Con el ADN del aire circundante se podrán rastrear animales en peligro de extinción

Una investigación en un zoológico indicó que los animales se pueden rastrear a través del ADN flotante. Esto permitirá ubicar especies silvestres y en peligro de extinción para protegerlas

El ADN flotante permite rastrear animales silvestres, incluidas especies en peligro de extinción o invasoras, sin necesidad de observarlas directamente (FOTO: GABRIELA PÉREZ MONTIEL / CUARTOSCURO.COM)
El ADN flotante permite rastrear animales silvestres, incluidas especies en peligro de extinción o invasoras, sin necesidad de observarlas directamente (FOTO: GABRIELA PÉREZ MONTIEL / CUARTOSCURO.COM)

A través de filtros y ventiladores, se pudieron identificar 74 especies de animales al buscar ADN en muestras de aire recolectadas en dos zoológicos.

El ADN flotante permitió y permitirá, en un futuro, rastrear animales silvestres, incluidas especies en peligro de extinción o invasoras, sin necesidad de observarlas directamente.

El ADN ambiental (eDNA: del inglés environmental DNA) ha revolucionado la forma en que se pueden controlar, gestionar y conservar las poblaciones de animales silvestres.

Tomar una muestra de suelo o agua puede dar a los investigadores una idea de un ecosistema completo (REUTERS/Ivan Alvarado)
Tomar una muestra de suelo o agua puede dar a los investigadores una idea de un ecosistema completo (REUTERS/Ivan Alvarado)

En lugar de necesitar una evidencia física de los animales (escamas, pelaje, heces o incluso los avistamientos) se puede confiar, a partir de este trabajo de investigación, en la identificación de especies a partir de los fragmentos microscópicos y más aún moleculares del material genético que cae de las criaturas mientras se mueven.

El simple hecho de tomar una muestra de suelo o agua puede, sin duda, dar a los investigadores una idea de un ecosistema completo.

Pero avanzando aún más, la ciencia llegó a la conclusión que el aire también puede proporcionar el mismo nivel de información que el suelo y el agua.

Un equipo de investigadores utilizó la reacción en cadena de la polimerasa (PCR), la misma tecnología utilizada en muchas pruebas de COVID-19, para amplificar la información genética en el filtro, a partir del cual se recolectaban las muestras del aire.

El aire también puede proporcionar el mismo nivel de información que el suelo y el agua
El aire también puede proporcionar el mismo nivel de información que el suelo y el agua

Mediante la metodología aplicada se puede detectar una amplia gama de la biodiversidad en condiciones naturales. De ese modo, se pudieron detectar muchas de las especies de dos zoológicos y también varias especies nativas de la zona que no los habitaban, como así también partículas identificatorias de los alimentos que allí se hallaban.

Cuanto más se acerca una especie a la extinción, más difícil es monitorearla. Es por eso que los métodos de eDNA resultan como una especie de revolución que facilita y perfecciona la tarea de la conservación de especies.

El Prof. Dr. Juan Enrique Romero @drromerook es médico veterinario. Especialista en Educación Universitaria. Magister en Psicoinmunoneuroendocrinología. Ex Director del Hospital Escuela de Animales Pequeños (UNLPam). Docente Universitario en varias universidades argentinas. Disertante internacional.

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