Orlando Duque se aventuró por los fríos parajes de la Antártida
Orlando Duque se aventuró por los fríos parajes de la Antártida

Armado de un crampón, dos piolets y un traje de neoprene de 7 milímetros de grosor, el clavadista colombiano Orlando Duque se aventuró por los fríos parajes de la Antártida, donde escaló un iceberg de 20 metros para hacer su sueño realidad.

Todo comenzó el 5 de enero de 2018. Ese día partió de su casa en Cali para emprender una de las aventuras más peligrosas y difíciles en sus más de 25 años de carrera deportiva: saltar desde un gigantesco témpano de hielo en la Antártida y mostrarle al mundo cómo los humanos exterminan este continente que es esencial para la conservación de la vida en la Tierra.

Fueron más de 10 mil kilómetros de recorrido por aire, mar y tierra, partiendo en avión desde Colombia hasta Chile para luego abordar un buque en Punta Arenas, ciudad del país austral ubicada en el estrecho de Magallanes, que conecta los océanos Atlántico y Pacífico; desde ahí viajó durante cuatro días para llegar al lugar más misterioso y gélido del planeta. Toda esta ruta estuvo guiada por una expedición científica de la Armada Colombiana, entidad que avaló el viaje del clavadista.

Fueron más de 10 mil kilómetros de recorrido por aire, mar y tierra
Fueron más de 10 mil kilómetros de recorrido por aire, mar y tierra

El itinerario del deportista por las heladas aguas del Polo Sur duró 31 días. "El paisaje era increíble. Majestuoso. En ese recorrido se veían montañas de hielo. Por ejemplo, lo que uno ve en las ciudades como un edificio, allá son bloques de hielo gigantescos", destaca Orlando, quien atesora en su mente los momentos en los que veía nadar libremente a la ballenas jorobadas y los tiernos pasos en la nieve de los pingüinos. Eran días largos, ya que en esta época el año la luz del sol alumbra como una bombilla durante 23 de las 24 horas del día. Todo este tiempo era aprovechado por el colombiano para indagar y buscar el lugar adecuado para saltar.

"Por momentos cuando estaba en el interior del buque escuchaba crujir los glaciares mientras se desprendían grandes bloques de hielo o icebergs, similares a los que yo buscaba para saltar", cuenta. Hasta que por fin a la distancia se logró divisar una gran masa de hielo flotante, la cual tenía las características adecuadas para que el 13 veces campeón mundial de clavados de gran altura saltara hacia las heladas aguas de la Antártida.

“Escuchaba crujir los glaciares mientras se desprendían grandes bloques de hielo”, dijo el colombiano
“Escuchaba crujir los glaciares mientras se desprendían grandes bloques de hielo”, dijo el colombiano

Con un equipo conformado por dos lanchas y más de 15 de personas, entre los que se encontraban buzos, médicos, enfermeros, camarógrafos, fotógrafos y su esposa Catalina, emprendieron la travesía hacia el gigantesco iceberg. "Cuando logré escalarlo me tocó picar un poco de hielo en la punta desde donde iba a saltar para poder tener un espacio en el que tuviera estabilidad. Mi mayor miedo en ese momento era que se desprendiera un trozo de hielo y que mi sueño acabara ahí. Era muy peligroso", explica.

La visibilidad era muy poca, las condiciones eran bastante precarias, pero por fin saltó y en esos dos segundos en el aire todo fue felicidad. "Cuando caí a las heladas aguas, que estaban por debajo de 1 grado centígrado, mi primera reacción fue mirar hacia atrás para ver que el hielo no se hubiera desprendido", asegura.

En total logró hacer tres saltos, esos que se convertirán en el símbolo que Orlando llevará por el mundo y con el cual buscará visibilizar el esplendoroso continente que es amenazado por el desaforado consumismo del hombre.

La recreación del salto del colombiano en la Antártida
La recreación del salto del colombiano en la Antártida

"La Antártida es mucho más de lo que uno ve en imágenes. Tenemos que cuidar que todo lo que hay allá continúe intacto y de esa manera nosotros podamos seguir viviendo tranquilos acá", cuenta. En los polos está represada el 75 % del agua del planeta, en su mayoría en estado sólido, he ahí la importancia de cuidar estas zonas de la Tierra. Por eso Orlando, el embajador de las aguas, asume la batuta de "concientizador" para evitar que la humanidad siga acabando con una de sus principales fuentes de vida. "La gente tiene que tomar más conciencia. Hay que reducir el consumo de petróleo y del plástico, hay que consumir menos de lo que se necesita para conservar lugares como la Antártida", dice.

Después de culminada esta travesía, Duque regresó a su ciudad natal, donde se prepara para una nueva temporada en el Red Bull Cliff Diving, con un nuevo proyecto que ronda en su cabeza: saltar el próximo año desde el Polo Norte y así mostrarle el mundo estos parajes que son vitales para la conservación del planeta.

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