Con importantes restricciones por el Covid-19, empezó la gran peregrinación anual a La Meca

Con mascarillas y distanciamiento social, unos pocos fieles -todos residentes de Arabia Saudita- participaron de la ceremonia religiosa más importante del islam

Muslim pilgrims circle the Kaaba at the Grand mosque during the annual Haj pilgrimage amid the coronavirus disease (COVID-19) pandemic, in the holy city of Mecca, Saudi Arabia July 29, 2020. Saudi Press Agency/Handout via REUTERS ATTENTION EDITORS - THIS PICTURE WAS PROVIDED BY A THIRD PARTY.
Muslim pilgrims circle the Kaaba at the Grand mosque during the annual Haj pilgrimage amid the coronavirus disease (COVID-19) pandemic, in the holy city of Mecca, Saudi Arabia July 29, 2020. Saudi Press Agency/Handout via REUTERS ATTENTION EDITORS - THIS PICTURE WAS PROVIDED BY A THIRD PARTY.

Los fieles musulmanes seleccionados para el hach empezaron este miércoles la gran peregrinación de La Meca, en un formato restringido a causa de la pandemia del nuevo coronavirus, que los obliga a guardar una cuarentena antes y después.

En pequeños grupos, cada uno con un guía, los fieles dieron siete vueltas a la Kabaa, la construcción cúbica que se encuentra en el centro de la Gran Mezquita de La Meca, según imágenes en directo de las televisoras sauditas.

Con mascarilla y a distancia los unos de los otros, los peregrinos en fila india caminaron alrededor de la Kabaa, vigilados por policías y otros agentes oficiales.

Luego hicieron siete veces el camino entre Safa y Marwa, dos rocas cerca de la Kabaa, siguiendo los pasos de Hajar, la esposa del profeta Abraham.

Peregrinos musulmanes en la peregrinación anual a La Meca. Saudi Press Agency/Handout via REUTERS
Peregrinos musulmanes en la peregrinación anual a La Meca. Saudi Press Agency/Handout via REUTERS

El jefe de la fuerza especial de la Gran Mezquita, Yahia Al Akil, declaró a la televisión estatal El Ekbariya que los ritos se llevaron a cabo “en un tiempo récord y con total fluidez”.

Los peregrinos acudieron posteriormenete a Mina, a cinco kilómetros al este de la Gran Mezquita, para pasar la noche y luego celebrar una jornada de rezo e invocaciones sobre el monte Arafat, la culminación del hach.

“Es un sentimiento indescriptible”, declaró un peregrino egipcio, Mohammed Ibrahim, de 43 años. “Es como un sueño”.

Entre 1.000 peregrinos, según las autoridades sauditas, y 10.000, según los medios, todos residentes en el país, participan este año en el hach, un número ínfimo comparado con los 2,5 millones de 2019.

El hach es uno de los cinco pilares del islam, que todos los fieles deben cumplir al menos una vez en la vida si tiene los medios para ello.

Imagen del 23 de junio pasado, en el lugar sagrado del islam   (Photo by STR / AFP)
Imagen del 23 de junio pasado, en el lugar sagrado del islam (Photo by STR / AFP)

“No tenemos preocupaciones relacionadas con la seguridad este año y se trata de proteger a los peregrinos de los peligros de la pandemia”, declaró a los periodistas Jaled bin Qarar al Harbi, director de Seguridad Pública.

Los peregrinos fueron colocados en cuarentena a su llegada a La Meca este fin de semana.

Debido a la pandemia de Covid-19 los peregrinos no pueden tocar la Kaaba, advirtieron las autoridades, que indicaron que se desplegarán clínicas móviles y ambulancias sobre el terreno.

Alrededor del 70% de los peregrinos son residentes extranjeros en el reino, que registró cerca de 270.000 casos de infección del nuevo coronavirus, una de las tasas más altas de Oriente Medio.

ista aérea de la Gran Mezquita de La Meca durante la pandemia de coronavirus en Arabia Saudita/Saudi Press Agency/dpa
ista aérea de la Gran Mezquita de La Meca durante la pandemia de coronavirus en Arabia Saudita/Saudi Press Agency/dpa

Proceso transparente

Este año, la prensa extranjera no fue autorizada a cubrir el acontecimiento, de alcance mundial.

Arabia Saudita indicó que tan solo un millar de peregrinos residentes en el reino podrían realizar la peregrinación este año, pero según los medios locales la cifra podría alcanzar los 10.000.

La selección fue objeto de críticas pero el ministro del Hach, Mohamed Benten, insistió en la transparencia del proceso y subrayó que el criterio determinante fue “la protección de la salud” de los participantes.

“No esperaba ser bendecido entre millones de musulmanes”, comentó complacido el peregrino emiratí Abdalá al Kathiri, que fue seleccionado.

Según el ministerio del Hach, residentes extranjeros oriundos de unos 160 países presentaron su solicitud por internet.

FOTO DE ARCHIVO: Una vista aérea de Kaaba en la Gran mezquita de la ciudad sagrada de La Meca, el 12 agosto 2019. REUTERS/Umit Bektas/File Photo
FOTO DE ARCHIVO: Una vista aérea de Kaaba en la Gran mezquita de la ciudad sagrada de La Meca, el 12 agosto 2019. REUTERS/Umit Bektas/File Photo

A pesar de la pandemia, algunos fieles consideran que la peregrinación será más segura este año, sin las colosales multitudes que cada año suponen una verdadera pesadilla logística y un riesgo de accidentes mortales.

En general, cada peregrino desembolsa miles de dólares pero este año el gobierno saudita cubre la mayoría de los gastos, incluyendo el alojamiento y las comidas, según algunas fuentes.

La pandemia puede tener un fuerte impacto económico en Arabia Saudita, donde el turismo religioso genera cada año unos 12.000 millones de dólares.

A causa de la covid-19, en marzo se suspendió la “omra”, el “pequeño peregrinaje”, que suele atraer a decenas de miles de fieles todos los meses.

Un peregrino musulmán con mascarilla y usando alcohol en gel durante la celebración anual a La Meca (Saudi Press Agency/Handout via REUTERS)
Un peregrino musulmán con mascarilla y usando alcohol en gel durante la celebración anual a La Meca (Saudi Press Agency/Handout via REUTERS)

Las restricciones ligadas a la peregrinación de este año agravarán el marasmo económico del país, según los analistas. Arabia Saudita enfrenta una fuerte bajada de los precios del petróleo, a causa del hundimiento de la demanda mundial y de las consecuencias de la pandemia.

Una imagen combinada de la peregrinación a La Meca en 2019 y en 2020. REUTERS/Ahmed Jadallah (top)/ Saudi Ministry of Media/Handout via REUTERS
Una imagen combinada de la peregrinación a La Meca en 2019 y en 2020. REUTERS/Ahmed Jadallah (top)/ Saudi Ministry of Media/Handout via REUTERS

Con información de AFP

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