La construcción del muro de Trump podría afectar más cosas de las que se pensaba (Foto: Washington Post)
La construcción del muro de Trump podría afectar más cosas de las que se pensaba (Foto: Washington Post)

Las excavadoras y topadoras que se apresuran para instalar la barrera fronteriza del presidente Trump podrían dañar o destruir hasta 22 sitios arqueológicos dentro del Monumento Nacional Organ Pipe Cactus de Arizona en los próximos meses, según un informe interno del Servicio de Parques Nacionales obtenido por The Washington Post.

El plan de la administración de convertir una barrera de vehículos existente de cinco pies de alto en un edificio de acero de 30 pies, podría representar un daño irreparable para los restos no excavados de los antiguos pueblos del desierto de Sonora. Los expertos identificaron estos riesgos como el Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza de EEUU busca acelerar la construcción para cumplir con la promesa de campaña de Trump de completar 500 millas de muro para las elecciones del próximo año.

A diferencia de las preocupaciones sobre el proyecto de muro provenientes de propietarios privados de tierras, iglesias, comunidades y grupos de defensa, estas nuevas advertencias sobre la posible destrucción de sitios históricos provienen del propio gobierno.

El informe de 123 páginas del Servicio de Parques Nacionales, obtenido a través de la Ley de Libertad de Información, emerge de una agencia muy respetada dentro del Departamento del Interior a medida que el Departamento de Seguridad Nacional y la Casa Blanca avanzan con sus planes de construcción. Si bien el gobierno se esfuerza por analizar sitios vulnerables, a medida que avanza el equipo pesado, la administración también enfrenta desafíos externos que buscan bloquear el uso de dominio eminente para confiscar tierras, así como demandas que piden a los tribunales que detengan el trabajo en y alrededor de refugios de vida silvestre y otras tierras protegidas.

La nueva construcción comenzó el mes pasado dentro del Monumento Nacional Organ Pipe Cactus, una reserva de biosfera reconocida internacionalmente al suroeste de Phoenix con casi 330,000 acres de áreas silvestres designadas por el Congreso. El trabajo es parte de un tramo de cercado de 43 millas que también atraviesa el Refugio Nacional de Vida Silvestre Cabeza Prieta adyacente.

Con el presidente exigiendo actualizaciones semanales sobre el progreso de la construcción y tuiteando imágenes de nuevas cercas tomadas por drones a lo largo del desierto, los funcionarios de la administración han dicho que están bajo una presión extraordinaria para cumplir con los objetivos de construcción de Trump.

Funcionarios han reconocido estar bajo presión para que Trump pueda cumplir su promesa de campaña (Foto: Washington Post)
Funcionarios han reconocido estar bajo presión para que Trump pueda cumplir su promesa de campaña (Foto: Washington Post)

El Departamento de Seguridad Nacional ha aprovechado una ley de 2005 para renunciar a varios requisitos federales, incluida la Ley de Protección de Recursos Arqueológicos, la Ley de Preservación Histórica Nacional y la Ley de Especies en Peligro de Extinción, que podrían haber frenado y posiblemente detenido el avance de la barrera fronteriza en el tramo en Arizona.

El área de Organ Pipe Cactus ha sido una de las más transitadas este año para los cruces fronterizos de migrantes, una afluencia que incluye grandes grupos de adultos y niños que caminan por el desierto para entregarse a los agentes estadounidenses, que generalmente buscan protección humanitaria.

Algunas características arqueológicas a lo largo de la frontera ya han sufrido daños a medida que los agentes de la Patrulla Fronteriza avanzan rápidamente en busca de migrantes y contrabandistas en vehículos todo terreno, según funcionarios federales y dos expertos que han realizado investigaciones en la región.

Los grupos ambientalistas han luchado sin éxito para detener la construcción en áreas protegidas, argumentando que las barreras más imponentes podrían interrumpir la migración de la vida silvestre y amenazar la supervivencia de las especies en peligro.

Pero ha habido poca mención del daño potencial a los sitios arqueológicos, donde las herramientas de piedra, los fragmentos de cerámica y otros artefactos precolombinos están extremadamente bien conservados en el ambiente árido. Los pueblos que habitan en el desierto han poblado el área durante al menos 16,000 años, particularmente alrededor del oasis de Quitobaquito Springs en el Monumento Nacional, uno de los pocos lugares donde el cachorrito Quitobaquito y la tortuga de barro Sonoyta -en peligro de extinción– aún viven en la naturaleza.

El oasis era parte de una ruta comercial prehistórica, el Old Salt Trail, donde abundaban los productos del norte de México, como sal, obsidiana y conchas marinas, según el Servicio de Parques. Los comerciantes fueron seguidos por misioneros españoles, colonos occidentales y otros viajeros y nómadas que arribaron a beber.

Los manantiales y los humedales desérticos circundantes están a solo 200 pies de la frontera, donde las cuadrillas planean traer equipos pesados ​​de movimiento de tierra para instalar las gigantes barreras de acero. Los científicos han expresado su preocupación de que los manantiales podrían secarse si los equipos bombean agua subterránea desde el área para la base de hormigón de la barrera.

El Monumento Nacional Organ Pipe Cactus está en Arizona (Foto: Washington Post)
El Monumento Nacional Organ Pipe Cactus está en Arizona (Foto: Washington Post)

Los funcionarios de CBP dijeron que la agencia ha examinado "la mayoría" de los sitios arqueológicos identificados en el informe del Servicio de Parques y encontró solo cinco que se encuentran dentro de la franja de tierra federal de 60 pies de ancho en el lado estadounidense de la frontera donde el gobierno erigirá La estructura, un área conocida como la Reserva Roosevelt, que fue reservada a lo largo de la frontera en California, Arizona y Nuevo México. De esos cinco, dijeron las autoridades, uno tenía una "dispersión lítica": restos de herramientas de piedra y otros artefactos culturalmente relevantes.

Los equipos de construcción aún no tienen un plan para comenzar a trabajar en ese lugar, dijeron los funcionarios de CBP, señalando que la agencia ha tenido conversaciones con el Servicio de Parques sobre la recopilación y el análisis de fragmentos de importancia histórica de ese sitio.

"Hemos estado trabajando muy de cerca con el parque", dijo un funcionario de CBP, quien habló bajo condición de anonimato para discutir el plan de la administración para construir cerca de sitios arqueológicos a lo largo de la frontera.

Los funcionarios dijeron que no han retrasado o alterado sus planes de construcción para realizar estudios o excavaciones más detallados en el área.

Las autoridades dijeron que los grupos con equipos de movimiento de tierras comenzaron a instalar barreras en una sección de dos millas al este del cruce fronterizo en Lukeville, Arizona, un tramo particularmente concurrido para cruces ilegales.

Los funcionarios de CBP reconocieron que los camiones y los equipos de movimiento de tierras que circulan por el frágil desierto corren el riesgo de dañar los sitios fuera de las zonas de construcción específicas. Los funcionarios dijeron que están siguiendo la orientación del Servicio de Parques sobre dónde pueden conducir los trabajadores.

El problema es más profundo que solo cuidar la migración (Foto: Washington Post)
El problema es más profundo que solo cuidar la migración (Foto: Washington Post)

Con CBP, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EEUU y sus contratistas de construcción bajo la presión de la Casa Blanca, las tierras federales en el Oeste se han convertido en el lugar más fácil para agregar vallas rápidamente. Hay pocos propietarios privados en el terreno desértico fuera de Texas, y es un lugar mucho más fácil de construir que a lo largo de las sinuosas riberas del río Grande.

Al menos una docena de tribus nativas estadounidenses reclaman sus conexiones con las tierras dentro del Monumento Nacional Organ Pipe Cactus, especialmente cerca de Quitobaquito. Incluyendo la Tohono O'odham Nation, que solía habitar una gran franja del desierto de Sonora y cuya reserva se encuentra al norte y al este de los límites del parque. 

Los miembros de la Nation -que han revivido la práctica de seguir el Old Salt Trail- han protestado por la idea de cualquier nueva construcción en un área habitada por sus antepasados, los Hohokam, que vivieron allí entre 200 y 1.400 dC. El presidente de Tohono O'odham Nation, Ned Norris Jr, dijo que su tribu sigue oponiéndose a cualquier nueva construcción de vallas fronterizas.

"Históricamente hemos vivido en esta área desde tiempos inmemoriales", dijo. "Creemos firmemente que este muro en particular profanará esta área para siempre. Lo compararía con construir un muro sobre los cementerios de tus padres. Tendría el mismo efecto".

Rick Martynec, un arqueólogo que realiza encuestas voluntarias de sitios dentro del Refugio Nacional de Vida Silvestre Cabeza Prieta junto con su esposa Sandy, dijo que los investigadores no han tenido tiempo de evaluar adecuadamente el área ahora destinada a la construcción.

Expertos reclaman que estas obras destruirán lo que se está pretendiendo defender con el muro (Foto: Washington Post)
Expertos reclaman que estas obras destruirán lo que se está pretendiendo defender con el muro (Foto: Washington Post)

"Quitobaquito, tal como lo conocemos, puede ser destruido antes de que alguien haya tenido la oportunidad de evaluar las consecuencias de las acciones actuales", dijo Martynec. "¿Cual es la prisa?".

Señaló que los sitios relevantes dentro del monumento "incluyen evidencia de sitios de caza, agricultura y hogar" junto con "cementerios históricos". Agregó que el refugio de vida silvestre adyacente tiene otros artefactos arqueológicos, incluida una rara figura de huecograbado que abarca varios cientos de yardas que probablemente creado para un ritual.

Los Martynecs estaban investigando en el refugio en un momento y vieron a un agente de la Patrulla Fronteriza sobre un vehículo que conducía por una carretera en la que la agencia no estaba autorizada a conducir, "justo sobre un enorme pozo utilizado por una comunidad antigua", él recordó. Más tarde verificaron si se había presentado un informe de incidente -como se requeriría si la agencia estuviera atravesando esa tierra- pero ninguno lo había hecho, dijo Martynec.

En el informe del Servicio de Parques, que resume los resultados de una encuesta de 11.3 millas a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México, los arqueólogos de la agencia señalan que investigaciones anteriores habían "identificado y registrado 17 sitios arqueológicos que probablemente serán destruidos total o parcialmente por la próxima construcción de la cerca fronteriza. Los expertos del parque, que realizaron su encuesta en junio, identificaron cinco sitios arqueológicos más que también estarían en peligro y merecerían ser protegidos por una designación del Registro Nacional de Lugares Históricos.

El informe señala que los empleados no pudieron completar una encuesta de todo el lado estadounidense de la frontera que se encuentra dentro de los límites del monumento. Los arqueólogos del Servicio de Parques planean inspeccionar otra sección de 1.7 millas de la frontera sur del parque a finales de este mes.

Kevin Dahl, gerente principal del programa de Arizona para la Asociación de Conservación de Parques Nacionales, dijo que, en circunstancias normales, la agencia tomaría medidas para proteger los sitios arqueológicos bajo su competencia, incluido un largo proceso de excavación si fuera necesario.

En 2002, un guardabosques de Organ Pipe fue disparado por miembros de grupos delictivos (Foto: Washington Post)
En 2002, un guardabosques de Organ Pipe fue disparado por miembros de grupos delictivos (Foto: Washington Post)

CBP ha anunciado planes para completar esta sección de barreras a través del monumento nacional en enero. Esos planes requieren nuevas cercas en cinco o seis "áreas no contiguas", incluidos los lugares dentro del monumento donde se encuentran los sitios arqueológicos, dijeron funcionarios de la agencia. Las secciones de la nueva barrera no son necesariamente contiguas porque el terreno puede ser demasiado empinado o montañoso para instalar un tramo de cerca único e ininterrumpido.

El proyecto dentro del monumento incluye una nueva valla de acero para bolardos que funciona continuamente por 9.1 millas, reforzada con una base de concreto y acero de 8 a 10 pies de profundidad.

"La arqueología lleva tiempo y tienen una fecha límite", dijo Dahl, refiriéndose a CBP. "Poner una pared allí es una locura. Esta es solo una razón más por la que embestir este muro, utilizando dinero ilegal e inconstitucional, es perjudicial para estos recursos públicos. Estamos destruyendo lo que se supone que protege el muro".

El portavoz del Servicio de Parques Nacionales, Jeremy Barnum, dijo que la misión de la agencia "es preservar intactos los recursos y valores naturales y culturales del Sistema de Parques Nacionales para el disfrute, la educación y la inspiración de esta y futuras generaciones". Pero señaló que algunos de los parques a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México han sido objeto de "actividades ilegales transfronterizas" y que la agencia se ha coordinado con el Departamento de Seguridad Nacional para abordar el problema.

En 2002, un guardaparque en Organ Pipe fue asesinado a tiros mientras perseguía a miembros de un escuadrón de la droga que había huido a los Estados Unidos desde México. El Servicio de Parques cerró más de la mitad del monumento al público al año siguiente, pero lo reabrió por completo en septiembre de 2014.

"El Servicio de Parques Nacionales aprecia el papel de un enfoque integrado de seguridad fronteriza y valora los esfuerzos interinstitucionales en curso para abordar el problema multidimensional", dijo Barnum.

Según los funcionarios federales y tribales, un arqueólogo que trabaja para un contratista de CBP, Northland Research, está en el sitio todos los días cuando las cuadrillas trabajan en la cerca de la barrera. La firma remitió las solicitudes de comentarios a la agencia gubernamental.