Aseguran que EEUU evalúa un alivio de las sanciones al régimen de Venezuela para reactivar la exportación de petróleo

Según un artículo publicado por The Wall Street Journal las conversaciones entre Washington y Caracas comenzaron discretamente desde el mes de marzo. El pacto podría sellarse solo si el dictador, Nicolás Maduro, decide reincorporar a sus representantes de la mesa de negociación con la oposición para lograr elecciones legítimas en 2024

Aseguran que EEUU negocia con el régimen de Venezuela un alivio de las sanciones que permita reactivar la exportación de petróleo  REUTERS/Carlos Garcia Rawlins/File Photo
Aseguran que EEUU negocia con el régimen de Venezuela un alivio de las sanciones que permita reactivar la exportación de petróleo REUTERS/Carlos Garcia Rawlins/File Photo

El Gobierno de los Estados Unidos está preparando un ajuste en las sanciones impuestas al régimen de Nicolás Maduro, en Venezuela, con la intención de permitir a Chevron Corp reanudar sus operaciones en el país caribeño.

Según informó el diario The Wall Street Journal, la medida podría allanar el camino para una posible reapertura de los mercados de EEUU y Europa a las exportaciones de petróleo venezolano.

El medio señala que “a cambio del importante alivio de las sanciones”, el dictador de Caracas reanudará las conversaciones suspendidas el año pasado con la oposición venezolana en las que se discutían las condiciones necesarias para celebrar elecciones presidenciales libres y justas en 2024.

“Estados Unidos, el gobierno de Venezuela y algunas figuras de la oposición venezolana también han llegado a un acuerdo que liberaría cientos de millones de dólares en fondos estatales venezolanos congelados en bancos estadounidenses para pagar las importaciones de alimentos, medicinas y equipos para la maltrecha red eléctrica del país y sistemas de agua municipales”, señala el texto.

Chevron Corp reanudar sus operaciones en Venezuela Photographer: Andrew Harrer/Bloomberg
Chevron Corp reanudar sus operaciones en Venezuela Photographer: Andrew Harrer/Bloomberg

Fuentes relacionadas con la propuesta informaron al medio que aún se están discutiendo los detalles. Advirtieron que el acuerdo podría fracasar porque depende de que los principales asesores de Maduro reanuden las conversaciones con la oposición de buena fe.

“No hay planes para cambiar nuestra política de sanciones sin medidas constructivas del régimen de Maduro”, dijo Adrienne Watson, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional.

De acuerdo con el medio, “si el acuerdo se lleva a cabo y se permite que Chevron, junto con las empresas de servicios petroleros de EEUU, vuelvan a trabajar en Venezuela, solo colocaría una cantidad limitada de petróleo nuevo en el mercado mundial a corto plazo”.

Las fuentes del WSJ aseguran que las conversaciones entre funcionarios de EEUU y Venezuela se han llevado a cabo discretamente al menos desde el mes de marzo, “pero cobraron impulso cuando Venezuela liberó el sábado a seis ciudadanos estadounidenses y un residente permanente de EEUU que habían estado encarcelados en ese país. A cambio, Estados Unidos liberó a dos hombres, sobrinos de la primera dama venezolana Cilia Flores, que habían sido condenados por narcotráfico.

Un funcionario estadounidense dijo que el canje creó algunas “nuevas oportunidades” entre las dos partes que no existían hace una semana.

LA VENEZUELA SAUDITA

Antes de la llegada del chavismo en 1999, Venezuela fue un importante productor de petróleo. Los registros indican que se llegaron a bombear más de 3,2 millones de barriles por día durante la década de 1990. Sin embargo, la principal industria del país colapsó durante la última década debido a la falta de inversión, la corrupción y la mala gestión.

El dictador de Venezuela, Nicolás Maduro
El dictador de Venezuela, Nicolás Maduro

El régimen chavista atribuyó la decadencia de la empresa a las sanciones impuestas por la administración Trump. La situación terminó afectando los niveles de producción y obligó a las empresas occidentales a abandonar el país.

“Cualquier cambio en la política de EEUU que traiga de vuelta a las compañías petroleras occidentales enviaría una señal psicológica al mercado de que hay más suministro en camino, dijeron las fuentes. La noticia de un posible acercamiento de Estados Unidos a Venezuela está surgiendo justo cuando los países de la OPEP+ liderados por Arabia Saudita y Rusia acordaron reducir la producción en respuesta a la caída de los precios del petróleo, lo que enfureció a la administración Biden”, reseñó el WSJ.

Francisco Monaldi, un experto en energía de América Latina de la Universidad de Rice, señaló al diario que involucrar a Venezuela, que se encuentra sobre algunas de las reservas de petróleo más grandes del mundo, podría servir como una estrategia a más largo plazo para los EEUU y los países europeos que intentan asegurar nuevas fuentes de energía a medida que la guerra de Rusia en Ucrania se prolonga y altera los mercados de materias primas.

“Si los precios [del petróleo] bajan, todo esto podría cambiar”, dijo Monaldi.

El pacto podría sellarse solo si el dictador, Nicolás Maduro, decide reincorporar a sus representantes de la mesa de negociación con la oposición para lograr elecciones legítimas en 2024
El pacto podría sellarse solo si el dictador, Nicolás Maduro, decide reincorporar a sus representantes de la mesa de negociación con la oposición para lograr elecciones legítimas en 2024

El informe señala que el acuerdo entre Estados Unidos y Venezuela, cuyos términos se espera que sean reforzados a finales de este mes, es la última señal de que Washington está dispuesto a terminar una campaña de presión contra el régimen de Maduro que heredó de la administración Trump.

“Hay peligros potenciales. La propuesta está avivando la furia entre algunos de los enemigos más acérrimos del régimen, quienes dicen que la estrategia permitiría a Maduro mantener su control autoritario sobre el país con pocas concesiones. Por otro lado, podría ser impopular entre algunos en la administración de Maduro”, indica.

El director del programa de Venezuela en la Oficina de Washington para Asuntos Latinoamericanos, Geoff Ramsey, dijo al WSJ que “dentro del régimen, hay personas de línea dura que son muy críticas con el giro neoliberal de Maduro. Y dentro de la oposición, hay jugadores que están muy interesados en hacer todo lo posible para continuar con el gobierno interino”.

Mientras, representantes de la oposición venezolana dijeron que el dinero fresco podría reavivar la dictadura de Maduro, que se ha sostenido durante los últimos años eludiendo las sanciones de Estados Unidos al vender su crudo pesado a China y otros compradores asiáticos con grandes descuentos.

Por su parte, el portavoz de Chevron, Ray Fohr, se pronunció sobre el acuerdo propuesto, pero dijo que en Venezuela “tienen inversiones dedicadas y una gran fuerza laboral” que depende de su presencia. De acuerdo con su versión la empresa cumple con el marco actual de sanciones.

Según el informe del WSJ, el ex ejecutivo de Chevron, Ali Moshiri, quien supervisó la expansión de las operaciones de la compañía en América Latina y trabajó en estrecha colaboración con funcionarios venezolanos, dijo que el cambio de la administración de Biden parece reflejar la presión política que ha surgido con el aumento de los precios de la energía y la escasez de suministros globales.

“Tiene mucho sentido que la administración Biden suavice algunas de las sanciones contra Venezuela, para permitir múltiples recursos que nos ayuden a bajar los precios de la energía”, dijo Moshiri al medio. Estima que el país podría alcanzar 1,5 millones de barriles por día de producción en dos años si Chevron y otras empresas pueden trabajar libremente.

“Las firmas de Wall Street y los inversionistas estadounidenses también habían estado presionando durante meses a la administración Biden para que levantara las sanciones y recuperar miles de millones de dólares en deuda a través de acuerdos comerciales con Caracas.

“Las sanciones más duras se produjeron en 2019, cuando EEUU y decenas de sus aliados declararon que el líder opositor Juan Guaidó era el presidente legítimo de Venezuela. Sin embargo, su movimiento no logró expulsar a Maduro, y la mayoría de los países ahora tratan abiertamente con el gobierno de Maduro”, reseña la nota.

El informe señala que el acuerdo entre Estados Unidos y Venezuela es la última señal de que Washington está dispuesto a terminar una campaña de presión contra el régimen de Maduro REUTERS/Kevin Lamarque/File Photo
El informe señala que el acuerdo entre Estados Unidos y Venezuela es la última señal de que Washington está dispuesto a terminar una campaña de presión contra el régimen de Maduro REUTERS/Kevin Lamarque/File Photo

Un portavoz de Guaidó no respondió a las preguntas en busca de comentarios. El líder de la oposición dijo que no tuvo nada que ver con el reciente intercambio de prisioneros y se opone a que disminuya la presión sobre Maduro.

Las fuentes del WSJ también aseguran que “la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro de EEUU, que administra las sanciones contra Venezuela, se está preparando para emitir una o más licencias para que Chevron opere sus cuatro proyectos petroleros de empresa conjunta existentes con la compañía petrolera estatal, Petróleos de Venezuela SA, o PdVSA. El acuerdo de Chevron con Venezuela le otorga un control operativo total y tiene unas 1.000 páginas”.

“Con Chevron a cargo de todos los aspectos de los proyectos y EEUU otorgando autorización para exportar petróleo, Venezuela podría recuperar la relevancia en el mercado petrolero que disfrutó a principios de la década de 2000, cuando era uno de los principales exportadores de crudo a EEUU. El país ahora exporta alrededor de 450.000 barriles por día y podría duplicar esa cifra en cuestión de meses”, dijeron personas familiarizadas con la industria petrolera de Venezuela y optimistas sobre sus perspectivas.

El Departamento del Tesoro y el Departamento de Estado no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios. La compañía petrolera estatal de Venezuela y su Ministerio de Información no respondieron a correos electrónicos detallados en busca de comentarios por parte del WSJ.

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