El Piper PA-46 Malibu en el que volaba Emiliano Sala
El Piper PA-46 Malibu en el que volaba Emiliano Sala

El lunes por la noche un pequeño avión ligero desapareció cuando sobrevolaba el Canal de la Mancha. Su destino final era Gales. En su interior, el piloto y el futbolista argentino Emiliano Sala. Por el momento las autoridades no encontraron ningún resto de la aeronave ni a sus dos ocupantes.

Sala había firmado contrato con el Cardiff City Football Club el pasado sábado, proveniente del Nantes francés, convirtiéndose en la transferencia más costosa de la historia del club: 17 millones de euros.

El avión en el que se trasladaba era un pequeño Piper PA-46 Malibu que partió desde el aeropuerto Nantes-Atlantique con rumbo a Cardiff. Pero cuando estaba sobrevolando la isla de Alderney -justo a mitad de vuelo-, perdió contacto con las autoridades aeronáuticas y no se supo nada más de ellos.

El Piper PA-46 Malibu en el que volaba el futbolista Emiliano Sala al momento de desaparecer
El Piper PA-46 Malibu en el que volaba el futbolista Emiliano Sala al momento de desaparecer
El Piper Malibu de Emiliano Sala desapareció cerca de la isla de Alderney, en el Canal de la Mancha
El Piper Malibu de Emiliano Sala desapareció cerca de la isla de Alderney, en el Canal de la Mancha

El Piper Malibu es una familia de aviones ligeros fabricados por Piper Aircraft, un fabricante de aviones localizado en el Aeropuerto Municipal de Vero Beach, Florida. Fue fundada en 1927 por los hermanos Clarence Gilbert Taylor y Gordon A. Taylor en Rochester, Nueva York.

Durante sus largas décadas de producción, llegó a lanzar más de 65 modelos de aviones. Todas avionetas pequeñas, la mayoría con propulsión a hélices. El Malibu, en el que se transportaba a Sala, tiene capacidad para un piloto, copiloto y cinco pasajeros, y está equipado con un solo motor.


En un principio los Malibu estaban equipados con motores de pistón, pero en la actualidad ya se ofrecen versiones turbohélice. La longitud es de 8,8 metros, con una envergadura de 13,1 metros y una altura de 3,4 metros.

La cabina del Piper PA-46 Malibu
La cabina del Piper PA-46 Malibu

Este tipo de Piper puede alcanzar una velocidad máxima operativa de 407 kilómetros por hora y volar hasta una altura de 7620 metros.

El sitio del especialista Aerospace Technology describe el PA-46 como un "avión deportivo ligero" y notifica que el vuelo inaugural del prototipo PA-46 tuvo lugar en noviembre de 1979, aunque el avión entró en servicio en 1982.

La Malibu puede operar en pistas cortas o no pavimentadas, incluso en las peores condiciones climáticas. Es un misterio qué pudo haber ocurrido con la nave que trasladaba a Sala a su nueva ilusión deportiva en Gales, muy lejos de su Santa Fe natal, en la Argentina.

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