Corea del Sur lanzará su primer satélite espía militar el 30 de noviembre

El lanzamiento se llevará a cabo desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg de California. El contrato con SpaceX prevé poner en órbita otros cuatro aparatos de este tipo para 2025

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Banderas de Corea del Norte, al fondo, y Corea del Sur, delante, ondean vistas desde la zona fronteriza entre las dos coreas en Paju, Corea del Sur (Im Byung-shik/Yonhap via AP, Archivo)
Banderas de Corea del Norte, al fondo, y Corea del Sur, delante, ondean vistas desde la zona fronteriza entre las dos coreas en Paju, Corea del Sur (Im Byung-shik/Yonhap via AP, Archivo)

Corea del Sur dijo el lunes que planea lanzar su primer satélite espía construido en el país a finales de este mes para monitorear mejor a su rival Corea del Norte, que está ampliando su arsenal de armas nucleares.

El plan fue revelado días después de que Corea del Norte no cumpliera su promesa de realizar un tercer intento de lanzar su propio satélite de reconocimiento en octubre, probablemente debido a problemas técnicos.

Jeon Ha Gyu, portavoz del Ministerio de Defensa de Corea del Sur, dijo a los periodistas el lunes que el primer satélite espía militar del país será lanzado desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg de California el 30 de noviembre.

El satélite será transportado por el cohete Falcon 9 de SpaceX. Según un contrato con SpaceX, Corea del Sur planea lanzar cuatro satélites espías más para 2025, declaró la Administración del Programa de Adquisiciones de Defensa de Corea del Sur.

Actualmente, Corea del Sur no tiene satélites de reconocimiento militar propios y depende de los satélites espías estadounidenses para monitorear los movimientos de Corea del Norte.

El primer satélite espía militar del país será lanzado desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg de California el 30 de noviembre. EFE/ULA
El primer satélite espía militar del país será lanzado desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg de California el 30 de noviembre. EFE/ULA

La posesión de sus propios satélites espías le daría a Corea del Sur un sistema de vigilancia espacial independiente para monitorear a Corea del Norte casi en tiempo real. Cuando se opera junto con el llamado sistema de tres ejes de Corea del Sur (ataque preventivo, defensa antimisiles y activos de represalia), la defensa general del país contra Corea del Norte se fortalecería considerablemente, según Lee Choon Geun, investigador honorario de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Corea del Sur.

Lee dijo que los satélites espías estadounidenses producen imágenes de resolución mucho más alta pero funcionan según objetivos estratégicos estadounidenses, no los de Corea del Sur. Dijo que Estados Unidos a veces tampoco comparte fotografías satelitales con información altamente sensible con Corea del Sur.

El año pasado, Corea del Sur utilizó un cohete de fabricación propia para poner en órbita lo que llamó un “satélite de observación de rendimiento”, convirtiéndose en la décima nación del mundo en lanzar con éxito un satélite con su propia tecnología.

Los observadores dicen que el lanzamiento de Corea del Sur en 2022 demostró que puede lanzar un satélite más pesado que el satélite espía, pero que necesita más pruebas para garantizar la confiabilidad del cohete. Lee también dijo que es mucho más económico utilizar un cohete SpaceX para lanzar el satélite espía desde la base de Vandenberg.

Corea del Norte también está ansiosa por adquirir su propio satélite espía. Pero sus dos intentos de lanzamiento a principios de este año fracasaron por razones técnicas. El país dijo que haría un tercer intento en octubre, pero no lo hizo y sus medios estatales no han proporcionado una razón.

El presidente de Rusia, Vladimir Putin, y el líder de Corea del Norte, Kim Jong Un, asisten a una reunión en el osmódromo de Vostochny, en la región oriental de Amur, Rusia. KCNA vía REUTERS
El presidente de Rusia, Vladimir Putin, y el líder de Corea del Norte, Kim Jong Un, asisten a una reunión en el osmódromo de Vostochny, en la región oriental de Amur, Rusia. KCNA vía REUTERS

La agencia de espionaje de Corea del Sur dijo a los legisladores la semana pasada que es probable que Corea del Norte esté recibiendo asistencia tecnológica rusa para su programa de lanzamiento de satélites espía. El Servicio de Inteligencia Nacional dijo que Corea del Norte estaba en la fase final de los preparativos para su tercer lanzamiento, que según el NIS probablemente sería exitoso.

La posesión de satélites espías es parte de los ambiciosos planes de acumulación de armas anunciados por el líder de Corea del Norte, Kim Jong Un, en 2021. Kim dijo que Corea del Norte también necesita más misiles balísticos intercontinentales móviles, submarinos de propulsión nuclear, armas hipersónicas y misiles con ojivas múltiples para hacer frente a las crecientes amenazas militares estadounidenses.

Corea del Sur, Estados Unidos y otros gobiernos extranjeros creen que Corea del Norte está buscando tecnologías armamentísticas sofisticadas de Rusia para modernizar sus programas de armas a cambio de suministrar municiones, cohetes y otros equipos militares para la guerra de Rusia en Ucrania. Tanto Rusia como Corea del Norte han rechazado el acuerdo de transferencia de armas por considerarlo infundado.

Después del primer lanzamiento fallido de Corea del Norte en mayo, Corea del Sur recuperó restos del satélite y concluyó que era demasiado tosco para realizar reconocimiento militar. Lee dijo que el satélite norcoreano aún sería capaz de identificar grandes objetivos como buques de guerra, por lo que podría ser militarmente útil para Corea del Norte.

(con información de AP)