Tras el fallo de la Corte Suprema, Estados Unidos llevó a cabo la primera ejecución federal en 17 años

Daniel Lewis Lee, que era un supremacista blanco, había asesinado a una niña y a sus padres en 1996

En esta foto de archivo del 31 de octubre de 1997, Danny Lee espera su audiencia de acusación por asesinato en el Centro de Detención del Condado de Pope en Russellville, Arkansas. (Dan Pierce / The Courier vía AP, Archivo)
En esta foto de archivo del 31 de octubre de 1997, Danny Lee espera su audiencia de acusación por asesinato en el Centro de Detención del Condado de Pope en Russellville, Arkansas. (Dan Pierce / The Courier vía AP, Archivo)

El gobierno de Estados Unidos realizó el martes su primera ejecución federal en casi dos décadas: un hombre que mató a una familia de Arkansas en la década de 1990 como parte de un complot para construir una nación sólo para blancos en el noroeste del país. La ejecución se hizo pese a la objeción de la familia de las víctimas.

Daniel Lewis Lee, de 47 años, de Yukon, Oklahoma, murió por inyección letal en la prisión federal de Terre Haute, Indiana.

“No lo hice”, dijo Lee justo antes de ser ejecutado. “He cometido muchos errores en mi vida, pero no soy un asesino... Están matando a un hombre inocente”.

La decisión de seguir adelante con la ejecución, la primera por parte de la Oficina de Prisiones desde 2003, generó un fuerte escrutinio de grupos de derechos civiles y los propios familiares de las víctimas de Lee, que presentaron una demanda para tratar de detenerla, citando el temor por el coronavirus.

Argumentaban que Lee merecía una sentencia de cadena perpetua, no ser ejecutado. Subrayaron que el coacusado de Lee y el presunto cabecilla del grupo, Chevie Kehoe, recibió prisión de por vida.

Los críticos argumentaron que el gobierno estaba creando una urgencia innecesaria, para obtener ganancias políticas, antes de las elecciones de noviembre.

Fotografía facilitada por la familia muestra a Nancy Mueller, quien fue asesinada por Daniel Lewis Lee en 1996. Lee fue ejecutado el martes 14 de julio de 2020 mediante una inyección letal en la prisión federal de Terre Haute, Indiana. (Earlene Peterson/Cortesía de la familia de Nancy Mueller vía AP)
Fotografía facilitada por la familia muestra a Nancy Mueller, quien fue asesinada por Daniel Lewis Lee en 1996. Lee fue ejecutado el martes 14 de julio de 2020 mediante una inyección letal en la prisión federal de Terre Haute, Indiana. (Earlene Peterson/Cortesía de la familia de Nancy Mueller vía AP)

“El gobierno ha estado tratando de presionar por estas ejecuciones a pesar de que persisten muchas preguntas sin respuesta sobre la legalidad de su nuevo protocolo de ejecución”, afirmó Shawn Nolan, uno de los abogados de varios hombres que enfrentan la ejecución federal.

La ejecución de Lee, quien fue declarado muerto a las 8:07 de la mañana, terminó después de una serie de voleas legales que terminaron cuando la Corte Suprema de Estados Unidos intervino el martes temprano en un fallo de 5-4 y permitió seguir adelante, revocando una suspensión decretada antes por una juez de primera instancia.

Los magistrados votaron para permitir que las primeras ejecuciones a nivel federal desde 2003 sigan adelante en el penal federal de Terre Haute, Indiana.

Para esta semana hay programadas otras dos ejecuciones: Wesley Ira Purkey el miércoles y Dustin Lee Honken, el viernes. Una cuarta persona, Keith Dwayne Nelson, será ejecutada en agosto.

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