Los latinos son el grupo demográfico que, en proporción, lideró la compra de viviendas en los Estados Unidos durante 2018. Luego de haber sido afectados por la crisis de las hipotecas hace 10 años, y a pesar de que una gran brecha separa los ingresos de los hogares blancos y los hogares hispanos, cada vez ganan más y tienen tasas de pobreza menores.

Un informe sobre las finanzas de los latinos, realizado por el Hispanic Wealth Project (HWP, Proyecto Riqueza Hispana), una fundación que en 2014 se propuso impulsar el crecimiento de la posesión de bienes del grupo (su objetivo inicial es triplicarlo hacia 2024), destacó también otros datos de importancia, como que en 2060 uno de cada tres personas en los Estados Unidos se identificará como latina.

Noerena Limon hizo la redacción final del informe sobre las finanzas de los latinos (HWP)
Noerena Limon hizo la redacción final del informe sobre las finanzas de los latinos (HWP)

"Con el 18% de la población, los latinos han representado la mitad del crecimiento de la población nacional desde 2000", abrió el texto. "El futuro de la economía estadounidense será inherente al éxito económico de la población latina".

Aunque en números la brecha entre la riqueza que poseen las familias hispanas y la que poseen las familias blancas se ha agrandado (en 2016 era de USD 150.400, mientras que en 2013 había sido de USD 132.200), "está reduciéndose en proporción", distinguió el texto.

Una medición de la salud económica de los latinos muestra la aspiración de triplicar la riqueza de los latinos en EEUU hacia 2024. (HWP)
Una medición de la salud económica de los latinos muestra la aspiración de triplicar la riqueza de los latinos en EEUU hacia 2024. (HWP)

Entre las razones detrás del fenómeno se destacan tendencias positivas, como que "los hispanos están a la cabeza en el crecimiento de la compra de viviendas: por cuarto año consecutivo, los hispanos incrementaron su tasa de propiedad para hogar, y llegaron a un 47,1 por ciento". Durante 2018 hubo 362.000 nuevos dueños de casa latinos, la mayor cantidad agregado en el grupo desde 2005.

El estudio de HWP se basa en cifras de la organización de agentes inmobiliarios latinos, National Association of Hispanic Real Estate Professionals (NAHREP), que participa de esta fundación como la firma hipotecaria Freddie Mac y los bancos Wells Fargo y Citi, entre otros.

La tasa de propiedad de viviendas de los hispanos subió al 47,1% y se espera que en 2024 uno de cada dos latinos sea dueño de su hogar. (HWP)
La tasa de propiedad de viviendas de los hispanos subió al 47,1% y se espera que en 2024 uno de cada dos latinos sea dueño de su hogar. (HWP)

"Los hispanos han logrado notables aumentos en las tasas de compra de vivienda, a pesar de la escasez del inventario de propiedades", siguió el texto. Una explicación es que "en 2017, los hispanos vieron crecer sus ingresos por tercer año consecutivo" y en el mayor porcentaje en comparación con "todos los demás grupos demográficos".

Con el 3,7% de aumento en general, los hispanos crecieron también en el segmento de más de USD 200.000 de ingresos anuales: pasaron del 2,1% en 2011 al 3,8% en 2071. "Los millonarios latinos se duplicaron entre 2013 y 2016", subrayó el HWP, a la vez que "las tasas de pobreza marcaron un mínimo histórico".

El ingreso de los latinos aumentó en general y también en los hogares con ingresos anuales de más de USD 200.000, que pasó del 2,1% en 2011 al 3,8% en 2017. (HWP)
El ingreso de los latinos aumentó en general y también en los hogares con ingresos anuales de más de USD 200.000, que pasó del 2,1% en 2011 al 3,8% en 2017. (HWP)

Así la pobreza, que descendió por tercer año consecutivo, afectó al 18,3% de la población latina según cifras de 2017, la proporción más pequeña desde que el Censo de los Estados Unidos comenzó a medirla, en 1972.

Otra tendencia positiva es que los latinos tienen tasas de participación en la fuerza laboral más altas que otros segmentos demográficos: su nivel de empleo es del 66,1%, en comparación con el 62,9% de la población en general. La variación en la tasa de desempleo es más impactante: se redujo del 12,1% en 2009 al 4,7% en 2018.

Hacia 2060, una de cada tres personas en los EEUU se identificará como latina. (HWP)
Hacia 2060, una de cada tres personas en los EEUU se identificará como latina. (HWP)

Por último, entre las razones para el crecimiento se mencionó que "los latinos siguen impulsando el crecimiento de los pequeños negocios". Entre 2014 y 2016 la cantidad de pequeñas compañías con dueños latinos "aumentó un 13,1%, y representaron el 23,8% del crecimiento neto de todas las firmas empleadoras en el periodo".

La brecha entre los latinos y otros grupos demográficos de los Estados Unidos (principalmente, los blancos) se debe a muchos factores, entre ellos que se trata de gente joven. La edad promedio de los hispanos es 29 años, casi una década menos que la de la población general, que es de 38 años. Casi el 60% de los latinos tienen menos de 35 años.

Eso hace que, por ejemplo, la transferencia intergeneracional sea baja. "Con un 5%, los hispanos son el grupo demográfico con menos probabilidades de recibir una herencia". Otro factor concomitante es que son los que menos probabilidades tienen de crecer en una vivienda que sea propiedad de uno de los padres.

Otro factor que los retrasa es que "los hispanos tienen una representación  excesiva en los empleos que ofrecen pocos beneficios", según el HWP. "De los más de 27 millones de latinos empleados en los Estados Unidos, el 24,3% trabaja en servicios, donde los empleos no tienen retiro, seguro de vida (y muy pocos, de salud) ni participación con acciones.

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