Winnie Mandela, ex esposa del ex presidente sudafricano Nelson Mandela, murió a los 81 años este lunes en un hospital de Johannesburgo, como consecuencia de "una larga enfermedad", anunció su portavoz.

"Con gran tristeza informamos al público que Winnie Madikizela Mandela falleció en el hospital Milkpark de Johannesburgo el lunes 2 de abril", declaró el portavoz Victor Dlamini en un comunicado.

"Murió como consecuencia de una larga enfermedad, por la que fue hospitalizada en varias ocasiones desde principios de año. Se fue en paz a primera hora de la tarde del lunes, rodeada de su familia", agregó.

Nelson y Winnie Mandela, el 11 de febrero de 1990 (AFP)
Nelson y Winnie Mandela, el 11 de febrero de 1990 (AFP)

La carismática Winnie Madikizela  fue junto a su marido Nelson Mandela una figura emblemática de la lucha contra el apartheid en Sudáfrica, pero su vida estuvo también marcada por la polémica.

AFP
AFP

La vida de Nomzamo Winifred Zanyiwe Madikizela, conocida como Winnie, está estrechamente ligada a la del que fue el primer presidente negro de Sudáfrica, con el que estuvo casada 38 años, incluidos los 27 que Nelson pasó en prisión.

Winnie nació el 26 de septiembre de 1936 en la provincia de Cabo oriental (sur), donde también nació Nelson, y obtuvo un diploma universitario de trabajadora social, una excepción para una mujer negra en esa época.

AFP
AFP

Su matrimonio con Nelson Mandela —se casaron en junio de 1958, cuando ella tenía 21 años y él casi 40, divorciado y padre de familia— se vio muy afectado por la vida política de su marido.

"En realidad nunca hicimos vida de familia (…) no podías arrancar a Nelson de su pueblo. La lucha contra el apartheid, la nación, llegaban siempre primero", escribió en sus memorias.

Tras su boda, Nelson Mandela entró en la clandestinidad. En agosto de 1962 fue arrestado y Winnie se quedó sola con sus dos hijas al tiempo que seguía luchando contra el régimen racista impuesto por los blancos.

En esa época, la joven asistente social fue víctima de maniobras de intimidación y de presiones constantes que le llevaron a prisión y le obligaron a irse a vivir a un pueblo alejado, donde su casa fue blanco de dos atentados con bomba.

AFP
AFP
 

Aún así nunca dejó de desafiar a las autoridades blancas y Winnie se convirtió en una de las figuras emblemáticas del Congreso Nacional Africano (ANC), el el principal movimiento en la lucha contra el apartheid.

En 1976, pidió a los estudiantes que se levantaron en Soweto a "luchar hasta el final".

Con el tiempo, sin embargo, Winnie se radicalizó. Cuando algunos presuntos "traidores" de la lucha contra el apartheid morían quemados vivos, declaró que los sudafricanos tenían que liberarse con "cajas de fósforos".

También creó una escolta personal, la llamada Mandela United Football Club (MUFC), conocida por sus métodos brutales.

En 1991, fue declarada culpable de complicidad en el secuestro de Stompie Seipei, un militante antiapartheid. Fue condenada a seis años de prisión, una pena que luego fue conmutada en multa.

En 1998, la comisión Verdad y Reconciliación (TRC), que estudiaba los crímenes políticos del apartheid, declaró a Winnie "culpable políticamente y moralmente de importante violaciones de los derechos humanos" cometidas por el MUFC.

"Era una gran figura de la lucha, un ícono de la liberación", dijo de ella el premio Nobel de la Paz Desmond Tutu, presidente de TRC y amigo de Nelson Mandela. "Pero luego algo se torció de manera terrible".

Con información de AFP