El mensaje del papa Francisco a los iraquíes a horas de su visita: “Voy como un peregrino de la paz tras años de guerra y terrorismo”

El pontífice arribará este viernes a Bagdad, en lo que será el primer viaje de un jefe de la Iglesia Católica allí. Sus predecesores Juan Pablo II y Benedicto XVI no pudieron realizarlo

Mensaje del Papa Francisco antes de su viaje a Irak

El papa Francisco aseguró este jueves en un mensaje de video para los iraquíes que viaja a su país “como un peregrino de la paz” tras “años de guerra y terrorismo”.

“Queridos hermanos y hermanas en Irak, en unos días finalmente estaré con ustedes. Deseo tanto conocerlos, ver sus caras, visitar su tierra antigua y extraordinaria, cuna de la civilización”, dice Francisco en el video en el que comienza hablando unas palabras en árabe.

“Voy como peregrino, como peregrino penitente para implorar al Señor el perdón y la reconciliación después de años de guerra y terrorismo, para pedirle a Dios el consuelo de los corazones y la curación de las heridas”, continúa el papa.

“Voy entre ustedes como un peregrino de paz, para repetir: ‘Todos son hermanos’”, enfatizó el pontífice, quien se mostró animado de “rezar y caminar juntos” también con “hermanos y hermanas” de otras religiones como judíos y cristianos.

EFE/EPA/AHMED JALIL/Archivo
EFE/EPA/AHMED JALIL/Archivo

Francisco emprende el viernes su viaje a Irak, el más difícil de su pontificado, en medio de una pandemia y tras los últimos atentados y lanzamientos de misiles, pero también el más deseado, para dar esperanza a los cristianos del país, casi desaparecidos, y tender la mano a los musulmanes chiíes.

Arribará al aeropuerto de Bagdad a las 12 GMT, donde será recibido de manera oficial y donde también mantendrá un breve encuentro con el primer ministro de Irak, Mustafa Al-Kadhimi.

El papa, quien retoma sus visitas internacionales tras 15 meses y que ya fue el primero en visitar la Península Arábiga, también será el primero en llegar a Irak, la tierra del profeta Abraham, a la que tanto Juan Pablo II y Benedicto XVI quisieron viajar pero nunca lo consiguieron.

Un viaje cuestionado pero deseado

El viaje, que finalizará el lunes 8 de marzo, se producirá en medio de una pandemia mundial que ha limitado los viajes de todos y ha obligado a Irak a establecer toques de queda y restricciones en los lugares cerrados por el aumento significativo de casos en los últimos días. Casi 4.000 respecto a los pocos centenares de las semanas anteriores.

Por eso durante el viaje, que para muchos es demasiado precipitado, se prestará una especial atención a las posibles muchedumbres que se concentren en los actos del papa.

El papa Francisco en el rezo dominical del Angelus, que celebró ante los fieles asomado a la plaza de San Pedro desde el palacio pontificio. EFE/EPA/FABIO FRUSTACI
El papa Francisco en el rezo dominical del Angelus, que celebró ante los fieles asomado a la plaza de San Pedro desde el palacio pontificio. EFE/EPA/FABIO FRUSTACI

A pocos días de la llegada del pontífice, el nuncio (embajador) Metja Leskovar dio positivo por COVID-19 y se tuvieron que realizar pruebas a los empleados y desinfectar la nunciatura, donde dormirá el papa.

Francisco y toda la delegación que lo acompaña, incluidos los periodistas, han sido vacunados.

Solo un centenar de personas participarán en los actos del papa, aunque las autoridades han concedido excepciones en las concentraciones y permitirán una misa el domingo 7 de marzo para cerca de 10.000 fieles en el estadio de Erbil, que puede albergar hasta 30.000 personas.

Será una misa para homenajear a los cerca de 300.000 cristianos que quedan en el país, frente a los 1.400.000 que eran en 2003.

Foto de archivo. El Papa Francisco saluda a la gente mientras dirige la oración del Ángelus desde su ventana en el Vaticano, 7 de febrero, 2021.  Oficina de Prensa del Vaticano / via REUTERS ATENCIÓN EDITORES - ESTA IMAGEN FUE PROPORCIONADA POR UN TERCERO.
Foto de archivo. El Papa Francisco saluda a la gente mientras dirige la oración del Ángelus desde su ventana en el Vaticano, 7 de febrero, 2021. Oficina de Prensa del Vaticano / via REUTERS ATENCIÓN EDITORES - ESTA IMAGEN FUE PROPORCIONADA POR UN TERCERO.

También se ha reforzado la seguridad en todos los lugares que visitará Francisco, sobre todo después del doble atentado del 21 de enero que causó la muerte de 32 personas en Bagdad y de los nuevos lanzamientos de misiles contra bases de la coalición internacional con presencia estadounidenses.

Todo parece indicar que en la seguridad del viaje colaborarán junto a las fuerzas iraquíes los militares internacionales desplegados en Irak.

Asimismo, por motivos de seguridad y para impedir aglomeraciones a su paso, Francisco hará sus traslados en un coche cerrado y previsiblemente blindado.

A pesar de las dificultades, Francisco dejó claro porque realiza esta visita: “No se puede desilusionar” a este pueblo por segunda vez, después de que a Juan Pablo II no se le permitiera ir, dijo el miércoles tras la audiencia general.

(Con información de EFE)

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