Cinco claves de Inspiration4, la primera misión espacial de SpaceX con “gente común”

Cómo será la expedición de tres días que parte hoy, pionera en turismo espacial con tripulación conformada completamente por civiles

Inspiration4 tendrá una tripulación exclusivamente civil (EFE/Inspiration4/John Kraus)
Inspiration4 tendrá una tripulación exclusivamente civil (EFE/Inspiration4/John Kraus)

SpaceX lanza este miércoles desde Florida Inspiration4, una misión de turismo espacial de tres días en la que por primera vez la tripulación está exclusivamente formada por civiles. Se trata de una iniciativa con fines científicos y benéficos lanzada por el exitoso empresario y piloto de 38 años Jared Isaacman.

La ventana para lanzar el cohete Falcon 9 que pondrá en el espacio la nave Dragon, con Isaacman, el ingeniero aeronáutico Chris Sembroski, la asistente médica Hayley Arceneaux y la científica y educadora Sian Proctor, a bordo, fue reducida a cinco horas, que comienzan a las 20.02 hora de Miami (00.02 GMT del jueves).

Apasionado de la aviación, Isaacman contrató a SpaceX, la compañía de Elon Musk, para hacer realidad un sueño personal y reivindicar el papel de la “gente común” en la aventura espacial.

Durante la misión se analizarán el sueño, ritmo cardíaco, la sangre y las funciones cognitivas de la tripulación (EFE/Inspiration4/John Kraus)
Durante la misión se analizarán el sueño, ritmo cardíaco, la sangre y las funciones cognitivas de la tripulación (EFE/Inspiration4/John Kraus)

Eligió a sus compañeros de viaje mediante un concurso y se propone recaudar con la misión 200 millones de dólares para el tratamiento gratuito de niños con cáncer.

Los cuatro han estado recibiendo entrenamiento durante meses para el viaje que, si todo sale como está previsto, iniciarán desde el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral.

A continuación algunas claves de la misión Inspiration4.

Se trata de una iniciativa con fines científicos y benéficos lanzada por el exitoso empresario y piloto de 38 años Jared Isaacman
Se trata de una iniciativa con fines científicos y benéficos lanzada por el exitoso empresario y piloto de 38 años Jared Isaacman

La nave

La cápsula Dragon que transportará a los tripulantes estará al tope de un cohete Falcon 9, de una altura de 70 metros. La nave ya ha enviado 10 astronautas a la Estación Espacial Internacional (ISS) en tres misiones diferentes.

Dragon, de 8 metros de alto y 4 de ancho fue modificada para este vuelo en el que orbitará la Tierra. Un gran domo de vidrio fue instalado para ofrecer a los cuatro pasajeros una visión de 360 grados del espacio.

El plan de vuelo

Chris Sembroski, de 42, es un veterano de la Fuerza Aérea de Estados Unidos que ahora trabaja para la industria de la aviación (Inspiration4)
Chris Sembroski, de 42, es un veterano de la Fuerza Aérea de Estados Unidos que ahora trabaja para la industria de la aviación (Inspiration4)

El despegue está programado para las 20H02 locales (00H02 GMT del jueves) desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA, en Florida. La ventana de lanzamiento es de cinco horas.

A los 2,4 minutos del despegue y a unos 80 km de altura, la primera etapa del cohete se separará y volverá a Tierra para ser reutilizada en otros vuelos. Unos 12 minutos más tarde, se desprenderá la segunda etapa del Falcon la cual quedará inutilizable.

Dragon orbitará la Tierra durante tres días a un altura superior a la de la ISS. Luego, regresará al planeta para aterrizar frente a las costas de Florida mediante un gigantesco paracaídas.

La tripulación

La profesora de geología Sian Proctor fue finalista en el proceso de formación de astronautas de la NASA hace más de una década (Inspiration4)
La profesora de geología Sian Proctor fue finalista en el proceso de formación de astronautas de la NASA hace más de una década (Inspiration4)

La organización y financiamiento de la misión está a cargo del multimillonario estadounidense Jared Isaacman, quien viajará junto a tres personas, sus invitadas, mediante un singular proceso de selección.

Hayley Arceneaux, de 29 años, es una enfermera que sobrevivió a un cáncer infantil; Chris Sembroski, de 42, es un veterano de la Fuerza Aérea de Estados Unidos que ahora trabaja para la industria de la aviación; y la profesora de geología Sian Proctor fue finalista en el proceso de formación de astronautas de la NASA hace más de una década.

El entrenamiento

La tripulación se adiestró durante seis meses, un tiempo mucho menor a los años de preparación requeridos a los astronautas profesionales. Aprendieron a soportar la fuerza g (de aceleración) en un aparato centrifugador y experimentaron la falta de gravedad.

Hayley Arceneaux, de 29 años, es una enfermera que sobrevivió a un cáncer infantil (Foto: REUTERS)
Hayley Arceneaux, de 29 años, es una enfermera que sobrevivió a un cáncer infantil (Foto: REUTERS)

Aunque el vuelo debería ser totalmente automatizado, el equipo fue entrenado por SpaceX a tomar el control de la nave en caso de emergencia.

El estudio

Durante la misión se analizarán el sueño, ritmo cardíaco, la sangre y las funciones cognitivas de la tripulación a fin estudiar cómo reaccionan los novatos en el espacio.

Con información de AFP y EFE

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