Dolor en el mundo del fútbol: murió Paco Gento, una de las máximas leyendas del Real Madrid

El ex jugador merengue e internacional con España, falleció este martes a los 88 años. Entre sus palmarés cuenta con seis Copas de Europa además de ser el futbolista con más títulos en la historia del cuadro español

Paco Gento falleció a sus 88 años
Paco Gento falleció a sus 88 años

Francisco Gento, ícono del Real Madrid y el único en el mundo con seis Copas de Europa (hoy renombradas como Champions League), falleció este martes a los 88 años, ha comunicado el club madrileño

Paco, como se lo conoció durante toda su carrera, jugó en el equipo merengue durante 18 temporadas desde 1953 a 1971, en las cuales ganó, además de las seis Copas de Europa, 12 Ligas, 2 Copas de España y una Intercontinental, entre otros trofeos.

“El Real Madrid, su presidente y su Junta Directiva lamentan profundamente el fallecimiento de Francisco Gento, presidente de honor del Real Madrid y una de las más grandes leyendas de nuestro club y del fútbol mundial”, señaló el club en un comunicado.

Nacido en la localidad cántabra de Guarnizo, ocupó la posición de extremo izquierdo puro, disputó 600 partidos con el club madrileño, de los que consiguió 182 goles, y fue internacional en 43 ocasiones.

“La figura de Paco Gento representa fielmente todos los valores del Real Madrid, y ha sido y seguirá siendo un referente para el madridismo y para el mundo del deporte. Los madridistas y todos los aficionados al fútbol le recordarán siempre como uno de sus grandes mitos”, escribió el club del que era presidente de honor desde 2016 en su página web.

Gento nació en Guarnizo, (Cantabria, España) el 21 de octubre de 1933 y empezó a jugar al fútbol en 1948 en el equipo del Nueva Montaña. En 1950, debutó como profesional en el Rayo Cantabria, filial del Racing de Santander, al que pasó en 1952 y jugó esa única temporada ya que un año más tarde fichó por el Real Madrid, coincidiendo con la llegada de Alfredo Di Stéfano, donde permaneció hasta su retirada en 1971.

Con el equipo blanco, en el que jugó 18 temporadas, ganó 12 Ligas (1953-54, 1954-55, 1956-57, 1957-58, 1960-61, 1961-62, 1962-63, 1963-64, 1964-65, 1966-67, 1967-68 y 1968-69), 2 Copas de España (1962 y 1970), 2 Copas Latinas (1955 y 1957), la Copa Intercontinental de 1960, así como 6 Copas de Europa (1955-56, 1956-57, 1957-58, 1958-59, 1959-60 y 1965-66).

Gento se convirtió en el futbolista con más títulos en la historia del Real Madrid (AFP)
Gento se convirtió en el futbolista con más títulos en la historia del Real Madrid (AFP)

Apodado La galerna del Cantábrico, por su velocidad, fue considerado como el mejor extremo izquierdo del mundo en la historia del fútbol. Con el Real Madrid totalizó 761 partidos, en los que marcó 253 goles, de estos 427 encuentros en Liga (128 goles). El 21 de mayo de 1971 disputó su último partido oficial en la vuelta de la final de la Recopa, en la que los blancos perdieron contra el Chelsea.

Ramón Melcón le hizo debutar con la selección nacional, el 18 de mayo de 1955, ante Inglaterra (1-1). En total, jugó 43 partidos -más 1 con la B- (5 goles). Su último encuentro con la selección española fue el 15 de octubre de 1969 frente a Finlandia, con victoria por 6-0, encuentro en el que se estrenó como entrenador Ladislao Kubala. Jugó los Mundiales de Chile ‘62 e Inglaterra ‘66, en los que La Roja no pasó de la fase de grupos.

Paco Gento se convirtió en una leyenda del Real Madrid (Efe)
Paco Gento se convirtió en una leyenda del Real Madrid (Efe)

Una vez que colgó los botines, Gento consiguió el título de entrenador Nacional en 1973. Dirigió al Castilla (Filial del Real Madrid), en 1974 al Castellón (Segunda División), entre 1978 y 1980 al Palencia, y entre 1980 y 1981 al Granada. En este último año regresó al Real Madrid para entrenar equipos juveniles.

Dentro del esquema del Real Madrid, formó parte del equipo técnico y luego como “embajador en Europa”, compartiendo tareas de representación del equipo con el presidente de honor, Alfredo Di Stéfano. Tras la muerte de éste, en julio de 2014, Gento le sucedió como presidente de honor del club en octubre de 2016. Poco antes, en abril de ese año, donó al Real Madrid su patrimonio histórico deportivo, formado por mas de 1.600 objetos (camisetas, trofeos e insignias).

El fallecimiento de Paco Gento llega dos días después de que el brasileño Marcelo, según los datos del Real Madrid, se situase a un título del cántabro en la relación de jugadores con más conquistas en la historia de la Casa Blanca con un título más (24) de los que tienen registrados otras bases de datos externas.


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