Después de docenas de cirugías su cuerpo rechazó el trasplante de cara: la solución fue increíble

Por Alex Horton

Carmen Blandin Tarleton de Thetford, Vt., A la derecha, es abrazada por Marinda Righter, hija de la donante de cara Cheryl Denelli-Righter, en el Hospital Brigham and Women's de Boston en mayo de 2013. (Foto: Charles Krupa/Associated Press)
Carmen Blandin Tarleton de Thetford, Vt., A la derecha, es abrazada por Marinda Righter, hija de la donante de cara Cheryl Denelli-Righter, en el Hospital Brigham and Women's de Boston en mayo de 2013. (Foto: Charles Krupa/Associated Press)

Carmen Bladin Tarleton no quiere dar marcha atrás. Ella está luchando por una tercera cara.

Tarleton, tras 12 años del ataque de su exmarido con un bate de baseball y con un líquido corrosivo llamado lejía, con la que le quemó gran parte de su cuerpo, logró reconstruir su vida con docenas de cirugías y un trasplante de cara en el 2013. Ella podía tocar el piano. Una cornea sintética le ayudó a ver por uno de sus ojos, lo que le permitió encontrar su camino en Manchester, NH.

Por años, los contornos de su nueva cara se han hinchada a manera de episodios de rechazo que los doctores han tratado con éxito. Pero ahora, a sus 51 años, con los vasos sanguíneos cortados y su tejido facial oscureciéndose y muriendo, el sistema inmunológico de Tarleton está rechazando su cara.

Esto la ha obligado a decidir entre dos fuertes opciones: Recibir otra cara, o si el tejido de su rostro fallaba rápidamente, regresar a la reconstrucción original de su rostro, y regresar a la desfiguración que ella había dejado de tener seis años atrás.

“Todos sabemos que estamos en aguas desconocidas”, dijo al Boston Globe. “Preferiría no tener que pasar por un error catastrófico”.

Los trasplantes de órganos, como riñones, corazón o pulmones, normalmente tienen una vida limitada en sus nuevos cuerpos. Pero los doctores advierten que el campo de los trasplantes de rostro es todavía experimental, no hay estudios a largo plazo o evaluaciones de riesgo que guíen a los cirujanos en un proceso que solo se ha realizado 40 veces en el mundo, reportó Associated Press.

“Hay muchas incógnitas y muchas cosas nuevas por descubrir” dijo al Globe el director de trasplantes de cirugía plástica en el Boston Brigham y el Hospital de la Mujer y uno de los cirujanos de Tarleton. “Es muy poco realista esperar que las caras duren toda la vida en el paciente”.

Brian Gastman, cirujano de trasplante en la Clínica de Cleveland, que hizo el primer trasplante de rostro en Estados Unidos en el 2008, dijo al Globe que muchos de los trasplantes que hizo después de eso han sido fallidos. “Creemos que cada paciente necesitaría otro trasplante” en algún punto, dijo.

Los pacientes sin rostro que buscan un trasplante en los Estados Unidos están perdiendo sus caras donadas, reportó AP, aunque un hombre en Francia recibió un segundo trasplante luego de que su cuerpo rechazara el primero.

Tarleton ha hablado abiertamente del ataque y su recuperación que empezó horas después de que su exesposo la atacara con un bate de baseball y llenara su cuerpo con lejía, quemando más del 80% de su cuerpo y dejándola legalmente ciega.

Ella soportó más de 40 cirugías en tres meses, reportó el Globe. Docenas de transfusiones de sangre afectaron su sistema inmune, y cuando ella recibió el cuello y el rostro del donante, la nariz, los labios y un grupo de músculos, nervios y arterias, su nueva cara bombardeo también el sistema inmune.

Sus médicos idearon una solución peligrosa: Apagar su sistema inmune para darle una nueva cara, pero dejándola en peligro de infección.

Funcionó, y ella tuvo la posibilidad de seguir adelante con su vida. Que ahora incluye nietos.

Pero ahora está a la espera de tomar una decisión: si someterse a otro trasplante o volver a su rostro desfigurado. Los médicos esperan que ella recobre su sistema inmune, pero otras enfermedades han surgido. La cornea sintética está fallando, dejándola casi ciega y siendo ayudada por un perro guía.

“Esas no son cosas que comúnmente salgan mal, pero cuando pasa tienes que lidiar con eso”, dijo al Globe. “Volveré a donde estaba, no lo sé. Tendré que superarlo”.

A pesar de todo el trasplante ha aliviado un gran dolor para Tarleton, quien sufrió heridas en el cuello que le dificultan mover la cabeza. Ella disminuyó la medicación analgésica un año después del trasplante. Años más adelante ella escribió sus memorias y aprendió a tocar en banjo.

Además, ella pasa el tiempo en su piano, donde interpreta canciones como el clásico “Desesperado” de The Eagles sin saber con que cara saludará a sus nietos en el futuro.