Lo que pudo quedarse como un incidente de tráfico más, tuvo un mortal desenlace cuando un hombre lanzó insultos racistas a un conductor de Fedex que lo golpeó y desafortunadamente murió esa misma noche.

Timothy Warren manejaba un vehículo de la empresa de entregas Fedex en Portland, Oregon cuando Joseph Magnuson empezó a gritarle insultos racistas supuestamente por ir demasiado rápido.

Warren se detuvo, trató de explicarle a Joseph Magnuson que solo quería terminar su trabajo, sin embargo los múltiples improperios por su color (Warren es afroamericano), hicieron que le propinara un solo golpe sobre el ojo izquierdo de Magnuson que lo hizo caer al suelo.

Magnuson, de 55 años, perdió el conocimiento brevemente y luego murió esa misma noche.

El incidente ocurrió el 26 de septiembre de este año, pero esta semana la fiscalía anunció que no presentará cargos contra Warren porque sus acciones fueron "en defensa propia".

Los fiscales decidieron no acusar a Warren, de 41 años, de un delito. No pretendía matar a Magnuson y actuó en defensa propia durante el incidente, dijo la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Multnomah en un memorando publicado esta semana.

El forense de Oregon determinó que Magnuson, de 55 años, estaba muy enfermo y que fueron otras condiciones preexistentes las que jugaron un papel crucial en su muerte.

"La herida que sufrió Magnuson en la cabeza debido al puñetazo de Warren fue superficial y no fue fatal", señaló el vicefiscal de Multnomah, Adam Gibbs, quien fue asignado para analizar el caso. "La caída al piso agravó las condiciones prexistentes de Magnuson y resultó en su muerte".

Warren estaba dentro de su derecho legal de desafiar la "vitriolía racista" de Magnuson, señaló Gibbs, y dijo que la decisión de Warren de enfrentar a Magnuson, en lugar de ignorarlo, no era legalmente significativa.

Los fiscales y la policía organizaron los eventos utilizando relatos de seis testigos con diferentes puntos de vista de la pelea; tres de ellos observaron todo el encuentro. Todos sostuvieron que Warren había conducido a una velocidad aceptable y que Magnuson comenzó el incidente y luego lo intensificó.

"Informan", escribió Gibbs, "que el Sr. Magnuson entonces" muy agresivamente "comenzó a gritarle al Sr. Warren que disminuyera la velocidad. El Sr. Warren detuvo su camioneta mientras el Sr. Magnuson continuó reprendiéndolo. Los testigos están de acuerdo en que el Sr. Magnuson llamó al Sr. Warren un "puto negro" en combinación con otras frases agresivas y abusivas "una y otra vez".

Los tres testigos que vieron todo el incidente dijeron que Magnuson lanzó una bebida antes de lanzar el primer puñetazo.

Un amigo de Magnuson aseveró que si Warren no se hubiese bajado del auto, el altercado fatal no hubiese ocurrido. El vicefiscal Gibbs señaló en el documento que estaba de acuerdo, pero que en Oregon no existe una regla que obligara a Warren a retirarse del lugar para evitar el "veneno racista" del que era objeto. Tenía derecho a enfrentarse verbalmente a su agresor, indicó.