El conmovedor reencuentro entre un soldado estadounidense con tres italianos que rescató cuando eran niños durante la Segunda Guerra Mundial

El ex oficial Martin Adler aun sufre pesadillas a consecuencias del conflicto y tiembla cuando recuerda que estaba a solo segundos de abrir fuego en la canasta. Salvar a los tres niños es su único recuerdo feliz de aquellos días

El reencuentro entre un soldado estadounidense con tres italianos que rescató cuando eran niños durante la segunda Guerra Mundial
El reencuentro entre un soldado estadounidense con tres italianos que rescató cuando eran niños durante la segunda Guerra Mundial

Durante más de siete décadas, Martin Adler atesoraba una foto en blanco y negro de sí mismo como un joven soldado estadounidense con una amplia sonrisa junto a tres niños italianos impecablemente vestidos que se le atribuye haber salvado cuando los nazis se retiraron hacia el norte en 1944.

Esta semana, el veterano de la Segunda Guerra Mundial de 97 años pudo recrear la imagen junto a los tres hermanos, ahora octogenarios. Gracias a las redes sociales se logró el reencuentro presencial del grupo.

El aeropuerto de Bolonia fue el escenario del emotivo momento en el que Adler extendió su mano para tomar las de Bruno, Mafalda y Giuliana Naldi, había volado 20 horas desde Boca Ratón, en Florida. Tal y como lo hizo cuando era un joven de 20 años en su aldea de Monterenzio, entregó barras de chocolate americano.

“Mira mi sonrisa”, dijo Adler sobre la tan esperada reunión en persona. Los protagonistas de esta historia compartieron una reunión en video durante el mes de diciembre del año pasado.

Durante más de siete décadas, Martin Adler atesoró su foto en blanco y negro junto a los tres niños italianos
Durante más de siete décadas, Martin Adler atesoró su foto en blanco y negro junto a los tres niños italianos

Desde entonces esperaron por la flexibilización de las normas de viaje por la pandemia para que el hombre realizara el viaje transatlántico.

UN FINAL FELIZ QUE PUDO NO SER

La primera vez que el oficial y los niños se vieron, en 1944, los tres rostros asomaron de una enorme canasta de mimbre donde su madre los había escondido cuando los soldados se acercaron. Adler pensó que la casa estaba vacía, por lo que apuntó su ametralladora en la canasta cuando escuchó un sonido, pensando que un soldado alemán se estaba escondiendo dentro.

“La madre, salió y se paró justo en frente de mi arma para evitar que disparara”, recordó Adler. “Ella puso su estómago contra mi arma, gritando, ‘¡Bambinis! Bambinis! ¡Bambinis! ‘Golpeándome el pecho’, contó el veterano.

“Ella fue una verdadera heroína, la madre, no yo ¿Te imaginas parado frente a un arma y gritando ‘Niños! ¡No!‘”, Dijo.

El rescate de los niños italianos es su único recuerdo feliz de la Guerra
El rescate de los niños italianos es su único recuerdo feliz de la Guerra

Adler todavía tiembla cuando recuerda que estaba a solo unos segundos de abrir fuego en la canasta. Y después de todas estas décadas, todavía sufre pesadillas por la guerra, dijo su hija, Rachelle Donley.

Los niños, de 3 a 6 años cuando se conocieron, eran un recuerdo feliz. Su compañía se quedó en el pueblo por un tiempo y él venía y jugaba con ellos.

Giuliana Naldi, la más joven, es la única de las tres que tiene algún recuerdo del hecho. Recuerda haber salido de la canasta y haber visto a Adler y a otro soldado estadounidense, que ya ha muerto.

“Se reían”, recuerda Naldi, ahora de 80 años. “Estaban felices de no disparar”.

El reencuentro se logró gracias a las conexiones hechas en las redes sociales
El reencuentro se logró gracias a las conexiones hechas en las redes sociales

Ella, por otro lado, no entendía lo que estaba pasando. “No teníamos miedo por nada”, dijo. También recuerda el chocolate del soldado, que venía en un envoltorio azul y blanco.

“Comimos mucho de ese chocolate”, dijo entre risas.

Donley decidió durante el encierro de COVID-19 usar las redes sociales para tratar de localizar a los niños en la vieja foto en blanco y negro, comenzando con los grupos de veteranos en América del Norte.

Finalmente, la foto fue descubierta por el periodista italiano Matteo Incerti, que había escrito libros sobre la Segunda Guerra Mundial. Pudo rastrear el regimiento de Adler y dónde había estado estacionado a partir de un pequeño detalle en otra fotografía. La foto sonriente fue luego publicada en un periódico local, lo que llevó al descubrimiento de las identidades de los tres niños, que para entonces eran abuelos.

Los tres italianos agradecieron no haber sido asesinados por error
Los tres italianos agradecieron no haber sido asesinados por error

“Estoy tan feliz y tan orgulloso de él. Porque las cosas podrían haber sido tan diferentes en solo un segundo. Debido a que dudó, ha habido generaciones de personas“, dijo Donley.

La serendipia no pasa desapercibida para la nieta de 30 años de Giuliana Naldi, Roberta Fontana, una de seis hijos, ocho nietos y dos bisnietos que descienden de los tres hijos escondidos en la canasta de mimbre.

“Saber que Martin podría haber disparado y que ninguno de mi familia existiría es algo muy grande”, dijo Fontana. “Es muy emotivo”.

Durante su estadía en Italia, Adler pasará un tiempo en el pueblo donde estaba destinado como militar, antes de viajar a Florencia, Nápoles y Roma, donde espera encontrarse con el Papa Francisco.

“Mi papá realmente quiere conocer al Papa”, dijo Donley. “Quiere compartir su mensaje de paz y amor. Mi papá tiene que ver con la paz “.

(Con información de AP)

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