Qué significa realmente la liberación de patentes en Estados Unidos y qué procesos deberían cumplirse

El debate detrás de la medida destinada a aumentar los suministros de inoculantes en el mundo y cuáles son los pasos que se tendrían que seguir

El gobierno de EEUU anunció su apoyo a la exención de las protecciones de patentes para las vacunas contra el COVID-19, una medida destinada a aumentar los suministros para que las personas de todo el mundo puedan recibir las vacuna (REUTERS/Jonathan Ernst/File Photo)
El gobierno de EEUU anunció su apoyo a la exención de las protecciones de patentes para las vacunas contra el COVID-19, una medida destinada a aumentar los suministros para que las personas de todo el mundo puedan recibir las vacuna (REUTERS/Jonathan Ernst/File Photo)

En un movimiento histórico, el gobierno de EEUU anunció su apoyo a la exención de las protecciones de patentes para las vacunas contra el COVID-19, una medida destinada a aumentar los suministros para que las personas de todo el mundo puedan recibir las vacunas. “Las circunstancias extraordinarias de la pandemia de COVID-19 exigen medidas extraordinarias”, declaró la representante comercial de los Estados Unidos, Katherine Tai, en un comunicado.

La medida se produjo en concordancia con la primera de una reunión de dos días del consejo general de la Organización Mundial del Comercio, con sede en Ginebra. Hasta ahora, los Estados Unidos, la Unión Europea, el Reino Unido y Japón han bloqueado las ideas propuestas por India y Sudáfrica, para legalizar que los fabricantes produzcan versiones genéricas de las vacunas COVID-19.

Los ex presidentes estadounidenses de ambos partidos han defendido firmemente los derechos de propiedad intelectual, por lo que la medida ha conmocionado a las personas de ambos lados del debate. “Esto marca un cambio importante en la política de los Estados Unidos a favor de la salud pública”, opina Matthew Kavanagh, investigador de salud global de la Universidad de Georgetown en Washington, DC.

Kavanagh es parte del creciente coro de investigadores de políticas de salud y de salud global que abogan por exenciones de patentes, a medida que la brecha entre las tasas de vacunación en las naciones ricas y pobres crece cada día. Menos del 1% de las personas en países de bajos ingresos han recibido vacunas COVID-19. Sin embargo, los investigadores se apresuran a señalar que una exención de patentes que cubra todos los aspectos de las vacunas COVID-19 sería solo el primer paso para aumentar el suministro de vacunas.

Menos del 1% de las personas en países de bajos ingresos han recibido vacunas COVID-19. Los investigadores se apresuran a señalar que una exención de patentes que cubra todos los aspectos de las vacunas COVID-19 sería solo el primer paso para aumentar el suministro de vacunas (EFE/ Orlando Barría/Archivo)
Menos del 1% de las personas en países de bajos ingresos han recibido vacunas COVID-19. Los investigadores se apresuran a señalar que una exención de patentes que cubra todos los aspectos de las vacunas COVID-19 sería solo el primer paso para aumentar el suministro de vacunas (EFE/ Orlando Barría/Archivo)

Empezando por el principio

“Es un 1-2-3 -explica Rachel Cohen, directora estadounidense de la iniciativa Drugs and Neglected Diseases, una organización sin fines de lucro, con sede en la ciudad de Nueva York-. Primero, debemos eliminar los obstáculos de las patentes; segundo, debemos transferir el conocimiento sobre cómo hacerlos y el tercer paso es una inversión masiva en capacidad de fabricación”.

Y por el momento, para Amy Maxmen, experta de la publicación especializada Nature, “el primer paso está lejos de estar completo”. La Organización Mundial del Comercio solo negociará los detalles de qué patentes ajustar después de que todos sus países miembros acuerden algún tipo de exención. Los analistas de política sanitaria especulan que otros países seguirán los pasos de Estados Unidos. Si se llega a un consenso, Sudáfrica y la India han propuesto exenciones de patentes sobre vacunas, así como dispositivos médicos, medicamentos y tecnologías de diagnóstico relacionados con COVID-19. Hasta ahora, la declaración de Tai solo menciona las vacunas.

Los fabricantes de medicamentos y otros que se oponen a la medida dicen que las exenciones sabotean las enormes inversiones de las empresas en el desarrollo de medicamentos y vacunas, que se ven compensadas por su capacidad para fijar el precio de los productos de su exclusiva propiedad. Normalmente, las patentes recompensan a las empresas farmacéuticas al proteger sus invenciones de la competencia de los genéricos durante un tiempo limitado; las patentes estadounidenses sobre medicamentos suelen durar 20 años.

Los defensores de la exención señalan que los fabricantes de genéricos han estado suministrando al mundo vacunas y medicamentos de alta calidad durante años  (Shutterstock)
Los defensores de la exención señalan que los fabricantes de genéricos han estado suministrando al mundo vacunas y medicamentos de alta calidad durante años (Shutterstock)

Las empresas, en el otro rincón

Las compañías farmacéuticas no son las únicas que se oponen a la medida. En una entrevista del 25 de abril en Sky News, el filántropo de salud global y cofundador de Microsoft, Bill Gates, se opuso a las exenciones de propiedad intelectual, diciendo que los fabricantes de genéricos no podían aumentar la producción rápidamente y que la calidad de la vacuna podría verse comprometida.

Una declaración emitida por el grupo de la industria Pharmaceutical Research and Manufacturers of America (PhRMA), después del anuncio sobre la exención hace eco de todos estos puntos: “La Administración Biden ha dado un paso sin precedentes que socavará nuestra respuesta global a la pandemia y comprometer la seguridad”.

Los defensores de la exención no están de acuerdo y señalan que los fabricantes de genéricos han estado suministrando al mundo vacunas y medicamentos de alta calidad durante años. Señalan que los contribuyentes ayudaron a pagar la factura del desarrollo de varias vacunas COVID-19 y, por lo tanto, la afirmación de que las empresas farmacéuticas deben recuperar todos los costos es injusta, especialmente durante una crisis. Sin embargo, también se deben abordar varios otros obstáculos, como asegurarse de que la distribución sea equitativa.

“Estas vacunas son un triunfo sin precedentes para la ciencia; pero, si solo el 20% o el 30% del mundo termina beneficiándose, ¿cuál es el punto de la innovación?”, cierra Cohen.

Qué ocurre en Europa

Por otra parte, el presidente de Francia, Emmanuel Macron, se ha mostrado este jueves “favorable” al levantamiento de la protección que ofrecen las patentes sobre las vacunas desarrolladas contra el coronavirus, mientras que el Gobierno de Alemania, aunque inicialmente había dicho estar “abierto” a discutir la posibilidad planteada por la presidenta de la Comisión Europea, Ursula Von der Leyen, ya ha dejado claro que teme las “complicaciones” empresariales.

El mandatario galo, que ha admitido dificultades para compartir tecnología y producir en masa, ha descrito a Europa como “el continente más generoso en materia de dosis”, incidiendo en que ha enviado vacunas “a los países más frágiles”.

Una vocera de Angela Merkel dijo que el plan anunciado por Estados Unidos provocaría “graves complicaciones” para la producción de vacunas (Filip Singer/Pool via REUTERS)
Una vocera de Angela Merkel dijo que el plan anunciado por Estados Unidos provocaría “graves complicaciones” para la producción de vacunas (Filip Singer/Pool via REUTERS)

En este sentido, el secretario de Estado de Asuntos Europeos, Clement Beaune, ha apelado en Twitter a esta solidaridad para recordar que la UE “exporta casi el 50% de las dosis de vacunas producidas en su territorio”, lo que ya ha permitido la entrega de unos 200 millones de dosis.

Por la parte alemana se ha pronunciado inicialmente el ministro de Exteriores, Heiko Maas, que se ha mostrado “abierto” al debate “en una situación tan especial” como es la pandemia. El jefe de la diplomacia de Alemania ha reconocido que esto puede ayudar a que las vacunas lleguen a más gente en el menor tiempo posible, según la agencia de noticias DPA. Sin embargo, una portavoz de Merkel ha matizado posteriormente que el plan lanzado por Estados Unidos provocaría “graves complicaciones” para la producción de vacunas, ya que podría desalentar a las farmacéuticas si consideran que el gasto dedicado a investigación y desarrollo no revierte en beneficios, según la agencia Bloomberg.

En el caso italiano, el primer ministro Mario Draghi se ha sumado al respaldo de eliminar las patentes de las vacunas de coronavirus. “Las vacunas son un bien común mundial. Incrementar su producción, garantizar su seguridad y derribar los obstáculos que limitan las campañas de vacunación es una prioridad”, ha dicho Draghi según recoge la agencia Adkronos. Por su parte, el ministro de Exteriores italiano, Luigi di Maio, ha compartido “la necesidad del acceso libre a las patentes de vacunas” y ha instado a Europa a “no perder esta oportunidad”.”

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