Los investigadores trabajaron durante toda la noche del martes para determinar qué llevó a un conductor de camiones a atropellar a quienes circulaban por una ciclovía próxima al World Trade Center, blandiendo pistolas falsas y gritando "Allahu Akbar" —la frase en árabe para "Alá es grande"—, durante su trágica ruta, que terminó en un accidente, dijeron las autoridades.

Sayfullo Saipov fue detenido en 2016 en Missouri por no pagar una infracción de tránsito
Sayfullo Saipov fue detenido en 2016 en Missouri por no pagar una infracción de tránsito

El atacante, de 29 años, identificado como Sayfullo Saipov, que fue herido por la policía tras el ataque del martes en el bajo Manhattan, "es un depravado cobarde y estaba asociado con el ISIS", afirmó este miércoles el gobernador del estado de Nueva York, Andrew Cuomo. Además, informó que el atacante se radicalizó en los Estados Unidos. "Es el modelo del lobo solitario. Fue después de su llegada a los Estados Unidos que comenzó a informarse sobre el Estado Islámico y el islamismo radical", señaló.

Ocho personas fallecieron y 11 más sufrieron heridas graves en el ataque, perpetrado durante la tarde de Halloween y que fue calificado por el alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, como un "acto terrorista particularmente cobarde". El conductor, que fue identificado por las autoridades como un inmigrante uzbeko, está en estado crítico pero se espera que sobreviva tras recibir disparos de la policía en el abdomen.

La camioneta usada en el ataque (Reuters/Andrew Kelly)
La camioneta usada en el ataque (Reuters/Andrew Kelly)

Un tramo de poco más de tres kilómetros (dos millas) de la autopista que lleva al centro de Manhattan estuvo cerrado por las pesquisas. Las autoridades requisaron, además, una vivienda en Nueva Jersey y una camioneta estacionada ante una tienda Home Depot en Nueva Jersey. Las autoridades estudian una nota encontrada en el interior de la camioneta rentada por el agresor en la que afirma que atacó en nombre de ISIS, según funcionarios de seguridad que hablaron bajo condición de anonimato, porque no estaban autorizados a discutir la investigación en marcha.

(AP Photo/Craig Ruttle)
(AP Photo/Craig Ruttle)

La Policía y el FBI instaron a los testigos a entregar las fotos o videos de la escena que pudiesen ayudar en su labor. El ataque recuerda la estrategia sugerida por la milicia extremista Estado Islámico a sus seguidores. Aunque las autoridades no culparon a ningún grupo en concreto del ataque, el presidente del país, Donald Trump, criticó al Estado Islámico y dijo "¡basta!" y "¡No en Estados Unidos!" en un mensaje en Twitter.

El origen de las víctimas mostró el carácter cosmopolita de la ciudad y el atractivo que despierta entre los turistas: una mujer, de entre los fallecidos, era belga y cinco más procedían de la Argentina y estaban celebrando el 30.º aniversario de su graduación, según funcionarios de los respectivos países. Entre los heridos había estudiantes y personal de un autocar escolar contra el que impactó el atacante.

"Este fue un acto terrorista, y un acto terrorista particularmente cobarde dirigido contra personas inocentes, dirigido a personas que no tenían idea de lo que les iba a suceder", dijo el alcalde Bill de Blasio.

(AP Photo/Bebeto Matthews)
(AP Photo/Bebeto Matthews)

El agresor fue identificado como Sayfullo Saipov, de 29 años y que entró a los Estados Unidos legalmente en 2010, según funcionarios que requirieron anonimato. Tenía una licencia de conducir expedida en Florida, pero podría estar residiendo en Nueva Jersey, agregaron.

Los registros muestran que Saipov era conductor de camiones comerciales y que abrió un par de empresas en Ohio. Además, fue conductor de Uber, según esa empresa. Una licencia matrimonial de Ohio muestra que un conductor de camión que residía en una de las direcciones ligadas a Saipov y con su nombre —escrito con ligeras variaciones— contrajo matrimonio con una compatriota uzbeka en 2013.

(AP Photo/Craig Ruttle)
(AP Photo/Craig Ruttle)

Durante el tiempo que residió en Fort Myers, Florida, hace varios años, Saipov era "una muy buena persona", dijo un conocido, Kobiljon Matkarov, a The New York Times.

"Le gustaban los Estados Unidos. Parecía muy afortunado y siempre estaba contento y hablaba como si todo fuese bien. No parecía un terrorista, pero no conocía su interior", apuntó Matkarov, quien dijo que Saipov se mudó, tiempo después, a Nueva Jersey y comenzó a trabajar para Uber. La empresa de San Francisco señaló que se incorporó como conductor hace seis meses.

Según la Policía, Saipov alquiló la camioneta alrededor de las 14:00 horas en Nueva Jersey e ingresó a la ciclovía una hora después, en West Street, a unas cuadras del nuevo World Trade Center, sitio del ataque terrorista más letal en la historia de los Estados Unidos.

Circuló por la vía para bicicletas el equivalente a 14 manzanas (alrededor de un kilómetro o 0,8 millas) antes de chocar contra un pequeño autobús escolar amarillo.

(Sebastian Sobczak, vía REUTERS)
(Sebastian Sobczak, vía REUTERS)

"Una persona salió del auto con dos pistolas y comenzó a gritar y a chillar", dijo un alumno de 12 años de una escuela cercana, cuyo nombre no se publicó por petición de su madre. "Estaba gritando 'Allahu Akbar'".

Videos grabados por testigos muestran a Saipov caminando entre el tráfico mientras sacude lo que parecían ser dos armas. La policía dijo más tarde que se trataba de una pistola de bolas de pintura y otra de balines. Un agente le disparó al agresor por negarse a bajar las armas, agregó.

El caos desató el pánico en el vecindario y dejó el sendero sembrado de bicicletas destrozadas y cuerpos que fueron cubiertos rápidamente con sábanas.

"Vi mucha sangre. Mucha gente en el suelo", dijo Chen Yi, un conductor de Uber.

La nota hallada en el interior de la camioneta estaba escrita en un idioma extranjero, según uno de los dos oficiales que hablaron sobre el documento. El contenido del escrito está siendo investigado, pero apoya la teoría de que se trató de un ataque terrorista.

(Con información de AP)

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