El fentanilo reemplazó a la heroína como principal droga vinculada a muertes por sobredosis en Estados Unidos en 2016, según un reporte publicado hoy por los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) que destaca que los decesos por esta causa aumentaron un 54 % entre 2011 y 2016.

"Estamos viendo que las drogas, y las combinaciones de drogas, que contribuyen a las muertes por sobredosis están cambiando constantemente", dijo Holly Hedegaard, autora del estudio.

Mientras la oxicodona fue la principal droga ligada a muertes por sobredosis en 2011, la heroína se convirtió en la causa mayoritaria entre 2012 y 2015 y le sustituyó el fentanilo en 2016, según los últimos datos que maneja el reporte de las autoridades sanitarias estadounidenses.

El informe, que analizó las drogas específicas marcadas en los certificados de defunción para determinar cuáles están relacionadas con las muertes por sobredosis, determina que, en cambio, la cocaína se mantuvo en segundo o tercer lugar durante todo este periodo.

En 2016, las drogas vinculadas a con mayor frecuencia a las muertes por sobredosis accidental fueron fentanil, heroína y cocaína, mientras que aquellas relacionadas con los suicidios por sobredosis fueron la oxicodona, la difenhidramina, la hidrocodona y la alprazolam.

Asimismo, llamó la atención el hecho de que las muertes por sobredosis con heroína se triplicaron entre el año 2011 y el 2016, al igual que la tasa de muertes por sobredosis con metanfetamina.

Una campaña alerta de los peligros mortales del fentanilo (CBS/Youtube)
Una campaña alerta de los peligros mortales del fentanilo (CBS/Youtube)

Los investigadores encontraron que las muertes por sobredosis aumentaron en un 54 % entre 2011 y 2016, de 41.340 a 63.632.

Este hecho, sumado al aumento del 3,7 % de los suicidios, ha llevado a que la esperanza de vida en EE.UU. se haya reducido por tercer año consecutivo, y en 2017 fuera de 78,6 años, según un informe que los CDC publicaron hace dos semanas.

La oxicodona es un analgésico opioide, efectivo por vía oral, muy potente y potencialmente adictivo. REUTERS/George Frey
La oxicodona es un analgésico opioide, efectivo por vía oral, muy potente y potencialmente adictivo. REUTERS/George Frey

El nuevo reporte indicó que, de las 15 drogas más relacionadas a muertes por sobredosis, se encuentran los opiáceos como el fentanilo, la heroína, la hidrocodona, la metadona, la morfina y la oxicodona, así como los medicamentos psicotrópicos alprazolam y diazepam y los estimulantes como la cocaína y la metanfetamina.

La tasa de muertes por sobredosis con fentanilo y análogos de esta droga se duplicó cada año desde el año 2013 hasta 2016, al pasar de 0,6 decesos por 100.000 personas en 2013 a 1,3 en 2014, 2,6 en 2015 y 5,9 en 2016.

En el caso de la metadona, se dio un fenómeno a la inversa, y la tasa de muertes por esta droga pasó del 1,4 por 100.000 en 2011 a 1,1 en 2016.

"Hemos visto que en general las muertes por sobredosis incluyen más de una droga, por lo que creemos que es importante empezar a identificar las combinaciones frecuentes", dijo la investigadora.

Hedegaard destacó el ejemplo de las muertes causadas por sobredosis con cocaína, las cuales en un 40 % estuvieron también relacionadas al uso de fentanil.

Asimismo, el porcentaje de muertes que no mencionaron ninguna droga o sustancia específica disminuyeron en un 22 % en relación a las muertes por sobredosis entre 2011 y 2016.

En años recientes, las muertes por sobredosis se han convertido en un serio problema de salud, que afecta en mayor proporción a los residentes de zonas rurales y sobrepasan las registradas en áreas metropolitanas, de acuerdo con el informe.

De acuerdo con datos de los CDC, en el 2015, año más reciente del que se tienen cifras, la tasa de muertes en zonas rurales por sobredosis fue de 17,0 por cada 100.000 habitantes, mientras que en áreas metropolitanas fue de 16,2 por 100.000.

Con información de EFE

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