Esperanza y amargura entre los neozelandeses varados en el exterior: el país abrirá sus fronteras tras casi dos años

El anuncio llevó un gran alivio a los ciudadanos que quedaron fuera del país al desatarse la pandemia, pero para algunos el daño ha sido irreparable

Foto de un Boeing 767 de Air New Zealand antes de su despegue en el Aeropuerto Internacional de Auckland (Nueva Zelanda). EFE/DAVID WHITE
Foto de un Boeing 767 de Air New Zealand antes de su despegue en el Aeropuerto Internacional de Auckland (Nueva Zelanda). EFE/DAVID WHITE

Los neozelandeses varados en el extranjero y desesperados por volver a sus casas pasaron por un momento de gran emoción con el anuncio de que podrán volver a inicios de 2022, y también con la novedad de poder evitar el sistema de aislamiento obligatorio administrado por el gobierno. De todas maneras, no todos están contentos de enfrentar otro verano separado de sus seres queridos.

El país reabrirá sus fronteras a los visitantes vacunados en los primeros meses de 2022 por primera vez desde que la primera ministra Jacinda Ardern anunció el cierre rápido en el primer mes de la pandemia Covid-19. Las fronteras del país han estado cerradas a los viajes sin restricciones durante casi dos años.

La frontera se abrirá inicialmente a los ciudadanos neozelandeses y a los titulares de visas que vengan de Australia, luego del resto del mundo y, finalmente, a todos los demás visitantes vacunados a partir de finales de abril. Todavía tendrán que hacer un aislamiento obligatorio en sus domicilios durante una semana, pero ya no tendrán que pasar por las costosas y limitadas instalaciones de aislamiento administradas del país.

“Tan pronto como leí la fecha del 13 de febrero de 2022 que se erradica el [aislamiento administrado] para los kiwis de lugares de ‘mayor riesgo’, comencé a llorar”, dijo Lara Iriarte. Iriarte salió de Nueva Zelanda para lo que se suponía que iba a ser un viaje corto en febrero de 2020, pero se quedó varado en la ciudad de Panamá a medida que se desarrollaba la pandemia y se cerraban las fronteras de Nueva Zelanda. Todavía está en Centroamérica y no ha visto a su hijo desde enero del año pasado.

FOTO DE ARCHIVO: Una persona con mascarilla camina frente al escaparate de una tienda en la que se lee "Bienvenidos de vuelta" en inglés en Auckland, Nueva Zelanda, el 10 de noviembre de 2021. REUTERS/Fiona Goodall
FOTO DE ARCHIVO: Una persona con mascarilla camina frente al escaparate de una tienda en la que se lee "Bienvenidos de vuelta" en inglés en Auckland, Nueva Zelanda, el 10 de noviembre de 2021. REUTERS/Fiona Goodall

Sherryl Clark, quien se encuentra en Victoria, Australia, dijo: “Escuchar que no vamos a tener que pasar los siete días en [aislamiento administrado] es una noticia tan brillante”.

“Hemos estado tratando de regresar a Nueva Zelanda durante más de 12 meses, y parece que nuestra vida ha estado detenida de manera interminable. No solo con las restricciones de entrada de Nueva Zelanda, sino que los cierres en Victoria, que han significado vender nuestra casa y organizarnos, también se han retrasado mes tras mes“.

Clark dijo que intentó asegurarse un lugar en la lotería de aislamiento administrado seis veces y finalmente ganó un lugar cuando el gobierno cambió los requisitos de aislamiento a siete días a partir del 14 de noviembre.

Nueva Zelanda logro una gran campaña de vacunación. REUTERS/Simon Watts/File Photo
Nueva Zelanda logro una gran campaña de vacunación. REUTERS/Simon Watts/File Photo

“Aun así, las demoras han significado de manera realista que tuvimos que elegir una fecha de febrero, así que me he perdido dos funerales de seres queridos, el 70 de mi hermana y, por supuesto, mi primera Navidad con mi familia en más de 15 años”, dijo Clark.

Lisa Stella dijo que su esposo, que trabaja en Hong Kong, ha estado tratando de llegar a casa desde junio y ha hecho siete intentos para asegurarse un lugar en el sistema de aislamiento y cuarentena administrados. “Nueve minutos después de escuchar la noticia, mi esposo, que trabaja en el extranjero, tenía un boleto de Hong Kong a Nueva Zelanda”.

Pero para muchos neozelandeses, los estrictos controles fronterizos del gobierno y el desafiante sistema de aislamiento administrado han dañado permanentemente su reputación.

“Para mí [el anuncio] es absolutamente inútil y considero que las restricciones en curso son completamente exageradas. Nueva Zelanda estará vacunada al 90%, al igual que Australia. Es hora de seguir adelante y dejar de destruir la economía y mantener a las familias separadas, y de negar a los ciudadanos de Nueva Zelanda su derecho a regresar y salir de su país “, dijo Vanessa Freeman.

Freeman, un ciudadano de Nueva Zelanda con sede en Melbourne, está desesperado por llegar a casa y ver a su familia durante el verano. “No podemos ir a casa durante las vacaciones, aún así cuando la gente trabajadora posiblemente podría tener el tiempo de trabajo para pasar los siete días en aislamiento y aún así ver a sus seres queridos.”

 La primera ministra neozelandesa, Jacinda Ardern (Reuters)
La primera ministra neozelandesa, Jacinda Ardern (Reuters)

“Mi hijo es muy cercano a sus primos en Nueva Zelanda, mi mamá es mayor y no se encuentra bien, y yo estoy bastante cansado emocionalmente después de los últimos dos años. Quiero pasar la Navidad con mis seres queridos, recuperarme y recargarme“.

Freeman dijo que inicialmente había apoyado la respuesta a la pandemia del gobierno y votó por los laboristas en las elecciones de 2020, pero dijo: “[Ahora] me han perdido a mí y a mi familia”.

Para otros, la idea de Nueva Zelanda como “hogar” ha sido cuestionada. Ian Fenn, que reside en Austria, dijo que estaba sorprendido de que Nueva Zelanda pudiera “bloquear tan fácilmente a sus propios ciudadanos” y dijo sobre el anuncio de la frontera: “Creo que está muy atrasado, pero mi confianza en mi país de origen y los neozelandeses ha cambiado para siempre, para peor “.

Sharelle Govignon-Sweet dijo: “Ni siquiera salté de alegría. El daño ya está hecho, en lo que respecta a mis sentimientos hacia el “hogar” y lo que eso significa para mí ahora.

“En pocas palabras, nuestra nación nos dejó fuera y la población se mantuvo callada al respecto, lo que alude a que había un acuerdo tácito entre los dos. Combinado con una falta de empatía o compasión por lo que pasamos aquellos de nosotros encerrados, todo esto me ha cambiado para siempre “.

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