Descubren un nuevo exoplaneta gigante similar a Júpiter pero más cálido

El hallazgo se concretó gracias al satélite de estudio de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA, que realiza un seguimiento de todo el cielo en busca de mundos extrasolares

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El hallazgo realizado con ayuda del satélite TESS revela un exoplaneta con periodo orbital de 22 días alrededor de una estrella tipo F (Europa PRess)
El hallazgo realizado con ayuda del satélite TESS revela un exoplaneta con periodo orbital de 22 días alrededor de una estrella tipo F (Europa PRess)

La búsqueda en los confines del cosmos da cada vez mayores sorpresas. Ahora, un equipo de más de tres decenas de especialistas dirigidos por un grupo de astrónomos del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica (CfA) acaba de dar a conocer el descubrimiento de lo que han denominado un nuevo ‘Júpiter cálido’.

Se trata de un exoplaneta que orbita una estrella de tipo F, la cual gira rápidamente. El nuevo hallazgo, denominado TOI-4641 b, podría ser casi cuatro veces más masivo que el planeta Júpiter ya conocido. El descubrimiento se detalla en un artículo que acaba de ser publicado en arXiv.

En general, los Júpiter cálidos son planetas gigantes con períodos orbitales entre 10 y 200 días. Esta particularidad los convierte en objetivos desafiantes para la detección de tránsito de los astros y los estudios de seguimiento de la velocidad radial, en comparación con sus homólogos de órbitas más cortas, y son conocidos como Júpiter calientes.

En este nuevo descubrimiento, un grupo de astrónomos liderados por especialistas del CfA ha encontrado un nuevo exoplaneta de este tipo. Utilizando el satélite de estudio de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA, que está realizando un estudio de todo el cielo en busca de mundos extrasolares en tránsito, los científicos identificaron una señal de tránsito en la curva de luz de TOI-4641, una estrella F brillante y que gira rápidamente, con una velocidad de rotación proyectada de aproximadamente 86,3 km/s.

El exoplaneta TOI-4641 b casi cuatriplica  la masa de nuestro Júpiter (NASA)
El exoplaneta TOI-4641 b casi cuatriplica la masa de nuestro Júpiter (NASA)

Los códigos detectados

La naturaleza planetaria de esta señal fue confirmada mediante observaciones fotométricas y espectroscópicas posteriores. Los especialistas relataron en su documento que identificaron un candidato a exoplaneta que orbita TOI-4641 con un período de 22,1 días en curvas de luz que incluyen datos a través del Sector 43 en los oleoductos SPOC y QLP. Estos datos técnicos revelan la configuración particular que hace de este hallazgo un astro dentro de los parámetros de lo que los especialistas llaman Júpiter cálido.

El planeta recién descubierto tiene un radio de aproximadamente 0,73 radios de Júpiter y su masa máxima se calculó en 3,87 masas de dicho planeta. Las observaciones indican que TOI-4641 b se desplaza alrededor de su estrella anfitriona cada 22,09 días en una órbita bien alineada, a una distancia de unas 0,173 UA de ella. Por lo tanto, TOI-4641 b se encuentra entre los planetas de período más largo, aún por caracterizar, que orbitan alrededor de una estrella caliente que gira rápidamente.

La estrella madre, TOI-4641 (también conocida como TIC 436873727), situada a unos 286 años luz de distancia, tiene un tamaño de aproximadamente 1,72 radios solares y es aproximadamente un 41 % más masiva que el Sol. Se estima que tiene 2.690 millones de años, presenta una metalidad de -0,09 y su temperatura efectiva es de 6.560 K.

Con un período orbital de más de tres semanas, TOI-4641 b desafía la comprensión actual sobre la interacción entre grandes exoplanetas y sus estrellas (USRA)
Con un período orbital de más de tres semanas, TOI-4641 b desafía la comprensión actual sobre la interacción entre grandes exoplanetas y sus estrellas (USRA)

Los autores del artículo subrayaron que los exoplanetas de período largo como TOI-4641 b podrían ser cruciales para probar los mecanismos que inducen una desalineación primordial en sistemas planetarios, dado que a tales distancias orbitales, se supone que las interacciones de marea estrella-planeta son demasiado débiles para modificar la oblicuidad orbital.

La prueba de estas predicciones motiva la caracterización completa de planetas en órbitas de períodos largos alrededor de estrellas de tipo temprano, concluyeron los científicos.

En definitiva, el equipo propone algunos mecanismos detrás de dicha desalineación, incluida la acreción caótica, la deformación magnética o los cambios en los ejes de giro de las estrellas de tipo temprano, así como de sus compañeras estelares o planetarias durante la fase primordial de formación.

La exploración futura de este espacio de parámetros puede agregar una dimensión más a la distribución de la oblicuidad orbital entre estrellas y planetas que ya ha sido detallada para los Júpiter calientes.

* Allyson Bieryla es astrónoma del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica.

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