100 años del Partido Comunista Chino: de la sangrienta lucha por el poder a la hambruna y los abusos a los derechos humanos

Un repaso de los episodios clave en la historia del partido único del gigante asiático, en el día en que el régimen de Xi Jinping celebra su centenario

Una manifestación masiva en el Día Nacional de China, el 1 de octubre, frente a la Puerta de la Paz Celestial, Tiananmen, durante la Revolución Cultural de finales de la década de 1960. (Bettmann Archive)
Una manifestación masiva en el Día Nacional de China, el 1 de octubre, frente a la Puerta de la Paz Celestial, Tiananmen, durante la Revolución Cultural de finales de la década de 1960. (Bettmann Archive)

Las matanzas del periodo de Mao y sus millones de muertos han sido borrados. El Partido Comunista Chino (PCC) festeja este jueves su centenario, con un despliegue de propaganda a la gloria de una China que se convirtió en 40 años en la segunda potencia económica mundial.

Purgas, represión, hambre... El peaje humano del fundador de la República Popular Mao Zedong, en el poder de 1949 a 1976, se desvanece en la China de 2021, donde su lejano sucesor Xi Jinping intenta establecer la legitimidad histórica del régimen.

Mientras China celebra el centenario de su partido único, un repaso de los episodios clave del último siglo de país, incluida la Larga Marcha, las purgas de Mao y el ascenso de Xi.

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1 de julio de 1921: el primer encuentro

Con el derrocamiento del último emperador en 1911, se instauró en China la primera República. Una década más tarde, ya estaba agotada y comenzó un grave conflicto interno. Por un lado, estaba el Partido Nacionalista o Kuomintang encabezado por el general Chiang Kai-shek, que había tomado el poder e intentaba crear un Estado fuerte, centralizado y militarizado. En la línea opuesta e inspirándose en el modelo soviético, el Partido Comunista Chino, que había sido fundado en 1921 y que que tenía su base entre el extendido campesinado.

12 de junio de 1922: Este tren lleno de tropas derrotadas de Chang Tso-lin, un caudillo militar chino de la era de los señores de la guerra, fotografiado pasando por una estación en China durante la Guerra Civil de ese país. (Foto de Topical Press Agency / Getty Images)
12 de junio de 1922: Este tren lleno de tropas derrotadas de Chang Tso-lin, un caudillo militar chino de la era de los señores de la guerra, fotografiado pasando por una estación en China durante la Guerra Civil de ese país. (Foto de Topical Press Agency / Getty Images)

La fecha exacta de la fundación clandestina del Partido Comunista Chino en la antigua Concesión Francesa de Shanghái en julio de 1921 es controvertida. Mao Zedong eligió como día oficial de la conmemoración el 1 de julio recién años después, al no poder recordar el día exacto de la reunión entre una docena de camaradas.

En el encuentro en Shanghái había un representante del Komintern, o la Internacional Comunista. Durante un período, algunos asistentes fueron borrados de las cuentas oficiales, ya que luego fueron acusados de colaborar con el ejército imperial en la guerra civil y la ocupación japonesa en la década de 1930.

1934: la Larga Marcha

Mao Zedong durante lo que se cree que es la Gran Marcha: aquí con el Ejército en el curso del norte de Shaanxi en una foto de 1934 o 1935. (Fototeca Gilardi / Getty Images).
Mao Zedong durante lo que se cree que es la Gran Marcha: aquí con el Ejército en el curso del norte de Shaanxi en una foto de 1934 o 1935. (Fototeca Gilardi / Getty Images).

En 1934, las fuerzas de Chiang lograron cercar a los comunistas y amenazaron con destruirlos. Fue cuando Mao ordenó la Larga Marcha.

Durante un año, más de cien mil hombres, mujeres y niños, recorrieron a pie 12.000 km hasta alcanzar el norte del país. Cruzaron 18 cadenas montañosas, cinco de las cuales están cubiertas de nieves eternas, y 24 ríos importantes. Al final del recorrido, sólo 20 mil personas lograron alcanzar la retirada estratégica que permitió la supervivencia de lo esencial del Ejército Rojo y del Partido Comunista.

El punto final fue Yan’an en la provincia de Shaanxi, en el centro-norte de China, el campo base comunista de 1935 a 1947. Allí las fuerzas comunistas se prepararon para la revolución que se avecinaba. Mao asumió el cargo de líder en 1935 e instigó una serie de purgas contra sus opositores, una práctica que marcaría su liderazgo del PCC hasta su muerte en 1976.

Como escribió el historiador Jonathan Spence, la Larga Marcha “fue una asombrosa saga de peligro y supervivencia contra terribles adversidades”.

Pronto comenzó una guerra de guerrillas contra los nacionalistas. Después de los primeros enfrentamientos, ambos bandos llegaron a un acuerdo para combatir a un enemigo exterior: Japón, que había invadido y ya controlaba una tercera parte del país. Sin embargo, el ejército del Kuomintang se dedicó más a la lucha interna anticomunista que a derrotar los japoneses.

Una reunión masiva en Yenan, cerca de la Gran Muralla, al final de la Gran Marcha durante la Guerra Sino-Japonesa, alrededor de 1938. (Foto de Hulton Archive / Getty Images) (Hulton Archive/Getty Images)
Una reunión masiva en Yenan, cerca de la Gran Muralla, al final de la Gran Marcha durante la Guerra Sino-Japonesa, alrededor de 1938. (Foto de Hulton Archive / Getty Images) (Hulton Archive/Getty Images)

Por otro lado, según escribió en The Guardian Richard McGregor, ex jefe de la oficina del Financial Times en Beijing, para Mao y los suyos estar escondidos lejos de los invasores japoneses fue una ventaja. Aunque el PCC no lo admite, el peso de la lucha contra el Japón imperial recayó los nacionalistas, que también sufrieron la mayor parte de las bajas.

1949: Revolución Comunista china

Mao Zedong (1893-1976), en una fotografía de 1950 tras llegar al poder en China (Photo by adoc-photos/Corbis via Getty Images)
Mao Zedong (1893-1976), en una fotografía de 1950 tras llegar al poder en China (Photo by adoc-photos/Corbis via Getty Images)

Después de la derrota de los japoneses en la Segunda Guerra Mundial en 1945, el liderazgo de China estaba en juego nuevamente. El relativo aislamiento de los ejércitos comunistas les había permitido mantener su fuerza para librar una guerra total contra un Chiang debilitado.

A partir de 1947, la Unión Soviética dio un apoyo significativo a las fuerzas de Mao. Les proveyó del mejor armamento, alimentos y divisas. Los milicianos comunistas avanzaron rápidamente desde el norte hacia las grandes ciudades de la costa. Un año más tarde ya controlaban la región de Manchurria y la ciudad de Harbin. Fue cuando Mao decidió abandonar la lucha guerrillera por la de guerra abierta. Comenzó un avance rápido que los llevó a apoderándose de las ciudades de Kaifeng y Jinan.

Chiang Kai-shek y Mao Zedong durante un encuentro en Chongqing en 1945 (Wikipedia)
Chiang Kai-shek y Mao Zedong durante un encuentro en Chongqing en 1945 (Wikipedia)

En enero de 1949, Beijing cayó casi sin luchar en manos comunistas. El retrato de Mao reemplazó al de Chiang sobre la Puerta de la Paz Celestial a la entrada de la Ciudad Prohibida.

El 1 de octubre de 1949, los comunistas proclamaron la República e impusieron una nueva Constitución que designaba al PCC como un partido único.

Mao, al anunciar la creación de la República Popular China, el 1° de octubre de 1949. (Sovfoto/Universal Images Group/Shutterstock)
Mao, al anunciar la creación de la República Popular China, el 1° de octubre de 1949. (Sovfoto/Universal Images Group/Shutterstock)

Los historiadores calculan que 9,5 millones de personas murieron, entre militares y civiles, en el conflicto comenzado en 1927.

Los nacionalistas se replegaron hasta la isla de Formosa y crearon allí su propio gobierno de la República Nacionalista China de Taiwán. Beijing sigue considerando a la isla como una provincia rebelde e insiste en que retorne a lo que denomina patria común.

1958-1965: la Gran Hambruna y la Revolución Cultural

El Gran Salto Adelante y la Revolución Cultural son los dos mayores desastres humanitarios provocados por Mao en el país. Hasta el día de hoy, su legado marca las cicatrices del cuerpo político en China.

Comenzó cuando el gran Timonel, como fue apodado Mao Zedong, trató de reconstruir la economía china, deteriorada por la guerra, siguiendo el modelo del comunismo soviético. En 1958 Mao lanzó el Gran Salto Adelante, un programa de desarrollo basado en la colectivización agrícola y una rápida industrialización. Fue un fracaso estrepitoso. Produjo La Gran Hambruna.

"El gran salto adelante", un intento por acelerar la industrialización, produjo una gran hambruna que dejó al menos 15 millones de muertos.
"El gran salto adelante", un intento por acelerar la industrialización, produjo una gran hambruna que dejó al menos 15 millones de muertos.

Entre 1959 y 1962 la producción de cereales colapsó y al menos 15 millones de personas murieron de hambre, una cifra confirmada por historiadores chinos (algunos historiadores elevan esa cifra a 55 millones). Se considera que fue la peor hambruna provocada por el hombre.

La Revolución Cultural se inició en 1965 cuando Mao, temiendo a sus rivales, declaró la guerra a “los representantes de la burguesía”.

Miembros de la comuna de Xiangyang en la provincia de Jiangsu participan en la campaña para "Criticar a Lin Biao y Confucio", una de las últimas grandes "campañas" dictadas por miembros del gobierno chino a cargo de la Revolución Cultural. (Bettmann Archive)
Miembros de la comuna de Xiangyang en la provincia de Jiangsu participan en la campaña para "Criticar a Lin Biao y Confucio", una de las últimas grandes "campañas" dictadas por miembros del gobierno chino a cargo de la Revolución Cultural. (Bettmann Archive)

Fueron diez años de sangriento caos -inspiraron al régimen de Pol Pot en Camboya y a Sendero Luminoso en Perú, por ejemplo- que dejó entre 400 mil y 20 millones de muertos; una economía arrasada, familias divididas, un patrimonio cultural milenario destruido y una nación traumatizada hasta el día de hoy.

Al PCC no le gusta hablar de ninguno de los dos eventos y aún limita las críticas a Mao, más aún bajo Xi Jinping, quien tiene en el Gran Timonel un modelo pese a que su familia sufrió terriblemente por la Revolución Cultural.

1975-1978: la Banda de los Cuatro, reformas y apertura

Una pantalla muestra al difunto líder chino Deng Xiaoping durante un espectáculo que conmemora el centenario de la fundación del Partido Comunista de China en el Estadio Nacional en Beijing, China, el 28 de junio de 2021. (REUTERS / Thomas Peter)
Una pantalla muestra al difunto líder chino Deng Xiaoping durante un espectáculo que conmemora el centenario de la fundación del Partido Comunista de China en el Estadio Nacional en Beijing, China, el 28 de junio de 2021. (REUTERS / Thomas Peter)

El 9 de septiembre de 1976 murió Mao Zedong y con él la Revolución Cultural. Desaparecido Mao, cayó La Banda de los Cuatro, el grupo que componían la viuda de Mao, Jiang Qing, y tres de sus colaboradores: Zhang Chunqiao, Yao Wenyuan y Wang Hongwen, quienes habían desempeñado altos cargos en el gobierno y ejecutado las purgas de la Revolución Cultural. Fueron juzgados públicamente y condenados a 20 años de prisión.

Dos años después, el tercer pleno del XI Comité Central celebrado en diciembre de 1978 en el hotel Jingxi de Beijing repudió decisivamente el estilo político y el legado económico de Mao, y puso en marcha el proceso de reforma que ha convertido a China en la ambiciosa superpotencia que es hoy.

Al mando de Deng Xiaoping, “el arquitecto” de la modernización china, comenzó entonces una nueva etapa de apertura económica. Con una mezcla de comunismo y libertad de mercado, lanzó lo que se denominó “el socialismo con características chinas”. Se abrió el país a las inversiones extranjeras y sus productos comenzaron a competir en los mercados internacionales.

Deng Xiaoping, “el arquitecto” de la modernización china
Deng Xiaoping, “el arquitecto” de la modernización china

Deng también introdujo medidas para garantizar que el país nunca se enfrentara a otro dictador como Mao. La piedra angular fueron los límites de facto en los términos del máximo cargo del país, de secretario de partido del Partido Comunista, dándole efectivamente dos mandatos de cinco años y no más. Una regla que en 2018 fue abolida por Xi Jinping.

Deng, en el relato convencional de la historia, recibe el crédito por estas reformas. Investigaciones más reciente afirman sin embargo que el crédito también debería ir a su desacreditado predecesor, Hua Guofeng. El padre de Xi Jinping, Xi Zhongxun, también jugó un papel decisivo en el establecimiento de las primeras zonas económicas especiales en el sur de China.

El resultado de las reformas fue que entre 1978 a 2014, el ingreso per cápita de China aumentó 16 veces. Con base a la paridad del poder adquisitivo internacional de 1,9 dólares por persona por día, la incidencia de la pobreza extrema en China cayó drásticamente del 88,3% en 1981 al 1,9% en 2013, es decir, 850 millones de chinos han salido de la pobreza. La tasa de indigentes en China está por debajo del 1%. Es en ese sentido, se trata de la mayor revolución económica de la historia: nunca antes un número tan grande de personas había tenido una progresión tan intensa de sus condiciones económicas y materiales de vida en un período de tiempo tan corto.

1989: Plaza Tiananmen

Un hombre desafía a una columna de tanques un día después de la masacre de la plaza Tiananmén, en la foto símbolo del episodio
Un hombre desafía a una columna de tanques un día después de la masacre de la plaza Tiananmén, en la foto símbolo del episodio

Sin embargo, pese a la apertura económica, el país nunca logró la transición hacia la apertura política. Esa es una prerrogativa que siempre estuvo en manos del politburó del partido. Y en 1989, se reprimió brutalmente el movimiento de los estudiantes que protagonizaron las protestas en la misma plaza de Tiananmen en la que Mao había proclamado la república.

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Las protestas llegaron al final de la década más libre del comunismo chino, cuando se permitió por primera vez que las empresas privadas prosperaran y cuando se discutió abiertamente la reforma política. Sin embargo, al final de la década, los estudiantes y trabajadores estaban enojados por la falta de democracia, la corrupción, la inflación y la llegada de productos de importación que sólo nuevos ricos podían permitirse.

Algunos jóvenes resistieron el avance de los blindados con piedras, palos y bombas molotov (AP/ Jeff Widener, archivo)
Algunos jóvenes resistieron el avance de los blindados con piedras, palos y bombas molotov (AP/ Jeff Widener, archivo)

No hay una cifra oficial, pero cuando los tanques del ejército comenzaron a aplastar las barricadas levantadas por los estudiantes, murieron cientos, y tal vez miles.

El impacto de la represión militar fue profundo, como lo demuestra el hecho de que el PCC trató de borrar el episodio de la memoria popular china. La reputación de los militares tardó años en recuperarse. La posición de China en el mundo sufrió inmensamente. Tras esa revuelta, además, el liderazgo decidió que, si bien las reformas económicas podían continuar, el gobierno del PCC debía endurecerse.

La era de Xi

El presidente y líder del Partido Comunista Chino, Xi Jinping, pronuncia un discurso en una ceremonia que marca el centenario del gobernante en Beijing. El mandatario está vestido con el "zhongshan", el uniforme tradicionalmente usado por Mao Zedong. (Li Xueren/Xinhua via AP)
El presidente y líder del Partido Comunista Chino, Xi Jinping, pronuncia un discurso en una ceremonia que marca el centenario del gobernante en Beijing. El mandatario está vestido con el "zhongshan", el uniforme tradicionalmente usado por Mao Zedong. (Li Xueren/Xinhua via AP)

Desde 2012, China está liderada por Xi Jinping, el secretario general del partido que acumuló más poder desde Mao y que inició el camino para “volver a ponernos en podio del poder global”. A pesar de los altísimos niveles de corrupción y la creciente vigilancia de los ciudadanos por parte del Estado, el crecimiento de la economía nunca se detuvo, a la vez que empeoró la situación de los derechos humanos.

Sobre todo, el régimen de Xi es señalado de estar cometiendo un genocidio contra los uigures, una minoría predominantemente musulmana en la región de Xinjiang. En los últimos cuatro años al menos dos millones de personas pasaron por una extensa red de campos de detención en toda la región. Los ex detenidos aseguran que fueron sometidos a un intenso adoctrinamiento político, trabajos forzados, torturas, esterilizaciones forzadas y abusos sexuales.

Una persona hace guardia en una torre en el cierre perimetral del centro de detención número 3 en Dabancheng, en la región autónoma uigur de Xinjiang, en el oeste de China, el 23 de abril de 2021. (AP Foto/Mark Schiefelbein)
Una persona hace guardia en una torre en el cierre perimetral del centro de detención número 3 en Dabancheng, en la región autónoma uigur de Xinjiang, en el oeste de China, el 23 de abril de 2021. (AP Foto/Mark Schiefelbein)

En los últimos años el régimen también aumentó su agresividad militar: el caso más notorio es la construcción de islas artificiales en el Mar Chino Meridional y las amenazas cada vez más abiertas a Taiwán. El expansionismo chino también se manifiesta a través de proyectos de inversión y préstamos que le permiten aumentar su influencia en los países que caen en la que se conoce como la “trampa de deuda”.

Por último, el encubrimiento de los orígenes de la pandemia de coronavirus emergió como la muestra más reciente de renuencia de Xi a asumir sus compromisos ante la comunidad internacional.

La China de Xi también parece dar retrocesos también en el plano político. En 2018, al abolir los límites de dos mandatos en la presidencia, el actual presidente se convirtió de hecho en líder a perpetuidad. Nada ha unido a sus enemigos como esta medida, que se remonta a los malos tiempos de la dictadura maoista.

Xi completa su segundo mandato de cinco años a fines del próximo año. Nadie espera que renuncie y no está claro si comenzará a preparar un sucesor.

(Infografías: Marcelo Regalado)

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