Este es el origen de la popular canción de cumpleaños “Las mañanitas”

Aunque no su creador original, el compositor dio forma a la célebre canción, infundiendo en ella el espíritu de la nación a través de sus armonías, promoviendo una singular identidad mexicana

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Manuel M. Ponce, figura central en la evolución de Las mañanitas, buscó definir una identidad musical mexicana
Manuel M. Ponce, figura central en la evolución de Las mañanitas, buscó definir una identidad musical mexicana

En la rica historia cultural de México, “Las mañanitas” resaltan como una de las melodías más emblemáticas, entonadas en ocasiones especiales, desde celebraciones de cumpleaños hasta conmemoraciones del Día de las Madres y fiestas de índole religioso. A pesar de su profunda conexión con la tradición mexicana, el origen de esta canción se mantiene envuelto en misterio para muchos.

Los historiadores de la música han rastreado el estilo de “Las mañanitas” hasta las juderías sefardíes de la España medieval, vinculándolas con la forma de la romanza, que a su vez fue influenciada por la lírica española.

Con la llegada de los colonizadores a México, este género musical fue introducido como un instrumento de evangelización, adaptándose y evolucionando con el paso del tiempo. Tras la independencia de México, emergió esta melodía, asociado al corrido pero conservando elementos del repertorio musical europeo.

Este género se popularizó en el siglo XIX, momento en el cual personajes como Miguel Hidalgo ya eran homenajeados con canciones en este estilo. Con el amanecer del siglo XX, “Las mañanitas” se consolidaron como una canción específica, mencionada incluso en literatura de la época.

La independencia de México marcó un nuevo capítulo en la evolución de esta melodía esencial (Freepik)
La independencia de México marcó un nuevo capítulo en la evolución de esta melodía esencial (Freepik)

Al adentrarnos en el siglo XX, específicamente en los albores de 1900, ya eran mencionadas en textos, aunque cada región mantenía su propia versión de letra y melodía. Es en este entorno donde surge la figura de Manuel M. Ponce, un compositor que jugó un rol crucial en la búsqueda de una identidad nacional a través de la música.

¿Quién es el compositor de Las Mañanitas?

La figura de Manuel M. Ponce (1882-1948), quien yace en la Rotonda de las Personas Ilustres en el Panteón de Dolores de la Ciudad de México, es clave en la evolución de “Las mañanitas”. Aunque no se le atribuye la autoría original de la melodía, Elaboró varias versiones, dotándolas de letra y música de manera cohesiva. Su esfuerzo se enmarcó en la búsqueda de una identidad musical mexicana, un proyecto que perduró a través del movimiento revolucionario.

Esta composición, definida por la Real Academia Española como una pieza musical en compás de tres por cuatro, se destaca no solo en México sino también en diversos países de América gracias a la influencia cultural mexicana. La versión definitiva de Las mañanitas, como hoy se conoce, fue arreglada por el compositor Alfonso Esparza Oteo, cuyo trabajo fue recientemente respaldado por documentos históricos recién descubiertos.

Interesantemente, hacen mención al rey David, figura bíblica venerada no solo en el judaísmo sino también en el cristianismo y el islam, por sus salmos, poesía devocional que integra diversas tradiciones literarias y que ha inspirado a generaciones a lo largo de la historia.

Originariamente, Las mañanitas presentaban variaciones regionales dentro de México, lo que demostraba la riqueza del cancionero tradicional mexicano que incluía composiciones de saludo a la madrugada con posibles orígenes tanto religiosos como profanos.

Manuel M. Ponce jugó un rol crucial en dar forma a "Las mañanitas", en busca de una identidad musical nacional (Freepik)
Manuel M. Ponce jugó un rol crucial en dar forma a "Las mañanitas", en busca de una identidad musical nacional (Freepik)

Las interpretaciones más populares de la canción en México han sido realizadas por Pedro Infante y diferentes grupos de mariachi. Sin embargo, la flexibilidad y riqueza de esta tradición han permitido versiones en una variedad de ritmos y estilos, incluida una notable interpretación de Roger Waters que fusiona Las mañanitas con la melodía de “The Wall”, un éxito de Pink Floyd, adaptada previamente por el grupo humorístico mexicano Los chicharrines bajo el nombre de “Grupo Cha Moy”.

Letra completa

Estas son las mañanitas

que cantaba el rey David

hoy por ser día de tu santo,

te las cantamos a ti.

Despierta, mi bien , despierta,

mira que ya amaneció,

ya los pajaritos cantan,

Y la luna ya se metió.

Qué linda está la mañana

en que vengo a saludarte

venimos todos con gusto

y placer a felicitarte.

El día en que tu naciste,

nacieron todas las flores,

y en la pila del bautismo,

cantaron los ruiseñores.

Ya viene amaneciendo,

ya la luz del día nos dio.

Levántate de mañana,

mira que ya amaneció.

Quisiera ser un San Juan,

quisiera ser un San Pedro

y venirte a saludar

con la música del cielo.

Si yo pudiera bajarte,

las estrellas y un lucero

para poder demostrarte

lo mucho que yo te quiero.

Con jazmines y flores

este día quiero adornar.

Hoy por ser día de tu santo

te venimos a cantar.5