En la frontera entre China y Rusia se forjan nuevos lazos contra Estados Unidos por la guerra en Ucrania

Aunque los ciudadanos de Heihe no olvidan una masacre de los cosacos, los vínculos bilaterales se afianzan frente a Occidente en línea con la propaganda oficial de ambos regímenes

Un hombre de Heihe pesca en el río Amur, con vista a la rusa Blagoveshchensk (fotos: Washington Post/Eva Dou)
Un hombre de Heihe pesca en el río Amur, con vista a la rusa Blagoveshchensk (fotos: Washington Post/Eva Dou)

En la orilla del río Amur, frente a Rusia, Wang Xuzhen estaba sentada limpiando unos zapatos en una tarde soleada.

Wang, de 67 años, ha vivido durante décadas a la vista de Rusia aquí, en la franja noreste de China, pero nunca se ha sentido movida a hacer el corto viaje en ferry para ver Blagoveshchensk. Recuerda lo aterradora que era la frontera fortificada antes de que comenzaran los intercambios en la década de 1980. Les dice a sus nietos que no olviden una masacre rusa de residentes chinos hace más de un siglo. Cerca del agua, un cartel insta a la vigilancia contra los espías.

A pesar de la persistente cautela al otro lado del río, Wang tiene clara su postura. A la hora de la verdad, dice, Rusia y China están en el mismo equipo, resistiendo a lo que ella considera la intromisión global de Estados Unidos. Dice que Ucrania debería haber aceptado su lugar en la esfera de influencia de Rusia en lugar de cortejar a Estados Unidos y la OTAN.

Apoyo a Rusia”, dijo. “Dos vecinos tienen que permanecer juntos para no ser intimidados”.

La perspectiva de Wang refleja la de muchos de sus compatriotas. En todo el mundo, las líneas ideológicas se están endureciendo. En Estados Unidos, tanto los políticos como los ciudadanos de a pie ven cada vez más los asuntos internacionales a través de la lente de la competencia de grandes potencias contra China y Rusia. Lo mismo ocurre en China, donde muchos ven la guerra de Ucrania como un conflicto por delegación con Estados Unidos.

Los gobiernos occidentales se han unido a la causa de Ucrania, en Europa, y de Taiwán, en Asia, calificándolos de bastiones del mundo “libre” que no deben caer. En China, estos movimientos se consideran intentos preocupantes de aumentar la esfera de influencia occidental a las puertas de Rusia y China.

Los productos rusos son comunes en tiendas chinas de Heihe
Los productos rusos son comunes en tiendas chinas de Heihe

El aumento de la brecha ideológica es una fuente de información para que el gobierno chino refuerce su posición en el país, aprovechando el sentimiento nacionalista y galvanizando a los ciudadanos contra un enemigo extranjero para distraerlos de los problemas internos. También aumenta el riesgo de nuevos conflictos internacionales, ya que los gobiernos y los ejércitos aumentan los preparativos para cualquier confrontación entre grandes potencias.

En Heihe, la opinión de muchos residentes sobre la guerra de Ucrania no se aleja mucho de la postura oficial de Pekín, y es difícil decir dónde acaba la propaganda del gobierno y dónde empieza la opinión de los ciudadanos. El efecto de la propaganda es especialmente fuerte en China, donde los programas de noticias están estrechamente controlados, muchos sitios web internacionales están bloqueados y los comentarios en las redes sociales están censurados.

En China se castiga regularmente a las personas que se expresan políticamente de forma distinta a la línea oficial, y algunos en Heihe se mostraron cautelosos a la hora de hablar demasiado sobre la guerra de Ucrania. “No deberíamos hablar de ello en el campo”, dijo Chi Xiude, un hombre de 78 años que cultiva coles en las afueras de la ciudad. “Es una guerra. Duele a la gente corriente”.

Wang, sin embargo, apenas podía contener su ira por las intervenciones geopolíticas de Estados Unidos en el extranjero. Llamó a su caniche de juguete “Trump”, en honor al ex presidente Donald Trump, para poder regañar al perro: “¿No puedes comportarte? ¿Qué estás mordiendo ahora?”.

Aunque simpatiza con la situación de los civiles ucranianos, culpa a los dirigentes de Ucrania por no pacificar a Moscú. “Una vez hermano pequeño, siempre hermano pequeño”, dijo Wang. “Deberían ayudarse mutuamente. ¿Qué hacen, corriendo con Estados Unidos y esa escoria de la Tierra?”.

Las relaciones entre China y Rusia han sido durante mucho tiempo tenues. Tras una estrecha cooperación entre la Unión Soviética y la China de Mao Zedong a principios de los años 50, las relaciones se volvieron amargas, lo que llevó a enfrentamientos militares a lo largo de la frontera nororiental en los años 60.

En los últimos años, Moscú y Pekín han encontrado una causa común frente a Occidente, y el líder chino, Xi Jinping, y su homólogo ruso, Vladimir Putin, anunciaron en febrero una relación “sin límites”. Sin embargo, los dos países no tienen una alianza formal, y el vínculo se describe a menudo como un matrimonio de conveniencia.

El 10 de junio se inauguró en Heihe el primer puente carretero de China hacia Rusia, que la conecta con Blagoveshchensk. El puente, de 1.200 metros, fue un símbolo del compromiso de Pekín de apoyar a Moscú, que Xi promocionó en una llamada telefónica con Putin el 15 de junio. Las autoridades locales chinas han dicho que el puente reducirá los costes de transporte a través del río.

Pero este símbolo de amistad no es tan claro: la construcción del puente se completó en noviembre de 2019, pero la apertura se retrasó debido a los estrictos controles de pandemia de China y las negociaciones sobre los peajes. Aunque puede manejar más de 600 camiones al día, el puente con ribetes rojos tuvo poco uso en una tarde reciente, con solo un camión de plataforma vacía visto haciendo su camino desde Blagoveshchensk.

Un camión se dirige de Blagoveshchensk a Heihe
Un camión se dirige de Blagoveshchensk a Heihe

China se ha mostrado recelosa de violar las sanciones occidentales a Rusia que podrían desencadenar sanciones secundarias a sus empresas. Tampoco está dispuesta a relajar sus medidas de “covacha cero” en aras del comercio. Todavía no se ha permitido a los turistas rusos volver a Heihe, dejando la ciudad turística en un silencio fantasmal. Las dos partes se saludan a veces mientras sus barcos pasan a distancia sobre las aguas marrones del Amur.

Las compras chinas de petróleo y otras materias primas rusas se han disparado, y Xi prometió recientemente que el comercio con Rusia alcanzará nuevos récords. Pero las exportaciones chinas a su vecino del norte siguen estando muy por debajo de los niveles de antes de la guerra, según un estudio del Instituto Peterson de Economía Internacional. Pekín se ha opuesto a las peticiones de Moscú de un mayor apoyo en las últimas semanas, según funcionarios chinos y estadounidenses, informó The Washington Post.

“La parte china se ha mostrado muy, muy cautelosa sobre el tipo de comercio que se está llevando a cabo”, dijo Jacob Gunter, analista principal del Instituto Mercator de Estudios sobre China en Alemania.

A pesar de los esfuerzos de Pekín por ser cauteloso, el Departamento de Comercio incluyó el martes a cinco empresas chinas en una lista negra de comercio por haber suministrado supuestamente a la industria militar o de defensa de Rusia. El Ministerio de Asuntos Exteriores de China no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios el miércoles.

Pescando en la orilla del río Amur, un residente de Heihe que sólo quiso dar su apellido, Wang, dijo que la guerra de Ucrania tenía poco que ver con ellos, excepto por el aumento de los precios del gas. Pero dijo que los habitantes de Heihe seguían las noticias y sabían lo que estaba pasando. “No hay manera de que apoyemos a Ucrania”, dijo. “Los estadounidenses están tratando de causar problemas”.

Wang Xuzhen, de 67, posa junto al río Amur
Wang Xuzhen, de 67, posa junto al río Amur

Otro residente de Heihe, Liu Hongyao, de 57 años, se mostró de acuerdo, diciendo que el destino de China estaba ligado al de Rusia, por lo que ambos debían permanecer juntos. Calificó a Ucrania de “carne de cañón”, diciendo que pensaba que los países occidentales la habían provocado de alguna manera en una confrontación autodestructiva con su poderoso vecino. “Si Estados Unidos acaba con Rusia, entonces China también está frita”, dijo.

Pekín ha evitado calificar el asalto ruso de invasión y ha rechazado las peticiones de Occidente para que denuncie públicamente a Moscú. El Tribunal Penal Internacional está investigando las pruebas de los crímenes de guerra rusos en Ucrania.

Un puñado de figuras en China han criticado públicamente a Moscú, incluyendo un grupo de profesores universitarios que publicaron una carta abierta en febrero. “Como país que una vez fue asolado por la guerra, donde las familias fueron destruidas, donde en todas partes la gente moría de hambre, . [nos solidarizamos con el dolor del pueblo ucraniano”, decía la carta.

Las autoridades chinas han silenciado las recientes noticias sobre las atrocidades cometidas por Rusia contra la población civil en Ucrania. Pero aquí en Heihe se permite una memoria colectiva diferente.

En 1900, en medio de los enfrentamientos entre Rusia y China, los cosacos rusos arrojaron al río a los residentes chinos del otro lado del Amur, con el resultado de miles de muertos. Los habitantes de Heihe siguen contando hoy el horror con vívidos detalles, aunque ocurrió mucho antes de que ellos nacieran. “El río estaba lleno de sangre”, dijo Liu.

El museo de historia de Aihui, en las afueras de Heihe, mantiene vivo el recuerdo de aquella masacre de Blagoveshchensk, así como de otras humillaciones chinas, como cuando la dinastía Qing cedió a Rusia una franja de tierra al otro lado del río en 1858.

Wang dijo que había llevado a sus nietos al museo en dos ocasiones.

“Les dije a los niños: ‘Nunca olviden la humillación de la nación’”, dijo. “Un país debe tener una fuerte defensa nacional. Si no, miren lo que pasa. Cortaron la alambrada y empujaron a los campesinos al río”.

© The Washington Post 2022

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