Renunció el jefe de la Armada de EEUU tras llamar “estúpido” al capitán del portaaviones con casos de coronavirus

Thomas Modly, secretario de la Marina, había despedido Brett Crozier por alertar públicamente sobre el brote de contagios en la nave USS Roosevelt

Thomas Modly, jefe de la Armada estadounidense, presentó su renuncia tras el polémico despido del capitán (Reuters)
Thomas Modly, jefe de la Armada estadounidense, presentó su renuncia tras el polémico despido del capitán (Reuters)

El secretario de la Marina estadounidense, Thomas Modly, muy criticado por su gestión de la crisis provocada por el contagio de varios militares del portaaviones nuclear Theodore Roosevelt, dimitió a su cargo, anunció este martes el secretario de Defensa, Mark Esper.

He aceptado la dimisión del señor Modly (...) para que podamos pasar a otra cosa”, tuiteó Esper, después de que la prensa informara sobre la salida del ya ex secretario de Marina.

Modly despidió el jueves al comandante del portaaviones, el capitán de navío Brett Crozier, que días antes había alertado a través de una carta sobre la situación en la embarcación para evacuar su barco inmovilizado en la isla de Guam. En el Pacífico, se han registrado varios casos de la COVID-19 en los barcos.

El capitán Brett E. Crozier fue vitoreado por los tripulantes cuando salió del portaaviones (Reuters/archivo)
El capitán Brett E. Crozier fue vitoreado por los tripulantes cuando salió del portaaviones (Reuters/archivo)

No estamos en guerra. No hay razón para que mueran los marineros”, dijo el capitán Crozier en la misiva filtrada que publicó el diario californiano San Francisco Chronicle.

La jerarquía de la Marina, que inicialmente se negó a evacuar por completo a los aproximadamente 4.800 miembros de la tripulación, aceleró las pruebas y evacuó a una gran parte de los marineros.

Modly viajó el lunes a Guam para defender su decisión de destituir al comandante Crozier de su tripulación, que fue vitoreado al salir del barco, un momento capturado en videos que fueron ampliamente difundidos en las redes sociales.


En un discurso a bordo del portaaviones, el ahora ex secretario de Marina criticó al comandante Crozier, al que calificó de “estúpido o ingenuo”, y atribuyó la culpa del caso a la prensa.

En su discurso de 15 minutos enfatizó que los militares no deberían confiar en los medios de comunicación. "Su sesgo depende de su color político", agregó Modly. "Están ahí para dividirnos".

Esper, que había defendido a Modly en un primer momento, acabó aceptando su renuncia.

El portaaviones USS Theodore Roosevelt (Reuters)
El portaaviones USS Theodore Roosevelt (Reuters)

“Nombro al subsecretario del Ejército de Tierra, Jim McPherson, como secretario interino de la Marina”, indicó Esper. McPherson es un ex almirante que sabrá “restablecer la confianza y la estabilidad en el seno de la Marina durante este periodo difícil”, indicó el secretario de Defensa en un comunicado.

Esta protesta contra los medios de comunicación inmediatamente recordó las frecuentes críticas del presidente Donald Trump a la prensa, lo que provocó fuertes reacciones en el Congreso, donde varios funcionarios electos exigieron la renuncia de Modly.

El comportamiento de Modly "no era digno del de un jefe de la Marina de Estados Unidos, particularmente en tiempos de crisis, y perjudicó al comandante Crozier, a los marineros de Theodore Roosevelt y a toda la Marina de Estados Unidos", comentó el demócrata Jack Reed, un miembro influyente del Comité de las Fuerzas Armadas del Senado, que agradeció la decisión de Esper.

Trump dijo el martes que no estuvo involucrado en la salida de Modley pero reprendió a Crozier por escribir la carta y señaló que Modly “probablemente no debió haber dicho eso que dijo”.

(Con información de AFP)

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