Una catastrófica falla en el motor de un avión de la compañía Southwest Airlines en un vuelo de Nueva York a Dallas resultó en la muerte de una mujer y obligó a realizar un aterrizaje de emergencia en Filadelfia el martes, en una experiencia pesadillesca para los pasajeros.

El vuelo 1380 de Southwest Airlines, un Boeing 737 que viajaba con 144 pasajeros y cinco tripulantes, tuvo una falla en el motor izquierdo poco después de despegar del aeropuerto LaGuardia, en Nueva York. Los pasajeros escucharon una explosión, una ventana estalló y esquirlas de metal volaron por los aires. Las máscaras de oxígeno cayeron.

Marty Martínez, un pasajero a bordo, dijo que el motor explotó e hizo estallar una ventana en la fila 17.

"¡Algo está mal con nuestro vuelo!, ¡parece que nos estamos cayendo!", escribió Martínez en un mensaje de video en vivo en Facebook que le muestra con mirada de pánico y respirando con la ayuda de una máscara de oxígeno.

"El motor explotó en el aire e hizo estallar una ventana a tres filas de mí. La explosión hirió de manera crítica a una mujer sentada junto a la ventana", agregó.

"Hay sangre por todas partes", dijo Martínez al canal CBS News al relatar su aterradora experiencia. Contó que no hubo advertencias de que el avión estaba en problemas.

El avión activó el wifi para los pasajeros unos 30 minutos tras el despegue. "Luego súbitamente escuchamos una explosión", dijo el pasajero. "Hubo un 'boom' y en cinco segundos cayeron las máscaras de oxígeno".

"Pensé que estaba relatando los últimos momentos de mi existencia", dijo en referencia al video en vivo que publicó en Facebook. "Fue absolutamente aterrador".

Un técnico inspecciona el motor tras el incidente (NTSB/Handout via REUTERS)
Un técnico inspecciona el motor tras el incidente (NTSB/Handout via REUTERS)

Según indicó la NBC, en el avión se produjo despresurización que "chupó" a una mujer afuera del avión, aunque los otros pasajeros la retuvieron y la volvieron a meter dentro de la aeronave.

La mujer fue hospitalizada tras el aterrizaje y murió horas después por las heridas.

"Hubo un muerto", dijo en rueda de prensa Robert Sumwalt, director de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte, sin revelar su identidad. La prensa estadounidense da cuenta de siete heridos leves.

El vuelo 1380 aterrizó en el aeropuerto internacional de Filadelfia a las 11h20 local (15h20 GMT) luego de que la tripulación informara de la falla en el motor, el fuselaje y al menos una ventana, indicó la Administración Federal de Aviación.

(Marty Martinez / Facebook)
(Marty Martinez / Facebook)

La televisión CBS transmitió el diálogo entre una mujer que parece ser la piloto del avión y un operador de la torre de control del aeropuerto de Filadelfia.

"¿Pueden esperarnos los médicos en la pista también? Tenemos pasajeros heridos", dice la mujer. "¿Está el avión físicamente en fuego?", le pregunta el operador. "No, no está en fuego pero le falta una parte", responde la piloto con una voz calma, reteniendo la emoción. "Dijeron que hay un agujero y que alguien se fue", agregó.

La ventana por la que fue “chupada” la pasajera (Marty Martinez/Facebook)
La ventana por la que fue “chupada” la pasajera (Marty Martinez/Facebook)

En un comunicado, Southwest confirmó la muerte de una persona y dijo estar "devastada" por "este trágico accidente".

Así quedó la turbina (Joe Marcus/Twitter)
Así quedó la turbina (Joe Marcus/Twitter)

"Absolutamente aterrador"

La televisión de Estados Unidos mostró al jet en la pista de Filadelfia rodeado de funcionarios examinando el motor dañado, fabricado por CFM, un joint venture entre la empresa francesa Safran y la estadounidense General Electric.

(NTSB/Handout via REUTERS)
(NTSB/Handout via REUTERS)

Los pasajeros intentaron en vano cerrar el agujero de la ventana mientras el avión comenzaba a caer y oscilaba en turbulencias. Los azafatos lloraban y los pasajeros recibieron instrucciones para inclinarse sobre sus rodillas en preparación para un aterrizaje de emergencia.

Así se vivió el aterrizaje de emergencia tras el accidente

"Fue como una caída libre", dijo Martínez. "Una experiencia escalofriante". La mujer que se sentaba al lado de la ventana que estalló recibió impactos de las esquirlas, se desmayó y sangraba, contó.

El avión de Southwest, sobre la pista del aeropuerto de Filadelfia (David Maialetti /The Philadelphia Inquirer via AP)
El avión de Southwest, sobre la pista del aeropuerto de Filadelfia (David Maialetti /The Philadelphia Inquirer via AP)

Este es el primer accidente fatal en un avión de pasajeros estadounidense desde febrero de 2009, cuando el vuelo 3407 de la compañía regional Colgan Air se estrelló durante una tormenta de invierno en el estado de Nueva York, con un saldo de 49 muertos a bordo y un muerto en tierra.

Expertos en aviación trazaron comparaciones en la televisión con otra falla de motor en un vuelo 737 de Southwest Airlines de Nueva Orleans a Orlando en 2016, que terminó con un aterrizaje de emergencia en Pensacola, Florida.

"Queremos estudiar este evento en particular y ver qué factores están relacionados con esto. Quizás estén ligados al evento anterior, o no. Pero necesitamos entender qués está pasando aquí", dijo el jefe de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte.

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