Declaran emergencia sanitaria nacional por presencia de una bacteria en la tilapia

La ministra de Agricultura, Jhenifer Mojica, recordó que su presencia no genera riesgos en la salud humana por contacto o consumo

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Detectan bacteria en cultivos de tilapia en el Huila. AFP PHOTO / Elmer MARTINEZ (Photo by ELMER MARTINEZ / AFP)
Detectan bacteria en cultivos de tilapia en el Huila. AFP PHOTO / Elmer MARTINEZ (Photo by ELMER MARTINEZ / AFP)

Luego de comprobar la presencia de la bacteria Streptococcus aglactiae ST7 Ia, en cultivos de tilapia del Huila, se puso en marcha un Puesto de Mando Unificado en Neiva para desplegar acciones de inspección, vigilancia y control, y confirmar nuevos focos en Atlántico, Tolima y Magdalena. El Instituto Colombiano Agropecuario (ICA) declaró emergencia sanitaria nacional.

La presentación clínica de la enfermedad se caracteriza por signos como nado errático, lesiones en piel, cola y aletas, aumento del globo ocular y muerte de los animales.

“Esta declaratoria nos permite aplicar las medidas sanitarias que resulten necesarias en cualquier parte del país, en función del riesgo existente, encaminadas a controlar y disminuir la mortalidad de peces, así como proteger la piscicultura nacional y garantizar la seguridad alimentaria del país”, dijo la ministra de Agricultura, Jhenifer Mojica.

La titular de la cartera recalcó que las medidas tendrán efecto inmediato para contrarrestar la propagación de esta bacteria y recordó que su presencia no genera riesgos en la salud humana por contacto o consumo.

Por su parte, Juan Fernando Roa, gerente general encargado del ICA, precisó que la entidad ha atendido 29 casos en Huila, diez en Atlántico, tres en Magdalena y uno en Tolima. Mientras tanto, técnicos del ICA han realizado toma de muestras y diagnóstico oportuno y gratuito para los productores de las regiones afectadas.

“Los casos de mortalidad se han presentado en todas las etapas productivas de la tilapia: cría, alevinaje, levante y engorde, con los siguientes niveles de afectación en cada departamento: Tolima (10%), Huila (12%), Magdalena (37%) y Atlántico (47%)”, señaló Roa.

Medidas de control

Como parte de las medidas de control establecidas en la declaratoria de emergencia, se incluye la vacunación serotipo específica contra esta bacteria, para lo cual el ICA está trabajando con los laboratorios productores de biológicos veterinarios en el desarrollo de autovacunas con cepas aisladas en los brotes detectados en el país, así como en la evaluación para el ingreso a Colombia de vacunas comerciales contra el agente bacteriano que estén registradas en otros países.

El director general (e) de la AUNAP, Hernán David Rubio, reiteró el compromiso por parte de la entidad para acompañar a los piscicultores en esta emergencia sanitaria, a través de la formalización a los pequeños productores y de subsistencia, siendo el programa de fomento una estrategia que permite trabajar por la seguridad alimentaria de ellos y sus familias.

Enfatizó también en la importancia de acoger las medidas dadas por la autoridad sanitaria y disponer de todos los esfuerzos misionales para afrontar esta coyuntura.

El ICA invita a los acuicultores colombianos a notificar de manera oportuna la mortalidad inusual o la alteración de parámetros productivos a través de los canales oficiales: Oficinas Locales del ICA más cercanas, Página web o en el WhatsApp 3204030843.

De igual manera, a intensificar las medidas de bioseguridad, mantener la cantidad de peces en cultivos, de acuerdo con los permisos otorgados, hacer un adecuado manejo de las poblaciones donde se presentó la mortandad y realizar limpieza y desinfección de estanques, elementos y aparejos de pesca.

Exportaciones de tilapia

La tilapia es uno de los pescados más consumidos del mundo, según un informe de la FAO, y Colombia se ha consolidado como exportador, de acuerdo con el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo en 2021 nuestro país vendió 4.651 toneladas de este pescado fresco y refrigerado excepto los hígados, huevas o lechas, y 7.766 toneladas de Filetes de Tilapia (Oreochromis spp.) frescos o refrigerados.

El centro neurálgico de la producción, se encuentra en la represa de Betania, en el Huila, en donde se produce más del 46% del volumen total. En el mismo departamento se encuentran además los cinco mayores productores del país, quienes concentran el 80% de las exportaciones de tilapia en sus distintas presentaciones.

Una de las más importantes ventajas con las que cuenta la industria de la tilapia en Colombia sobre las demás actividades acuícola-pesqueras, es que cuenta con entidades gubernamentales y privadas que apoyan al desarrollo de la misma, siendo que emplea a más de 10.000 personas directamente y otras miles más, en actividades relacionadas.