Portland cumplió 60 noches consecutivas de protestas: la policía encontró cargadores de rifle y bombas molotov

Las manifestaciones que comenzaron con el asesinato de George Floyd recrudecieron el fin de semana tras el despliegue de fuerzas federales anunciado por Donald Trump para aplacar la situación

Protesta en Portland (Reuters)
Protesta en Portland (Reuters)

La policía de Portland (Oregon) reportó el hallazgo de una bolsa con cargadores de rifle y bombas incendiarias cerca de un parque donde se han registrado la mayor parte de las protestas contra el racismo y los abusos policiales, que ya cumplieron 60 jornadas de manifestaciones y despliegues de las fuerzas del orden.

Cada noche desde la viralización del video de la muerte de George Floyd, Portland ha registrado sin interrupciones protestas pacíficas y también con escenas de violencia. El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, dijo haber enviado agentes federales a la ciudad para frenar los disturbios, pero las autoridades locales y estatales dijeron que sólo han empeorado la situación.

Los manifestantes contra la discriminación también reclaman la militarización de los equipos policiales (Reuters)
Los manifestantes contra la discriminación también reclaman la militarización de los equipos policiales (Reuters)

La protesta del domingo por la noche comenzó de forma pacífica pero ganó intensidad en la madrugada del lunes. Algunos manifestantes se reunieron en torno a la cerca que rodea un tribunal federal en el centro de la ciudad y lanzaron fuegos artificiales. Agentes federales emplearon granadas de flash y de gas, y advirtieron a los manifestantes que se alejaran del recinto federal.

La policía compartió una imagen de los objetos en una foto el domingo por la noche, indicando que una persona había señalado la bolsa a los agentes en el Lownsdale Square Park. En un primer momento no se dio más información.

En esta imagen del domingo 26 de julio de 2020 publicada en Twitter por la Policía de Portland, se ven objetos descritos como cargadores de rifle llenos y bombas incendiarias , encontrados en un parque en Portland, Oregon. (Policía de Portland via AP)
En esta imagen del domingo 26 de julio de 2020 publicada en Twitter por la Policía de Portland, se ven objetos descritos como cargadores de rifle llenos y bombas incendiarias , encontrados en un parque en Portland, Oregon. (Policía de Portland via AP)

El hallazgo llegó apenas unas horas después de que dos personas fueran detenidas tras los reportes de un disparo en ese parque, al que respondieron los agentes poco antes de las 19:30. Una persona, que se creía era la víctima del disparo, llegó más tarde en vehículo privado a un hospital con lesiones que no ponían en riesgo su vida, según la policía. No estaba claro si alguno de esos dos incidentes estaba relacionado con las manifestaciones.

Las protestas recrudecieron el último fin de semana, tras el anuncio el miércoles del presidente Trump de desplegar agentes para contener la violencia en varias ciudades, la mayoría gobernadas por la oposición demócrata, algo que ha sido criticado como un “truco político” y una maniobra de distracción de su fallida gestión de la crisis provocada por la pandemia del coronavirus.

El manifestante Camillo Massagli resultó herido durante la protesta del domingo (Reuters)
El manifestante Camillo Massagli resultó herido durante la protesta del domingo (Reuters)

Las autoridades de Portland habían declarado una situación de disturbio el domingo de madrugada. Los manifestantes sobrepasaron una cerca en torno al tribunal federal de la ciudad, donde hay agentes federales desplegados. La gente se quedó en la calle hasta pasadas las 2.30 de la mañana, formando líneas en las intersecciones y sosteniendo escudos improvisados mientras la policía patrullaba y acordonaba cuadras en torno a la zona. La policía de Portland dijo haber detenido a seis personas.

La Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) de Oregón esta semana denunció en un comunicado las irregularidades vistas en vídeos donde agentes federales con uniformes de combate detenían a la gente que protestaba en la calle, incluso sin estar cerca de propiedades federales, lo que ha aumentado las preocupaciones sobre la presencia de los oficiales en Portland.

Yves Mathieu East se enjuaga la cara para intentar aliviar los efectos de los gases lacrimógenos (Reuters)
Yves Mathieu East se enjuaga la cara para intentar aliviar los efectos de los gases lacrimógenos (Reuters)

Aunque las protestas más numerosas se han producido en la costa oeste, también ha habido manifestaciones con choques violentos en otras partes del país como Austin (Texas), donde incluso un hombre murió de un disparo en medio de la protesta, y en Louisville (Kentucky).

Activismo histórico en Portland

Para Portland, los conflictos sociales y los disturbios callejeros no son novedad. Esa ciudad del estado de Oregon tiene una larga historia de activismo obrero y desafío a la autoridad pero también un oscuro pasado segregacionista. Pese a su pequeña población negra, no fue un inesperado escenario de las protestas contra el racismo que agitaron a Estados Unidos.

La ciudad, de 650.000 habitantes, comenzó a forjar su reputación de militancia ultraizquierdista durante los agitados años de la década de 1960, tal como ocurrió con Seattle, al norte, y San Francisco, más al sur. Y desde la elección presidencial de 2016, Portland simboliza la oposición más virulenta contra Trump y su Partido Republicano. “Políticos izquierdistas antiautoritarios han estado presentes en la verdadera cultura de protesta de Portland en los últimos 30 años o más”, dijo Joe Lowndes, profesor de ciencias políticas de la Universidad de Oregon.

La ciudad se ganó el apodo de “Pequeña Beirut”, en referencia a la larga guerra del Líbano luego que el entonces presidente George H.W. Bush se encontró con barricadas, neumáticos ardiendo y cánticos hostiles. “Más recientemente hubo mucho de una especie de trabajo antifascista en las calles de Portland”, peleando contra ultraderechistas y grupos supremacistas blancos, dijo Lowndes. Protestas y “ataques violentos” de esos grupos ultraderechistas contra residentes de Portland emergieron en 2016, añadió, e indujeron a “una activa red de activistas antifascistas que fue creciendo en los últimos años”, dijo.

“Dado que Portland ganó reputación de liberal, radical (y) progresista, la gente pasó a compartir esas posiciones y se generó una suerte de retroalimentación haciendo que la ciudad se radicalizara más”, dijo Steven Beda, académico de historia de la Universidad de Oregon.

Pese a su fama de santuario izquierdista, la ciudad y el estado fueron producto de instituciones racistas, apuntó Beda. El Ku Klux Klan “tuvo una fuerte presencia en Oregon en los años de 1920. Actualmente tiene la mayor tasa de miembros per cápita... y en los años de 1920 hubo una muy cercana relación entre los políticos y el Klan”, dijo. En 1926, leyes locales prohibían la entrada de negros al estado so pena de ser azotados; un castigo que se repetía cada seis meses si seguían allí.

(Con información de AP, EFE y AFP)

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