En medio de la crisis económica y la pandemia, una cadena de hospitales de EEUU demandó a 19.000 pacientes

Las facturas adeudadas van desde los 201 dólares a 162.000 dólares. Los defensores de las personas que necesitaron atención médica advirtieron que los enfermos de bajos ingresos quedará en la ruina financiera

REUTERS/Athit Perawongmetha
REUTERS/Athit Perawongmetha

Una de las mayores cadenas de hospitales de EE.UU, Community Health Systems (CHS), presentó unas 19.000 demandas contra pacientes por facturas impagadas durante la pandemia, informó la cadena de televisión CNN.

La compañía cuenta con 84 hospitales, la mayoría concentrados en el sur del país, aunque se extienden desde Alaska hasta Florida. Ahora llevó a sus pacientes a los tribunales por facturas que van desde los 201 dólares a 162.000 dólares.

De acuerdo a la cadena, que tuvo acceso a los documentos judiciales sobre estos casos en los 16 estados donde opera la compañía, la mayoría de los pacientes no contrataron a un abogado o ni siquiera litigaron, con los que los jueces han estado fallando a favor de la empresa casi “por defecto”.

En algunos estados los demandados sumaron las tasas de los abogados a la deuda con la cadena de hospitales, y en algunos casos las subsidiarias de este conglomerado embargaron rápido las nóminas de los pacientes, tan pronto como hubo un fallo a su favor.

 EFE/ Luis Ángel González/Archivo
EFE/ Luis Ángel González/Archivo

Defensores de los pacientes advirtieron de que este tipo de tácticas pueden dejar a enfermos con bajos ingresos en la ruina financiera, especialmente teniendo en cuenta que las demandas fueron interpuestas en medio del deterioro económico ocasionado por la pandemia.

”No puedo pensar en nada peor que un sistema hospitalario que puede estar demandando a pacientes por sus facturas médicas en medio de una pandemia y una recesión”, dijo la portavoz de la Fundación Nacional de Defensa del Paciente, Caitlin Donovan, a la CNN.

Según el canal, CHS obtuvo en 2020 un total de 511 millones de dólares en ingresos netos, frente a los cuatro años previos, todos saldados con pérdidas. Estos resultados financieros llevaron a que los directivos de esta compañía fueran premiados con primas de millones de dólares, indicó la CNN, que ha tenido acceso a datos de la Comisión del Mercado de Valores de EE.UU. (SEC, en inglés).

EFE/Sebastiao Moreira/Archivo
EFE/Sebastiao Moreira/Archivo

Uno de los motivos de estos buenos resultados es que se benefició del rescate aprobado en marzo de 2020 por el Congreso y percibió 705 millones de dólares de ayuda del Gobierno federal, y de otros programas de asistencia locales y estatales.

En un comunicado publicado por la CNN, CHS argumentó que sus hospitales demandan solo a “una pequeña fracción” de los pacientes que tratan cada año, y que trabajan para proporcionar asistencia a aquellos que no se pueden permitir pagar sus deudas con sus centros.

(con información de EFE)

SEGUIR LEYENDO: