Orlando: lluvias e inundaciones mantienen cerrados parques como Disney y Universal y los aeropuertos

La entrada del hotel Double Tree by Hilton, en Universal Studios, está anegada; hay tramos del Florida Turnpike intransitables y la ciudad está bajo aviso del Servicio Meteorológico Nacional

Disney World y otros parques de Orlando permanencen cerrados por la torment tropical Ian. (AP Photo/John Raoux)
Disney World y otros parques de Orlando permanencen cerrados por la torment tropical Ian. (AP Photo/John Raoux)

Ian es ya una tormenta tropical, pero todavía presenta un gran peligro para el centro de Florida y áreas muy pobladas como Orlando. Las lluvias no han cesado desde ayer, miércoles 28, y todavía hay peligro de tornados; hay varias zonas anegadas por alcantarillado colapsado y el Florida Turnpike está cerrado en ambas direcciones entre las millas 254 y 267.

Walt Disney World, SeaWorld, Universal Orlando y Legoland ya habían anunciado cierres desde el miércoles 28 y como mínimo hasta el jueves 29, por precaución. Un informe del canal local News13 mostró que el ingreso al hotel Double Tree by Hilton, en Universal Studios, está completamente anegado sobre Major Blvd, donde además hay automóviles inutilizados por el agua. Otros informes sobre la destrucción en el área —aún sin confirmar— muestran daños al Jurassic Park River Adventure en Universal Orlando Resort, posiblemente una pared desplomada.

El Aeropuerto Internacional de Orlando, que había cesado sus operaciones el miércoles 28, está también inaccesible, según un comunicado oficial: “Todos los caminos que conducen al MCO están cerrados por inundación. Esto incluye todas las arterias principales y secundarias, entre ellas los boulevares Jeff Fuqua y Heintzelman, y las calles Bear Rd y Cargo Rd”. Se espera que el aeropuerto pueda reanudar las operaciones en algún momento del viernes 30, segun lo permitan los daños actualmente en evaluación.

El comunicado del Aeropuerto Internacional de Orlando (MCO) estima que las actividades se podrían reanudar el viernes 30.
El comunicado del Aeropuerto Internacional de Orlando (MCO) estima que las actividades se podrían reanudar el viernes 30.

A las 8 de la mañana, la tormenta se encontraba a unas 40 millas (70 km) al este de la ciudad de Orlando y los vientos llegaban a un máximo de 65 millas por hora (78 km/h). El Servicio Meteorológico Nacional emitió un Aviso de Inundaciones Súbitas en cinco zonas de Florida Central, entre ellas esta localidad famosa por sus grandes parques temáticos, entre ellos Disney World y Universal Orlando.

Disney World informó que Magic Kingdom Park, EPCOT, Disney’s Animal Kingdom Theme Park, Disney’s Hollywood Studios, Disney’s Typhoon Lagoon Water Park, Winter Summerland Minigolf y Fantasia Gardens and Fairways Minigolf estarán cerrados, y que todos los paquetes de hotelería y parques han sido reembolsados.

Legoland anunció que el cierre del complejo incluye el parque temático Legoland FL, el parque acuático y el parque temático Peppa Pig. Los boletos con fecha del 28/9 al 2/10 se extenderán automáticamente hasta el 31/12/22. Las estadías de vacaciones durante este tiempo se pueden volver a reservar sin penalización.

SeaWorld Orlando anunció su cierre de miércoles a jueves y ofreció una extensión en los boletos de los invitados para esos días. Velaron por la seguridad de los animales y alentaron a los fanáticos a revisar el canal de redes sociales del parque para obtener actualizaciones.

Las autoridades de Orlando se habían preparando para la tormenta. Las escuelas del área fueron cerradas. Para prevenir o mitigar las inundaciones, el gobierno local hizo disminuir los niveles de los lagos de la zona. Otro factor importante en la preparación fue una intensa recogida de basura, para evitar que esta pudiera convertirse en proyectiles por los fuertes vientos.

Ian fue categorizado como tormenta tropical en la mañana del jueves 29, pero todavía constituye un peligro para la vida. La tormenta continúa arrojando cantidades récord de lluvia por su paso. Los vientos han estado aumentando desde la medianoche. En la zona donde se encuentra Orlando se esperan alrededor de 12 a 18 pulgadas de lluvia (300 a 450 mm) en toda la región con máximos locales de hasta dos pies (610 mm).

Algunos consulados comenzaron a ofrecer asistencia a sus connacionales varados por Ian. Entre ellos, el de Argentina con sede en Miami publicó en las redes su teléfono para asistir a los argentinos que necesiten ayuda: +1 (305) 373-1889.

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