Murió Stanley Ho, el rey de los casinos de Macao, el “Las Vegas de Asia”

El empresario tuvo durante 40 años el monopolio de los juegos de apuestas en territorio chino, con lo que amasó una fortuna de USD 6.450 millones. Tuvo 17 hijos conocidos con cuatro mujeres distintas que han tenido enfrentamientos por la herencia

Ho fue parte del máximo órgano asesor del régimen chino, la Conferencia Consultiva Política del Pueblo Chino (CCPPCh), lo que le valió que la prensa oficial le despidiese hoy como un "emprendedor patriota" (Reuters)
Ho fue parte del máximo órgano asesor del régimen chino, la Conferencia Consultiva Política del Pueblo Chino (CCPPCh), lo que le valió que la prensa oficial le despidiese hoy como un "emprendedor patriota" (Reuters)

El rey de los casinos de Macao, el multimillonario Stanley Ho, considerado como el artífice del desarrollo de la ex colonia portuguesa, murió este martes a los 98 años, anunció su familia.

Conocido como el “padrino” de los casinos de Macao, el magnate nacido en Hong Kong amasó su fortuna a partir de la espectacular transformación de la por entonces colonia portuguesa, que era en ese momento un pueblo sin más y que se convirtió en la capital mundial del juego, con una facturación que superó la de Las Vegas.

El multimillonario, padre de al menos 17 hijos de cuatro mujeres distintas, falleció “pacíficamente” poco después de las 13H00 (05H00 GMT) en un hospital de Happy Valely, en la isla de Hong Kong, anunció su hija Pansy a la prensa.

“El recuerdo de mi padre perdurará por siempre en los corazones de los miembros de nuestra familia y de todas las personas que lo disfrutaron y a las que animó”, declaró. De su lado, el canal estatal chino CCTV presentó a Ho como “un empresario patriota”.

El magnate, junto a su hija Pansy Ho y su esposa Angela Leong On Kei en una exhibición de Louis Vuitton. Tuvo 17 hijos conocidos con cuatro mujeres distintas (Reuters)
El magnate, junto a su hija Pansy Ho y su esposa Angela Leong On Kei en una exhibición de Louis Vuitton. Tuvo 17 hijos conocidos con cuatro mujeres distintas (Reuters)

Stanley Ho construyó su imperio al obtener el monopolio de la explotación de casinos de Macao desde 1962 hasta 2002, fecha en la que el mercado quedó abierto a la competencia y explotó, hasta representar el 80% del PIB de la región semiautónoma.

Estraperlista

Todavía hoy, su Sociedade de Jogos de Macau Holdings (SJM) sigue siendo uno de los principales actores del sector en la excolonia portuguesa, que se integró en China en 1999. Es el único territorio chino en el que se permiten los juegos de apuestas.

Stanley Ho, nacido en 1921, era el sobrino-nieto de Robert Hotung (1862-1956), uno de los primeros magnates asiáticos y una de las personas más ricas de Hong Kong a principios del siglo XX.

Sin embargo, la Gran Depresión golpeó a la economía familiar y, tras la invasión japonesa de finales de 1941, Stanley Ho huyó a Macao con casi nada.

La Segunda Guerra Mundial le dio una oportunidad para rehacerse, a través del contrabando de productos de lujo de Macao a China, hasta que en 1962 obtuvo la primera licencia para abrir un casino en Macao.

Fue acusado varias veces de dejar que las triadas operaran en sus establecimientos, pero él siempre negó tener lazos con la mafia de Macao. Poco a poco, diversificó sus negocios en los sectores inmobiliarios y de la construcción naval.

Jubilado a los 96 años

Experto en bailes de salón, Stanley Ho, que insistía en que nunca se jugó ni un solo dólar en los casinos, tuvo una vida sentimental turbulenta.

El impacto de Ho en la transformación de Macao en las últimas décadas fue más que notable, algo que las autoridades locales reconocieron convirtiéndole en la primera persona viva que daba nombre a una avenida en la ciudad (EFE)
El impacto de Ho en la transformación de Macao en las últimas décadas fue más que notable, algo que las autoridades locales reconocieron convirtiéndole en la primera persona viva que daba nombre a una avenida en la ciudad (EFE)

Se casó por primera vez en 1942, aunque tuvo hijos de otras tres mujeres (con las que no se sabe si se casó o no). Lawrence Ho, uno de sus hijos, dirige el grupo rival Melco International en Macao.

Cuando se decidió a jubilarse en 2018, con 96 años, era la 13ª fortuna hongkonesa, según la revista Forbes. Su fortuna personal ascendía a unos 6.450 millones de dólares (5.896 millones de euros), lo que le convertía en uno de los hombres más ricos del continente asiático.

Las riendas de SJM Holding se las cedió a su hija Daisy, mientras que el conglomerado Shun Tak Holdings, un promotor inmobiliario que también gestiona ferris entre Hong Kong y Macao, acabó en manos de Pansy Ho, la mujer más rica de Hong Kong, según Forbes.

Según el obituario publicado por la televisión pública macaense TDM, en la década de los años noventa fue conocido como “el verdadero rey de Macao” por su influencia en la economía y en la sociedad del territorio, que muchos consideraban mayor que la del gobernador.

Familiares de Ho declaran en Hong Kong (Reuters)
Familiares de Ho declaran en Hong Kong (Reuters)

Ho integró el comité que redactó la Ley Básica (la carta magna de la ciudad semiautónoma) y condicionó proyectos como el dragado de los canales de la ciudad o la construcción del aeropuerto internacional.

No obstante, en los últimos años de su vida se vio envuelto en polémicas debido a los enfrentamientos entre sus familiares -tuvo 17 hijos conocidos con cuatro mujeres distintas- por repartirse su jugosa herencia.

Desde que en 2009 sufriera un accidente doméstico por el que tuvo que ser intervenido en el cerebro, sus apariciones públicas fueron cada vez menos frecuentes.

(Con información de AFP y EFE)

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