(Foto: Especial/ AP/ Cuartoscuro)
(Foto: Especial/ AP/ Cuartoscuro)

El 10 de septiembre de 1993, Pernell Whitaker, que murió este domingo en un accicdente automovilístico a los 55 años, subió al cuadrilátero para enfrentar a nada menos que a la máxima leyenda del boxeo mexicano, Julio César Chávez, que entonces acumulaba un invicto de 87 peleas.

"Sweet Pea" y el mexicano pusieron en juego el título del Consejo Mundial de Boxeo (CMB) en el peso wélter (o medio mediano), en un pleito donde el favorito abrumador en las apuestas era el carismático Chávez.

Pero el desarrollo fue muy diferente a lo que se esperaba en el Alamodome de San Antonio, Texas. A lo largo del combate, Whitaker se impuso prácticamente en cada episodio de los doce pactados. La diferencia fue contundente. Sin embargo, el final fue un escándalo.

Uno de los promocionales de la pelea de 1993 en el Alamodome, de San Antonio, Texas (Foto: Especial)
Uno de los promocionales de la pelea de 1993 en el Alamodome, de San Antonio, Texas (Foto: Especial)

Jack Woodruff, el primer juez, dio ganador al estadounidense, aunque apenas por 115-113, una premonición de lo que vendría. Tanto Mickey Vann como Franz Marti dieron sus respectivas tarjetas con un empate 115-115, lo que definió la igualdad ante algunos abucheos de los aficionados mexicanos, que habían colmado el recinto para ver a su ídolo.

Whitaker retuvo el título, que defendía por primera vez, y apenas lo perdería en 1997, ante Óscar de la Hoya, pero la sorpresa del empate inmediatamente causó polémica en el mundo boxístico, ya que algunos creían que se estaba protegiendo el invicto de Chávez.

La revista especializada fue uno de las principales críticos del resultado (Foto: Sports Ilustrated)
La revista especializada fue uno de las principales críticos del resultado (Foto: Sports Ilustrated)

Incluso la revista Sports Ilustrated publicó una portada de la pelea con la palabra "Robado", en referencia a Whitaker, que aquella noche sumó el único empate de su carrera.

Los analistas señalan que, en aquellos años, Chávez ya era la gallina de los huevos de oro que tenía Don King (el hombre fuerte del boxeo durante la década del 90) y le haría ganar millones de dólares.

El accidente fatal de Whitaker

El Sweet Pea fue atropellado el domingo y murió a los 55 años (Foto: AFP)
El Sweet Pea fue atropellado el domingo y murió a los 55 años (Foto: AFP)

El excampeón mundial de boxeo falleció al ser atropellado por un auto en Virginia, en la costa este de los Estados Unidos, informó este lunes la Policía de Virginia Beach.

Whitaker fue arrollado por el vehículo mientras caminaba la noche del domingo. El conductor del auto permaneció en el lugar del accidente, donde el expugilista fue declarado muerto.

El Sweet Pea era un pugilista zurdo que, por sus rápidos y estilizados movimientos de entrada y salida, se lo comparaba con Marvin Hagler, una de las leyendas del deporte.

La carrera de Whitaker

El púgil estadounidense defendió el título de peso wélter hasta 1997, cuando cayó ante De la Hoya (Foto: AP)
El púgil estadounidense defendió el título de peso wélter hasta 1997, cuando cayó ante De la Hoya (Foto: AP)

La etapa amateur de Whitaker (que nació en Norfolk, sobre las playas de Virginia, el 14 de julio de 1964), que empezó a boxear a los 9 años, no fue menos gloriosa que la profesional. De 214 peleas, ganó 201 y 91 fueron por nocaut. También fue campeón Mundial en 1982 y se quedó con el Oro en los Juegos Olímpicos de Los Angeles de 1984.

Dentro de los combates más épicos del profesionalismo, donde se movió con soltura en cuatro pesos distintos, figuran los encuentros con el portorriqueño Wilfredo Rivera, a quien enfrentó y derrotó en dos oportunidades, y la pelea en la que cayó frente a De la Hoya en el 1997.