En medio de la pandemia y pese a la cuarentena, Wisconsin llevó a cabo su primaria demócrata

El gobernador demócrata Tony Evers había anunciado el lunes que pospondría los comicios, pero la Corte Suprema respaldó un pedido de los funcionarios republicanos y bloqueó la decisión. Bernie Sanders dijo que mantener la elección “podría tornarse mortal”

Los votantes demócratas en Wisconsin extremaron medidas de precaución sanitarias a la hora de ir a las urnas. Foto: REUTERS/Nicholas Pfosi
Los votantes demócratas en Wisconsin extremaron medidas de precaución sanitarias a la hora de ir a las urnas. Foto: REUTERS/Nicholas Pfosi

Con la Guardia Nacional desplegada en los centros electorales y los ciudadanos con los rostros cubiertos, Wisconsin realizó este martes, en plena pandemia de coronavirus y pese a una cuarentena estatal, su elección local y la primaria demócrata entre Joe Biden y Bernie Sanders de cara a las presidenciales de noviembre en Estados Unidos.

Los comicios tuvieron lugar contra la voluntad del gobernador, el demócrata Tony Evers. Evers había anunciado el lunes que pospondría los comicios, citando preocupaciones acerca de la posibilidad de que propiciara la propagación del virus. 15 estados y un territorio han pospuesto sus fechas bajo la misma premisa. Y el Comité Nacional Demócrata repogramó para agosto su convención, en la que ungirá oficialmente a su candidato. Sin embargo, horas más tarde la Corte Suprema estatal respaldó un pedido de funcionarios republicanos contrarios a la medida y bloqueó la decisión, argumentando que no podía tomarla de manera unilateral.

Votantes con barbijo esperan para emitir su voto en las primarias demócratas del estado de Wisconsin, celebradas pese a la pandemia de coronavirus y la cuarentena decretada a nivel estatal. Foto: REUTERS/Daniel Acker
Votantes con barbijo esperan para emitir su voto en las primarias demócratas del estado de Wisconsin, celebradas pese a la pandemia de coronavirus y la cuarentena decretada a nivel estatal. Foto: REUTERS/Daniel Acker

Sanders, quien cuyas chances de convertirse en el candidato se han visto reducidas con cada proceso electoral, criticó la decisión de la corte y aseguró que abrir los comicios “podría tornarse mortal”.

Desde hace dos semanas, los casi seis millones de habitantes del estado han sido llamados a permanecer en casa para frenar la propagación del virus, que al martes ha causado la muerte de más de 12.000 muertos en Estados Unidos, 83 de ellos en Wisconsin, que suma más 2.400 casos positivos.

Pero este martes los electores acudían, formando largas filas con las distancias recomendadas para votar en la gran ciudad de Milwaukee, donde solo cinco centros de votación pudieron ser abiertos para unos 600.000 habitantes.

Los votantes, la vasta mayoría de ellos con barbijos, hicieron largas filas para emitir sus votos el martes. Foto: REUTERS/Daniel Acker
Los votantes, la vasta mayoría de ellos con barbijos, hicieron largas filas para emitir sus votos el martes. Foto: REUTERS/Daniel Acker

En Kenosha, más al sur y a orillas del lago Michigan, electores y empleados de los centros de votación estaban separados por barreras de plástico. Y miembros de la Guardia Nacional desinfectaban regularmente las mesas y máquinas de votación. Unos 2.500 efectivos fueron desplegados en todo el estado.

Pero más de un centenar de municipios se vieron imposibilitados de abrir sus centros de votación por falta de personal electoral, pues algunos estaban enfermos y otros temerosos de contagiarse.

Además de la primaria demócrata, se celebran las elecciones locales, que son cruciales para el equilibrio de poderes en el estado y que explican la dura batalla de los últimos días entre demócratas y republicanos en torno a la votación.

Muchos votantes eligieron la opción de dejar su voto en un sobre desde sus autos, posibilidad provista por las autoridades del estado. Foto: REUTERS/Nicholas Pfosi
Muchos votantes eligieron la opción de dejar su voto en un sobre desde sus autos, posibilidad provista por las autoridades del estado. Foto: REUTERS/Nicholas Pfosi

Tras días de negociaciones infructuosas con los republicanos -mayoría en la Asamblea y el Senado de Wisconsin- el gobernador demócrata, Tony Evers, firmó el lunes un decreto para "proteger" a los ciudadanos y atrasar las elecciones al 9 de junio.

Pero los republicanos acudieron a la Corte suprema de Wisconsin, que ordenó poco después que se votara este martes.

Las autoridades sanitarias del estado tomaron la temperatura de los ciudadanos que se acercaron a los centros de votación. REUTERS/Daniel Acker
Las autoridades sanitarias del estado tomaron la temperatura de los ciudadanos que se acercaron a los centros de votación. REUTERS/Daniel Acker

Respaldado por el presidente Donald Trump, un juez conservador de la Corte Suprema se juega justamente su reelección, y el mandatario estadounidense ha llamado todos estos días a los electores a participar. “Voten hoy”, tuiteó.

Sanders, candidato a la investidura demócrata de cara a las presidenciales de noviembre, consideró "escandaloso" que los republicanos obligaran a hacer la votación este martes "para su beneficio político". Es una decisión "peligrosa" e "incluso podría tornarse mortal".

El exvicepresidente Joe Biden, favorito de la primaria demócrata, aparece con ventaja en los sondeos en este estado, pero una gran incertidumbre rodea la jornada.

Un estudiante limpia sus manos después de efectuar su voto. Dan Powers/Appleton Post-Crescent/USA TODAY NETWORK via REUTERS
Un estudiante limpia sus manos después de efectuar su voto. Dan Powers/Appleton Post-Crescent/USA TODAY NETWORK via REUTERS

La interrupción de la campaña electoral aumenta la presión sobre Sanders para que tire la toalla. Pues su distancia respecto a Biden, quien fue la mano derecha de Barack Obama, es difícilmente superable.

El caso de las elecciones en Wisconsin ha sembrado incluso dudas sobre las votaciones presidenciales, legislativas y locales del 3 de noviembre, en caso de que la pandemia se extienda.

En Wisconsin un juez extendió la semana pasada la posibilidad de enviar los votos por correo hasta el 13 de abril para reducir el riesgo de contagio, pero los republicanos también apelaron esa decisión y la Corte Suprema de Estados Unidos les apoyó. En consecuencia, los resultados de la elección no se conocerán durante las próximas horas sino después de esa fecha.

Entonces, las papeletas de votación deberán ser enviadas como máximo este martes, aunque podrán ser recibidas hasta la semana que viene y los resultados podrían desconocerse hasta entonces. Wisconsin reparte 84 delegados de cara a la convención demócrata. De momento Biden cuenta con una ventaja considerable sobre Sanders, con 1.217 contra 914. Se necesitan 1.991 delegados para obtener la nominación.

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