Una empresa suiza admitió que pagó millonarios sobornos a funcionarios de Ecuador durante los gobiernos de Correa y Moreno

Gunvor recibió ganancias de USD 384 millones de los negocios relacionados con la estatal petrolera de Ecuador

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Gunvor accedió a información privilegiada de la petrolera estatal ecuatoriana Petroecuador. (EFE/Guillermo Legaria)
Gunvor accedió a información privilegiada de la petrolera estatal ecuatoriana Petroecuador. (EFE/Guillermo Legaria)

(Desde Quito, Ecuador)– Gunvor S.A., una importante multinacional de comercio de materias primas con sede en Suiza, ha reconocido su participación en prácticas corruptas relacionadas con el pago de sobornos a funcionarios del Gobierno ecuatoriano. La investigación, que ha sacudido el mundo empresarial, ha descubierto una trama de corrupción que se extendió desde 2012 hasta 2020 (durante los gobiernos de Rafael Correa y Lenín Moreno) y permitió a Gunvor obtener ganancias provenientes de las coimas que pagaba y que superan los USD 384 millones.

Las acusaciones se centran en acuerdos comerciales entre Gunvor y Petroecuador, la empresa estatal petrolera de Ecuador. Los sobornos entregados a altos cargos del gobierno ecuatoriano facilitaron que Gunvor obtuviera ventajas competitivas en dichas transacciones, incluyendo contratos lucrativos y préstamos respaldados por petróleo.

Los detalles del caso son preocupantes y ya fueron denunciados por el exlegislador Fernando Villavicencio, que fue asesinado durante la campaña presidencial de agosto de 2023 en Ecuador. Según se reveló en los tribunales estadounidenses, Gunvor utilizó empresas estatales extranjeras, como Unipec (China) y Petrotailandia (Tailandia), como intermediarias para llevar a cabo sus operaciones fraudulentas. Además, según la fiscalía de Nueva York, los pagos indebidos posibilitaron que Gunvor accediera a información confidencial de Petroecuador, lo que resultó en millonarias ganancias ilícitas.

Nilsen Arias, exgerente de Comercio Internacional de Petroecuador, habría recibido USD 18 millones en sobornos, según la investigación de la justicia estadounidense.
Nilsen Arias, exgerente de Comercio Internacional de Petroecuador, habría recibido USD 18 millones en sobornos, según la investigación de la justicia estadounidense.

La compañía suiza ha sido sentenciada en los Estados Unidos a pagar una multa penal de más de USD 374.5 millones y se le confiscarán más de USD 287,1 millones en ganancias obtenidas de forma ilegal. Además, hasta un cuarto de la multa podría ser perdonado por las autoridades judiciales en Suiza y Ecuador, como reconocimiento a las investigaciones pendientes por delitos de corrupción relacionados.

La colaboración internacional entre varios países y organismos judiciales ha sido crucial para descubrir y castigar a la multinacional.

El Ministerio Público de Ecuador informó que la condena de Gunvor S.A. en Estados Unidos se enmarca en una investigación más amplia que también involucra a Nilsen Arias, exgerente de Comercio Exterior de Petroecuador, quien también fue sentenciado en ese país. La investigación contra Arias contó con la cooperación de la Fiscalía General del Estado ecuatoriana, que facilitó el intercambio de información relevante para el caso.

En Ecuador, varios exfuncionarios de Petroecuador, así como la empresa Gunvor en Ecuador y su representante internacional, enfrentan un proceso penal conocido como caso Alianza por el delito de cohecho. Esta investigación también se refiere a la trama de corrupción que involucra el pago de sobornos a funcionarios ecuatorianos para obtener contratos lucrativos en el sector petrolero.

Como legislador, Fernando Villavicencio, denunció los sobornos de Gunvor.
Como legislador, Fernando Villavicencio, denunció los sobornos de Gunvor.

Ahora, indicó en un comunicado la Fiscalía ecuatoriana, la responsabilidad recae en la Procuraduría General del Ecuador para iniciar el proceso de recuperación de los fondos obtenidos de manera ilícita. El país tiene un plazo de un año para llevar a cabo este proceso de recuperación de activos, con el objetivo de compensar los daños causados por la corrupción y garantizar que los fondos regresen al erario público, indicó la institución.

En febrero de 2022, en un informe sobre el caso Petrochina, el entonces legislador Fernando Villavicencio, reveló que el Ecuador solicitó financiamiento por USD 18.170 millones a Petrochina, Unipec y PTT, en donde se comprometieron como garantía USD 1.365 millones de barriles de petróleo ecuatoriano. Sin embargo, los barriles que debían ir directamente a China terminaron endosados a los bancos europeos Société Générale, Natixis y el ING Bélgica. El propósito –explicó Villavicencio– era “que los chinos accedieran a los dólares y puedan cumplir con los préstamos. Estos bancos resultaron aliados del grupo Gunvor y juntos comercializaron el petróleo ecuatoriano. Las pérdidas para Ecuador producto de la intermediación petrolera serían unos USD 5.000 millones”.

En el centro de la trama petrolera que ha perjudicado a Ecuador, estaría el Grupo Gunvor, según las investigaciones del asesinado Villavicencio. En esa multinacional trabajaba Raymond Kohut, que en diciembre de 2021, confesó ante la justicia estadounidense el pago de por lo menos USD 70 millones en sobornos a funcionarios de Petroecuador y en pago de comisiones a otros intermediarios. Kohut y sus actividades societarias quedaron al descubierto gracias a la investigación de los Papeles de Pandora. El Grupo Gunvor habría servido como intermediario para controlar la comercialización del petróleo ecuatoriano que debía llegar a las refinerías chinas, indicó entonces Villavicencio.

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