Murió Sheldon Adelson, rey de los casinos de Las Vegas y un importante donante del Partido Republicano

El magnate, que llegó a ser el tercer hombre más rico del mundo, estaba muy comprometido con las iniciativas de Israel

Sheldon Adelson (AP/archivo)
Sheldon Adelson (AP/archivo)

El magnate de los casinos y donante republicano Sheldon Adelson murió a los 87 años, informó en un comunicado el martes Las Vegas Sands, compañía que fundó y que dirigía.

Nuestro fundador y líder visionario, Sheldon G. Adelson, falleció anoche a la edad de 87 años por complicaciones relacionadas con el tratamiento del linfoma de Hodgkin”, anunció la nota.

Adelson era un conocido partidario del presidente saliente de Estados Unidos Donald Trump y del primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu.

En un momento dado, el tercer hombre más rico del mundo, Adelson llevó gondoleros cantantes a Las Vegas Strip y apostó todo a que Asia sería un premio mayor que la Ciudad del Pecado, un pronóstico que acabó cumpliéndose.

(Reuters)
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En 2018, Forbes lo clasificó como el número 15 en los EEUU, con un valor estimado de 35 mil millones de dólares. “Si haces las cosas de manera diferente, el éxito te seguirá como una sombra”, dijo durante una charla en 2014 con la industria del juego en Las Vegas.

Contundente pero reservado, Adelson se asemejaba a un jefe político anticuado y se diferenciaba de la mayoría de los judíos americanos, que durante décadas han apoyado a los demócratas por amplios márgenes. Adelson fue considerado el donante republicano más influyente de la nación en los últimos años de su vida, a veces estableciendo récords de contribuciones individuales durante un determinado ciclo electoral. En 2012, Politico lo llamó “el pionero dominante de la era de los súper PAC”.

Se opuso ferozmente al ex presidente demócrata Barack Obama y fue uno de los principales donantes de su sucesor Trump, donando casi 220 millones de dólares al presidente y a sus compañeros republicanos en el Congreso durante el ciclo electoral de 2020.

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En una declaración, el ex presidente George W. Bush, un republicano, llamó a Adelson un “patriota estadounidense, un generoso benefactor de causas caritativas y un fuerte partidario de Israel”. “Sheldon luchó por salir de un duro vecindario de Boston para construir una empresa exitosa que empleaba lealmente a decenas de miles de personas y entretenía a millones”, dijo Bush.

Adelson recibía regularmente a los principales estrategas del partido y a los candidatos más ambiciosos en su modesta oficina, encajada entre los casinos de la Franja. Durante todo el proceso, ayudó a asegurar que el apoyo a Israel se convirtiera en un pilar de la plataforma republicana, nunca más visiblemente demostrado que cuando la administración Trump trasladó la embajada de EEUU de Tel Aviv a Jerusalén en 2018.

La medida había sido objeto de una firme oposición por parte de los palestinos y durante mucho tiempo fue una prioridad para Adelson, que incluso se había ofrecido a ayudar a pagarla, y para la Coalición Judía Republicana, de la que él era el principal benefactor. Adelson y su esposa, Miriam, estuvieron al frente y en el centro de la ceremonia en Jerusalén.

Cuando se le preguntó en una conferencia sobre el juego cuál esperaba que fuera su legado, Adelson dijo que no eran sus brillantes casinos u hoteles, sino su impacto en Israel. Donó 25 millones de dólares, una suma récord para un ciudadano privado, al Monumento al Holocausto de Yad Vashem en Israel.

Adelson tuvo un desembarco tardío en los negocios y en la política. No se convirtió en dueño de un casino, o en un republicano, hasta bien entrada la adultez. A través de los años 90 y después de que su riqueza se disparara y su compromiso con la política se intensificara.

La influencia de Adelson creció considerablemente en 2010 después de que la decisión de la Corte Suprema de “Ciudadanos Unidos” levantó muchas restricciones a las contribuciones individuales de la campaña. Él y su esposa gastaron más de 90 millones de dólares en las elecciones de 2012, financiando al candidato presidencial Newt Gingrich y más tarde a Mitt Romney, que también perdió ante Obama. “Estoy en contra de que personas muy ricas intenten o influyan en las elecciones”, dijo a la revista Forbes en 2012. “Pero mientras sea viable, lo haré”.

(Con información de AFP y AP)

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