“Epidemias, peligros reales y falsas alarmas”: adelanto del libro del experto en enfermedades infecciosas que afirma tener la cura para el coronavirus

Didier Raoult es el director de la Fundación Mediterránea de Infección en Francia, y desafió al mundo científico al sostener que “sería inmoral” no usar la cloroquina para curar el coronavirus COVID-19. Extracto del capítulo 8 de su nuevo libro

Didier Raoult, director de la Fundación Mediterránea de Infección en Francia y considerado como un mecenas iconoclasta entre infectólogos, y con renombre internacional. Publica este jueves un libro titulado “Epidemias, peligros reales y falsas alarmas” (Photo by GERARD JULIEN / AFP)
Didier Raoult, director de la Fundación Mediterránea de Infección en Francia y considerado como un mecenas iconoclasta entre infectólogos, y con renombre internacional. Publica este jueves un libro titulado “Epidemias, peligros reales y falsas alarmas” (Photo by GERARD JULIEN / AFP)

Didier Raoult, además de ser el director de la Fundación Mediterránea de Infección en Francia y quien desde su laboratorio de alta complejidad en Marsella maneja el mayor presupuesto francés para la investigación en enfermedades infecciosas, ha desafiado al mundo científico al sostener que “sería inmoral” no usar la cloroquina para curar el coronavirus COVID-19.

Considerado como un mecenas iconoclasta entre infectólogos, y con renombre internacional, publica este jueves un libro titulado Epidemias, peligros reales y falsas alarmas (ed. Michel Lafon) desde donde hace un balance del conocimiento de la ciencia epidemiológica, pero en especial dedica un capítulo a los coronavirus.

Durante los últimos días, ha estado en el centro de atención desde que defendió el uso de la cloroquina como tratamiento contra el COVID-19, una situación que le ha generado grandes críticas, pero también el apoyo del Ministro de Salud galo, Olivier Verán, quien juzgó los resultados como “prometedores” y autorizó a otros equipos a realizar juicios de valor más grandes y velozmente. Sin embargo, sus últimas discrepancias con el gobierno han hecho que se aleje del Consejo de Científicos que asesora actualmente al presidente Emmanuel Macron, pese a que sigue siendo consultado por el jefe de Estado.

En febrero de este año, cuando China comenzaba esta guerra en contra de un nuevo virus que el resto del mundo desconocía, Raoult repasaba las investigaciones científicas chinas. El profesor, que se jacta de no haber contraído nunca un virus, señala un hecho importante al explorar el trabajo de un especialista en coronavirus chino, el eminente Zhong Nanshan, neumólogo, epidemiólogo y, sobre todo, uno de los descubridores del virus del SARS en 2003.

Didier Raoult dijo que el 75% de sus 24 pacientes tratados con esta medicación contra la malaria mostró mejoría
Didier Raoult dijo que el 75% de sus 24 pacientes tratados con esta medicación contra la malaria mostró mejoría

Según este repaso, la cloroquina hizo posible contrarrestar el SARS-CoV-2 (el coronavirus actual) en un centenar de infectados que vieron reducido el transporte viral, el período durante el cual el virus es detectable en el cuerpo. Por propio reconocimiento, Raoult no descubre nada nuevo en ese sentido. Además no duda en confesar su admiración por los científicos chinos, sostiene que “son los primeros productores de ciencia en el mundo, pasando a los estadounidenses”. Y destaca que “el mundo ha cambiado y no hemos terminado de sorprendernos con China”

Esta molécula antipalúdica data de Mathusalem. Para él, la evidencia es clara, y la cloroquina debe ser el camino a recorrer pronto. “Se ha tomado miles de millones de veces, lo he recetado yo mismo a miles de pacientes”, dijo en varias oportunidades. De hecho, se ha utilizado durante treinta años para la fiebre Q y la enfermedad de Whipple, causada por bacterias que ingresan a las células como virus. Desde Marsella alerta al mundo que no tiene la curiosidad suficiente como para “interesarse lo suficiente en la literatura científica china, tal vez solo porque sea china, no lo sé”.

El libro de un investigador disruptivo

“Fue a principios de febrero, cuando comenzaba la epidemia del coronavirus en Wuhan, China y nunca hubiéramos imaginado lo que iba a pasar”, recuerda Elsa Lafon, directora general de las ediciones Michel Lafon, sello que publica su libro. Luego le pidió al jefe de infectología de Marsella, con quien se contacta habitualmente y que ya había publicado varios textos con esa editorial, que escribiera uno para explicar qué es un virus, una epidemia. “Después, todo fue muy rápido”, contó la editora en una nota con el diario francés Le Parisien.

En el libro que sale este jueves, el autor infectólogo y profesor de microbiología especialista en enfermedades infecciosas tropicales emergentes en la Facultad de Medicina de la Universidad de Aix-Marsella y en la infección de IHU Méditerranée explica científica y detalladamente qué es este virus.

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Desde la introducción, quiere llevar calma: "Todas las presuntas epidemias potenciales grupos temibles durante veinte años apenas han superado las 10.000 muertes, en un mundo donde observamos 56 millones de muertes por año”. Por otro lado sostiene que “se han descuidado otras epidemias, como el cólera en África y especialmente en Haití, que mató a 10.000 personas, y el tifus en África oriental, que también mató a 10.000”.

Finalmente, con respecto al pánico que enfrentan las enfermedades vectorizadas, como el chikungunya o el zika, “uno solo puede sorprenderse por la baja mortalidad, en comparación con la enorme cobertura mediática de la que fueron objeto”. Y remarca el costo político de las decisiones relacionadas con todas estas alertas.

Para Raout “es imposible predecir las futuras infecciones y epidemias. La experiencia demuestra que sólo en las últimas décadas, las que se han previsto no se dieron y en cambio, otras llegaron por sorpresa: el sida y su virus VIH, el mal de las vacas locas, el síndrome respiratorio SARS o la gripe aviar”

A continuación, un extracto obtenido de Le Point del capítulo 8: los coronavirus

El profesor francés Didier Raoult, biólogo y profesor de microbiología, especializado en enfermedades infecciosas, posa en su oficina en Marsella (Photo by GERARD JULIEN / AFP)
El profesor francés Didier Raoult, biólogo y profesor de microbiología, especializado en enfermedades infecciosas, posa en su oficina en Marsella (Photo by GERARD JULIEN / AFP)

Coronavirus (del latín corona) son una familia muy grande de virus que deben su nombre al hecho de que parecen tener una corona. Estos son virus muy comunes que afectan tanto a las aves como a los mamíferos, y algunos de ellos tienen transmisión de persona a persona. Estos últimos son frecuentes, matan de vez en cuando, pero la prensa y la mayoría de las autoridades sanitarias del mundo los ignoran por completo. Lo cual es realmente extraño, porque los coronavirus son la tercera causa de infección viral respiratoria. Estos virus tienen la distinción de ser el más grande de los virus de ARN y, por lo tanto, exhiben mutaciones frecuentes. Estos son virus que en los humanos se sabe desde hace mucho tiempo que causan infecciones de las vías respiratorias superiores, especialmente bronquitis, y diarrea.

Su historia comienza en 1965 cuando Tyrrel y Bynoe identifican un virus obtenido de un niño con un resfriado. Este virus se llamaba 229E. Poco después, Macintosh, con ocasión de una muestra respiratoria, encuentra otro virus muy cercano que, él, se llamará OC43, y poco después se elegirá el nombre coronavirus para nombrar a esta familia. Se conocen desde 1967, pero su diagnóstico se hizo difícil por el hecho de que solo la ciencia avanzada lo permitió identificar. Fue solo durante el diagnóstico molecular, recientemente, que su lugar real podría comenzar a evaluarse.

Después de este tiempo, se han encontrado muchos coronavirus en diferentes animales. El tercero que se descubrió en una patología humana fue el virus Sars identificado en 2003 y que, como hemos visto, habría causado 880 muertes antes de detenerse abruptamente en el verano de 2003 sin volver a aparecer. En 2004 se encontraron dos nuevos virus respiratorios de la familia de los coronavirus, NL63 y HKU1. Estos o virus similares se aislaron de los animales. El coronavirus de Arabia Saudita, Mers-corona, se encontró en 2012 cuando un paciente fue hospitalizado en Jeddah: una muestra enviada a Osterhaus hizo posible aislar este nuevo coronavirus. Y finalmente el coronavirus chino se aisló en 2019. Por lo tanto, es una familia numerosa.

Los Sars, la corona de Mers y, por el momento, el coronavirus chino no se han establecido permanentemente como enfermedades infecciosas humanas, mientras que las cuatro primeras son muy comunes. Volveremos a este fenómeno, porque parece que los cuatro que se consideran comunes han matado en los últimos diez años mucho más que los tres que han sido objeto de un miedo inmenso en el mundo. Por lo tanto, como hemos visto, los Sars permanecieron esencialmente confinados al Lejano Oriente, aparte de una misteriosa epidemia exportada a Toronto, vinculada a una persona que viajaba desde Hong Kong y que había transmitido una enfermedad nosocomial. Probablemente allí también se trataba de un “súpertransmisor”.

Con respecto al coronavirus del mar, también una locura tomó el mundo con el riesgo de transmisión de este virus fuera de su foco inicial. En realidad, es esencialmente una zoonosis vinculada al camello que lo porta. No se sabe por qué el camello portador de casos en Arabia Saudita y no en las áreas circundantes donde los camellos también son portadores del virus, pero esto sugiere que hay un huésped intermedio. Después de ir allí, planteé la hipótesis de que los babuinos, que son extremadamente numerosos en Arabia Saudita, que frecuentan camellos y viven en áreas periurbanas dentro de bandas de un tamaño bastante increíble (varios cientos de animales), pueden haber sido estos huéspedes intermedios. Estos babuinos, que forman tropas reales, tienen las costumbres más sorprendentes: por ejemplo, ¡adoptan perros que sirven como perros guardianes! Un fenómeno completamente desconocido, y que solo aprendí yendo a recogerlos a Arabia Saudita.

Menos anecdótico pero más revelador: hemos medido, entre los peregrinos que fueron a La Meca, la posibilidad, incluso episódica, de personas portadoras de Mers-corona y todo lo que hemos encontrado son portadores de influenza. También es interesante, como estudio, observar a los peregrinos de La Meca porque estas personas provienen de todo el mundo. Quienes llegan de países donde la gripe ya es epidémica, especialmente África occidental durante el verano, pueden transmitir la infección a las personas que regresan a Francia. Pero no tenemos casos secundarios en el hogar porque, por razones poco conocidas, las condiciones climáticas son esenciales para la transmisión de la gripe en Francia: fuera de temporada, no hay epidemia. De todos modos, solo encontramos casos de gripe, infecciones respiratorias banales, y había hecho un editorial llamado: “Desde el Hayy: es la gripe, idiota” (“Al regreso de la peregrinación de La Meca: es la gripe, idiota”), retomando el oración de Bill Clinton para decir que cuando era complicado y no era aritmético “¡es economía, idiota!”. Este editorial me valió críticas muy amargas por parte de colegas que se sentían atacados porque estaban atrapados en la teoría de la globalización de Seas-Corona. Sin embargo, la corona de Mers permaneció donde nació, y la única epidemia secundaria que pudimos observar fue en Corea del Sur, donde hubo varios casos hospitalarios.

Allí también, la razón por la cual la enfermedad se transmitió y fue contagiosa permaneció sin explicación. Y luego se detuvo. El número de casos de Mers-corona, que parece ser una enfermedad endémica realmente relacionada con los camellos, ha disminuido de manera regular, especialmente desde que el personal de atención toma las precauciones mínimas para evitar contaminarse. Sin embargo, el mundo entero tembló ante los mares, la OMS le prendió fuego y el funcionario de salud en Arabia Saudita fue despedido después de un juicio público realizado en revistas científicas, que incluía la revista estadounidense Science, acusando a Arabia Saudita de no abrir sus fronteras lo suficiente a los investigadores patrocinados por su país, y de ocultar información. Hay carteles en todos los aeropuertos del mundo que están cerca de los del Ébola, sobre el peligro del coronavirus del mar, que no deja de sorprendernos, e incluso encontramos los de la gripe aviar si el hogar. No se hizo en las paredes de los aeropuertos. Esto debería recordarnos la desproporción entre los riesgos declarados y los riesgos reales, y el peligro de las predicciones alarmistas.

A este respecto, debe tenerse en cuenta que estos episodios de fiebre han llevado a algunos países, incluido China, a instalar puertas de detección de temperatura para evaluar a los pacientes con fiebre y evitar que transmitan una enfermedad en el país en el que llegan.

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