De la fiesta a la tragedia: cómo fue la boda que causó 7 muertos y 177 contagiados por COVID-19 en EEUU

El experto en salud pública y oncólogo Elmer Huerta analizó las implicancias del brote masivo que conmocionó a los pobladores de Big Moose de Millinocket, Maine, noreste de Estados Unidos

En medio de los temores al nuevo coronavirus, más de 200 parejas dieron el "sí quiero" en una boda masiva en Filipinas... todos cubiertos con mascarillas quirúrgicas.
En medio de los temores al nuevo coronavirus, más de 200 parejas dieron el "sí quiero" en una boda masiva en Filipinas... todos cubiertos con mascarillas quirúrgicas.

El 7 de agosto se llevó a cabo una boda privada en el Big Moose Inn de Millinocket, Maine, en el noreste de Estados Unidos, la cual ocasionó un brote masivo de coronavirus en el estado, incluso entre personas que no asistieron a la recepción.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades reportaron que 22 personas que asistieron a la boda dieron positivo por COVID-19, desencadenando brotes secundarios y terciarios que resultaron en un contagio de al menos 147 personas en total.

Debía quedar para el recuerdo como una celebración entrañable en pleno verano en el pintoresco pueblito de Millinocket, en Maine. Pero la fiesta de casamiento culminó con 7 muertos y al menos 177 personas infectadas por coronavirus.

Ya son 31,1 millones los casos confirmados COVID-19 en todo el mundo (Shutterstock)
Ya son 31,1 millones los casos confirmados COVID-19 en todo el mundo (Shutterstock)

Una de las razones de esta fiesta que terminó en tragedia es que los invitados al matrimonio el 7 de agosto fueron 65, más que el máximo permitido de 50 personas. Primero asistieron a una ceremonia en una iglesia baptista, y luego a una recepción en el albergue “Big Moose Inn”, ambos cerca de Millinocket, un pueblo de 4.000 habitantes.

Diez días más tarde, 24 personas vinculadas al casamiento dieron positivo al COVID-19, y el Centro para el Control de las Enfermedades de Maine abrió una investigación.

El director del Centro, Nirav Shah, informó en conferencia de prensa que a raíz del casamiento hubo al menos 177 personas infectadas. Siete murieron, aunque “ninguna estuvo físicamente presente en la fiesta”.

Los recién casados Diego Fernandes, de 46 años, y Deni Salgado, de 30, se besan con máscaras protectoras en una ceremonia de boda con solo testigos y sin invitados, ya que las reuniones públicas están prohibidas como parte de las medidas de bloqueo de Italia para prevenir la propagación de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en Nápoles, Italia. 20 de marzo de 2020. REUTERS/Ciro De Luca
Los recién casados Diego Fernandes, de 46 años, y Deni Salgado, de 30, se besan con máscaras protectoras en una ceremonia de boda con solo testigos y sin invitados, ya que las reuniones públicas están prohibidas como parte de las medidas de bloqueo de Italia para prevenir la propagación de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en Nápoles, Italia. 20 de marzo de 2020. REUTERS/Ciro De Luca

Los “detectives” que intentan hallar a todos quienes entraron en contacto con las personas infectadas vincularon el casamiento a varios focos del virus a través del estado de Maine, en la frontera con Canadá.

Un total de 39 casos y seis muertes ocurrieron en un hogar de ancianos a 160 km de Millinocket, más de 80 casos fueron identificados en una prisión a 370 km del lugar del casamiento -uno de los guardias asistió al matrimonio- y hay 10 probables casos en una iglesia baptista de la misma región.

Para Maine, que inicialmente tuvo reglas muy estrictas de confinamiento y distanciamiento social pero luego las flexibilizó a raíz de su bajísima tasa de infección, lo sucedido fue un recordatorio de que no se puede bajar la guardia frente al virus.

Cuando nos enteramos lo que sucedió, todo el mundo volvió a entrar en cuarentena (...) Todo cerró en el pueblo”, dijo Cody McEwen, presidente del concejo municipal.

Los rebrotes preocupan en diferentes puntos del globo (Shutterstock)
Los rebrotes preocupan en diferentes puntos del globo (Shutterstock)

Para el doctor Elmer Huerta, prestigioso oncólogo peruano, médico y comunicador radicado en Estados Unidos, “no se ha revelado si el brote fue ocasionado por una o más personas infectadas que acudieron a la recepción. Las personas infectadas tienen entre cuatro y 98 años, con una edad promedio de 41”.

“Interrogados sobre el porqué se habían admitido mas de las 50 personas que el estado permite como máximo número de participantes en un evento, los dueños del club privado dijeron que habían malinterpretado la disposición del estado. Ellos pensaron que el límite era de 50 personas por salón, en vez de 50 personas como número total por evento”, añadió en un podcast especial de la CNN, Coronavirus: Hechos vs. Ficción.

De acuerdo al experto, “ya existen ya otros ejemplos de contagios por aerosoles en espacios cerrados. Ellos incluyen el conocido caso de un coro en el estado de Washington, en el que una sola persona infectada contagió a 53 de 61 personas del coro, produciéndose tres hospitalizaciones y una muerte; el caso en el que una persona infectada contagió a 10 personas de tres familias, sentadas en mesas diferentes en un restaurante en China, y el caso en el que el contagio ocurrió durante unas clases de zumba en un gimnasio”.

La lección es simple: no debemos bajar la guardia y debemos evitar las reuniones públicas o privadas en las que los asistentes no estén usando mascarillas y estén distanciados por lo menos a dos metros de distancia unos de otros”, añadió.

Una pareja palestina decidió el viernes desafiar al nuevo coronavirus y seguir adelante con sus planes de boda, que tuvo lugar con un selecto grupo de invitados.
Una pareja palestina decidió el viernes desafiar al nuevo coronavirus y seguir adelante con sus planes de boda, que tuvo lugar con un selecto grupo de invitados.

Imprudencia

Algunos residentes del pueblo están furiosos con los organizadores del casamiento, comenzando por el albergue donde tuvo lugar, y cuya habilitación fue suspendida temporariamente.

No deberían haber organizado ese casamiento. Deberían haberse limitado a 50 personas”, deploró Nina Obrikis, miembro de la iglesia baptista local. “Ahora no podemos ir a ningún sitio, no podemos hacer nada”.

La gobernadora de Maine, Janet Mills, lanzó el jueves una advertencia a los 1,3 millones de habitantes de este pequeño estado altamente rural, cuya tasa de contagio se sitúa en 0,6%.

Una vista general de una ceremonia de boda en medio del brote de coronavirus en Nueva Delhi. India, 21 de marzo 2020.  REUTERS/Adnan Abidi
Una vista general de una ceremonia de boda en medio del brote de coronavirus en Nueva Delhi. India, 21 de marzo 2020. REUTERS/Adnan Abidi

Este aumento de casos “amenazan con arruinar los progresos realizados” frente a la pandemia, afirmó. “No estamos del otro lado del túnel de la COVID-19, el virus está en nuestros jardines”, precisó.

Desde el comienzo de la pandemia, una serie de eventos están vinculados al origen de una cifra exponencial de casos. Los primeros en Estados Unidos fueron una conferencia de biotecnología en Boston en febrero, donde participaron unas 175 personas, y un entierro en Georgia donde más de 100 personas se infectaron con el virus.

En las últimas semanas se han registrado varios focos sobre todo en campus universitarios a raíz de fiestas. Algunas universidades han debido cerrar sus puertas y enviar a los estudiantes de regreso a casa.

En la Universidad de Oneonta, en el norte de Nueva York, más de 670 casos fueron detectados en un mes.

Con información de AFP

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