La historia detrás del abrazo de un médico a un desconsolado paciente de covid-19 que conmovió a EEUU en el Día de Acción de Gracias

Mientras millones de personas celebraban en familia, un anciano lloraba por no poder ver a su esposa y quería salir del hospital. El país norteamericano lucha contra la segunda ola de la pandemia de coronavirus

El doctor Joseph Varon abraza y consuela a un paciente de covid-19 en Hoston (foto: Go Nakamura/Getty Images/AFP)
El doctor Joseph Varon abraza y consuela a un paciente de covid-19 en Hoston (foto: Go Nakamura/Getty Images/AFP)

“Estaba llorando”: la foto de un médico estadounidense con guantes, tapabocas y visera abrazando a un paciente anciano se volvió viral en las redes sociales, símbolo de la desesperación de las víctimas del covid-19 y la compasión de los trabajadores de la salud.

La imagen fue tomada el jueves, Día de Acción de Gracias, en el United Memorial Hospital en Houston, Texas, por un fotógrafo de la agencia Getty.

El doctor Joseph Varon, jefe de personal del hospital, contó a CNN el lunes que estaba en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) cuando vio a un hombre de cabello blanco levantarse de la cama y tratar de salir de la habitación.

Estaba llorando”, dijo Varon. “Así que me acerco a él y le pregunto: ‘¿Por qué llora?’”.

“Y el hombre dice: ‘Quiero estar con mi esposa’. Así que lo agarro y lo abrazo”, añadió el médico, que dijo no saber que en ese momento lo estaban fotografiando. “Sentía mucha pena por él. Me sentía muy triste, al igual que él”.

El paciente pasa difíciles momentos sin poder ver a sus parientes por el riesgo de contagio (AFP)
El paciente pasa difíciles momentos sin poder ver a sus parientes por el riesgo de contagio (AFP)

Varon dijo que la hospitalización en una UCI de covid-19 es “difícil”, más aún para los ancianos que se sienten solos y se ven rodeados de personas con “trajes espaciales”.

“De hecho un paciente trató de escaparse por la ventana el otro día. Están tan aislados que quieren irse. Es muy triste”.

El doctor dijo que el anciano está mucho mejor y podría ser dado de alta del hospital antes del final de la semana.

“Tenemos tantos pacientes que a veces no podemos abrazarlos a todos, tomarles la mano o al menos tratar de ser más humanos”, dijo Varon, que el lunes cumplió su 256 día consecutivo de trabajo.

Varon suele portar una foto suya para dar una imagen más humana detrás de los equipos de protección (AFP)
Varon suele portar una foto suya para dar una imagen más humana detrás de los equipos de protección (AFP)
(Reuters)
(Reuters)

“No sé por qué no me he quebrado”, confesó. “Mis enfermeras lloran en la mitad de la jornada”.

Varon expresó su “frustración” por la falta de cumplimiento de las medidas sanitarias básicas para evitar la propagación del virus: el uso de mascarillas, la distancia social, el lavado de manos.

Trabajamos todos los días y la gente hace todo lo que está mal: va a bares, restaurantes, centros comerciales, es una locura”, dijo.

Joseph Varon se alista para ingresar a la UCI (AFP)
Joseph Varon se alista para ingresar a la UCI (AFP)
Su cena por el Día de Acción de Gracias tampoco fue en familia, sino con el personal del hospital (AFP)
Su cena por el Día de Acción de Gracias tampoco fue en familia, sino con el personal del hospital (AFP)
El médico abraza a Christina Mathers, una enfermera de su equipo que se contagió de coronavirus (Reuters)
El médico abraza a Christina Mathers, una enfermera de su equipo que se contagió de coronavirus (Reuters)

No escuchan y terminan en mi UCI. La gente debe saber que no quiero tener que abrazarlos”, agregó. “Es muy simple, si se siguen las directivas, entonces el personal de salud, como yo, podrá descansar”.

Texas se convirtió en noviembre en el primer estado de Estados Unidos en superar el millón de casos positivos por el coronavirus desde el inicio de la pandemia, y acumula más de 21.800 muertos.

(Con información de AFP)

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