información de AP)

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